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Uma visão geral dos protestos da Guerra do Vietnã

Uma visão geral dos protestos da Guerra do Vietnã


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À medida que o envolvimento americano no Vietnã crescia no início dos anos 60, um pequeno número de cidadãos preocupados e dedicados começou a protestar contra o que viam como uma aventura equivocada. À medida que a guerra escalava e um número crescente de americanos foi ferido e morto em combate, a oposição cresceu.

Em apenas alguns anos, a oposição à Guerra do Vietnã se tornou um movimento colossal, com protestos atraindo centenas de milhares de americanos para as ruas.

Primeiros protestos

Monge vietnamita protestando com auto-imolação.

Bettmann / Getty Images

O envolvimento americano no sudeste da Ásia começou nos anos seguintes à Segunda Guerra Mundial. O princípio de impedir a disseminação do comunismo fazia sentido para a maioria dos americanos, e poucas pessoas fora das forças armadas prestavam muita atenção ao que naquela época parecia uma terra distante e obscura.

Durante o governo Kennedy, os conselheiros militares americanos começaram a fluir para o Vietnã, e a presença da América no país aumentou. O Vietnã havia sido dividido em Vietnã do Norte e do Sul, e as autoridades americanas resolveram apoiar o governo do Vietnã do Sul enquanto lutava contra uma insurgência comunista apoiada pelo Vietnã do Norte.

No início da década de 1960, a maioria dos americanos teria visto o conflito no Vietnã como uma pequena guerra por procuração entre os Estados Unidos e a União Soviética. Os americanos estavam à vontade apoiando o lado anticomunista. E como tão poucos americanos estavam envolvidos, não era uma questão terrivelmente volátil.

Os americanos começaram a sentir que o Vietnã estava se transformando em um grande problema quando, na primavera de 1963, os budistas começaram uma série de protestos contra o governo extremamente corrupto e apoiado pelos EUA do primeiro-ministro Ngo Dinh Diem. Em um gesto chocante, um jovem monge budista sentou-se em uma rua de Saigon e pegou fogo, criando uma imagem icônica do Vietnã como uma terra profundamente perturbada.

Em um cenário de notícias tão perturbadoras e desanimadoras, o governo Kennedy continuou a enviar conselheiros americanos ao Vietnã. A questão do envolvimento americano surgiu em uma entrevista com o presidente Kennedy, conduzida pelo jornalista Walter Cronkite em 2 de setembro de 1963, menos de três meses antes do assassinato de Kennedy.

Kennedy teve o cuidado de afirmar que o envolvimento americano no Vietnã continuaria limitado:


"Eu não acho que, a menos que o governo faça um esforço maior para obter apoio popular, a guerra pode ser vencida por aí. Em última análise, é a guerra deles. Eles são os que têm que vencer ou perder. Podemos ajudá-los, podemos dar-lhes equipamentos, podemos enviar nossos homens para lá como conselheiros, mas eles têm que vencer, o povo do Vietnã, contra os comunistas ".

Começos do Movimento Anti-Guerra

Estudantes protestando fora da Casa Branca, 1965.

Keystone / Getty Images

Nos anos seguintes à morte de Kennedy, o envolvimento americano no Vietnã se aprofundou. A administração de Lyndon B. Johnson enviou as primeiras tropas de combate americanas ao Vietnã: um contingente de fuzileiros navais, que chegou em 8 de março de 1965.

Naquela primavera, um pequeno movimento de protesto se desenvolveu, principalmente entre estudantes universitários. Usando lições do Movimento dos Direitos Civis, grupos de estudantes começaram a realizar "aulas" nos campi das faculdades para educar seus colegas sobre a guerra.

O esforço para aumentar a conscientização e protestar contra a guerra ganhou força. Uma organização estudantil de esquerda, Students for a Democratic Society, comumente conhecida como SDS, convocou um protesto em Washington, DC, no sábado, 17 de abril de 1965.

A reunião de Washington, de acordo com o dia seguinte New York Times, atraiu mais de 15.000 manifestantes. O jornal descreveu o protesto como uma espécie de evento social gentil, observando "barbas e calças de ganga misturadas com tweed de Ivy e um colarinho clerical ocasional na multidão".

Os protestos contra a guerra continuaram em vários locais do país.

Na noite de 8 de junho de 1965, uma multidão de 17.000 pagou para participar de um comício antiguerra realizado no Madison Square Garden, em Nova York. Entre os palestrantes estavam o senador Wayne Morse, um democrata do Oregon que se tornou um crítico agudo do governo Johnson. Outros palestrantes incluíram Coretta Scott King, esposa do Dr. Martin Luther King, Bayard Rustin, um dos organizadores da marcha de 1963 em Washington; e o Dr. Benjamin Spock, um dos médicos mais famosos da América, graças ao seu livro mais vendido sobre o cuidado de bebês.

Como os protestos se intensificaram naquele verão, Johnson tentou ignorá-los. Em 9 de agosto de 1965, Johnson informou os membros do Congresso sobre a guerra e alegou que "não havia uma divisão substancial" no país em relação à política americana do Vietnã.

Enquanto Johnson falava na Casa Branca, 350 manifestantes que protestavam contra a guerra foram presos fora do Capitólio dos EUA.

Protesto de adolescentes na América Central chegou à Suprema Corte

Manifestantes estudantis iniciaram um caso na Suprema Corte.

Bettmann / Getty Images

Um espírito de protesto se espalhou por toda a sociedade. No final de 1965, vários estudantes do ensino médio em Des Moines, Iowa, decidiram protestar contra o bombardeio americano no Vietnã usando braçadeiras pretas na escola.

No dia do protesto, os administradores disseram aos estudantes para remover as braçadeiras ou eles seriam suspensos. Em 16 de dezembro de 1965, dois estudantes, Mary Beth Tinker, de 13 anos, e Christian Eckhardt, de 16, se recusaram a remover as braçadeiras e foram mandados para casa.

No dia seguinte, John, irmão de Mary Beth Tinker, de 14 anos, usava uma braçadeira na escola e também foi mandado para casa. Os estudantes suspensos não voltaram à escola antes do Ano Novo, após o término do protesto planejado.

Os Tinkers processaram a escola. Com a assistência da ACLU, o caso deles, Tinker versus Distrito Escolar Independente da Comunidade Comunitária de Des Moines, acabou indo ao Supremo Tribunal Federal. Em fevereiro de 1969, em uma decisão histórica de 7 a 2, o tribunal superior decidiu em favor dos estudantes. O caso Tinker estabeleceu um precedente em que os estudantes não renunciaram aos seus direitos de Primeira Emenda quando entraram na propriedade da escola.

Demonstrações de registros

Multidões massivas protestaram contra a guerra. Getty Images

No início de 1966, a escalada da guerra no Vietnã continuou. Os protestos contra a guerra também se aceleraram.

No final de março de 1966, uma série de protestos ocorreu durante três dias em toda a América. Na cidade de Nova York, os manifestantes desfilaram e fizeram uma manifestação no Central Park. Também foram realizadas manifestações em Boston, Chicago, São Francisco, Ann Arbor, Michigan e, como New York Times colocar "dezenas de outras cidades americanas".

Os sentimentos sobre a guerra continuaram a se intensificar. Em 15 de abril de 1967, mais de 100.000 pessoas se manifestaram contra a guerra com uma marcha pela cidade de Nova York e um comício realizado nas Nações Unidas.

Em 21 de outubro de 1967, uma multidão estimada em 50.000 manifestantes marchou de Washington, DC para os estacionamentos do Pentágono. Tropas armadas foram convocadas para proteger o edifício. O escritor Normal Mailer, um participante do protesto, estava entre as centenas presas. Ele escreveria um livro sobre a experiência, Exércitos da Noite, que ganhou o Prêmio Pulitzer em 1969.

O protesto do Pentágono ajudou a contribuir para o movimento "Dump Johnson", no qual democratas liberais procuravam candidatos que concorreriam contra Johnson nas próximas primárias democratas de 1968.

Na época da Convenção Nacional Democrata, no verão de 1968, o movimento anti-guerra dentro do partido havia sido amplamente frustrado. Milhares de jovens indignados desceram a Chicago para protestar do lado de fora do salão de convenções. Enquanto os americanos assistiam na televisão ao vivo, Chicago se transformou em um campo de batalha enquanto a polícia batia em manifestantes.

Após a eleição de Richard M. Nixon naquele outono, a guerra continuou, assim como o movimento de protesto. Em 15 de outubro de 1969, uma "moratória" nacional foi realizada para protestar contra a guerra. De acordo com o New York Times, os organizadores esperavam que aqueles que simpatizassem com o fim da guerra "abaixassem suas bandeiras para meia equipe e participassem de comícios em massa, desfiles, ensinamentos, fóruns, procissões à luz de velas, orações e a leitura dos nomes da guerra do Vietnã. morto."

Na época dos protestos do dia da moratória de 1969, quase 40.000 americanos haviam morrido no Vietnã. O governo Nixon alegou ter um plano para acabar com a guerra, mas não parecia haver nenhum fim à vista.

Vozes proeminentes contra a guerra

Joan Baez em um comício anti-guerra de 1965 em Londres.

Keystone / Getty Images

À medida que os protestos contra a guerra se espalharam, figuras notáveis ​​do mundo da política, literatura e entretenimento se tornaram proeminentes no movimento.

O Dr. Martin Luther King começou a criticar a guerra no verão de 1965. Para King, a guerra era tanto uma questão humanitária quanto uma questão de direitos civis. Os jovens negros eram mais propensos a serem convocados e mais propensos a serem designados para tarefas de combate perigosas. A taxa de baixas entre soldados negros foi maior do que entre soldados brancos.

Muhammad Ali, que havia se tornado campeão de boxe como Cassius Clay, se declarou um objetor de consciência e se recusou a ser introduzido no Exército. Ele foi despojado de seu título de boxe, mas acabou sendo justificado em uma longa batalha legal.

Jane Fonda, uma popular atriz de cinema e filha do lendário ator Henry Fonda, tornou-se uma oponente franca da guerra. A viagem de Fonda ao Vietnã era altamente controversa na época e permanece até hoje.

Joan Baez, uma cantora popular, cresceu como quacre e pregou suas crenças pacifistas em oposição à guerra. Baez frequentemente se apresentou em comícios anti-guerra e participou de muitos protestos. Após o fim da guerra, ela se tornou uma defensora dos refugiados vietnamitas, conhecidos como "gente de barco".

A reação ao movimento anti-guerra

Corpo de manifestante morto a tiros em Kent State.

Bettmann / Getty Images

À medida que o movimento contra a guerra do Vietnã se espalhou, também houve uma reação contra ele. Grupos conservadores denunciavam rotineiramente "peaceniks" e contra-protestos eram comuns onde quer que os manifestantes protestassem contra a guerra.

Algumas ações atribuídas aos manifestantes anti-guerra estavam tão fora da corrente principal que atraíram fortes denúncias. Um exemplo famoso foi uma explosão em uma casa no Greenwich Village, em Nova York, em março de 1970. Uma bomba poderosa, que estava sendo construída por membros do radical grupo Weather Underground, explodiu prematuramente. Três membros do grupo foram mortos, e o incidente criou um medo considerável de que os protestos se tornassem violentos.

Em 30 de abril de 1970, o Presidente Nixon anunciou que as tropas americanas haviam entrado no Camboja. Embora Nixon afirmasse que a ação seria limitada, atingiu muitos americanos como um alargamento da guerra e provocou uma nova rodada de protestos nos campi das faculdades.

Os dias de agitação na Universidade Estadual de Kent, em Ohio, culminaram em um encontro violento em 4 de maio de 1970. Os guardas nacionais de Ohio dispararam contra manifestantes, matando quatro jovens. Os assassinatos do Estado de Kent trouxeram as tensões em uma América dividida a um novo nível. Estudantes em campi de todo o país entraram em greve em solidariedade aos mortos do estado de Kent. Outros alegaram que os assassinatos foram justificados.

Dias após o tiroteio no estado de Kent, em 8 de maio de 1970, estudantes universitários se reuniram para protestar em Wall Street, no coração do distrito financeiro da cidade de Nova York. O protesto foi atacado por uma violenta multidão de trabalhadores da construção balançando clubes e outras armas no que ficou conhecido como "The Hard Hat Riot".

De acordo com uma primeira página New York Times No dia seguinte, trabalhadores de escritório que observavam o caos nas ruas abaixo de suas janelas podiam ver homens de terno que pareciam estar dirigindo os trabalhadores da construção. Centenas de jovens foram espancados nas ruas quando uma pequena força de policiais ficou parada e assistiu.

A bandeira da prefeitura de Nova York foi levada com meia equipe para homenagear os estudantes do estado de Kent. Uma multidão de trabalhadores da construção civil invadiu a polícia, fornecendo segurança na prefeitura e exigiu que a bandeira fosse erguida para o topo do mastro da bandeira. A bandeira foi levantada e depois abaixada mais uma vez no final do dia.

Na manhã seguinte, antes do amanhecer, o Presidente Nixon fez uma visita surpresa para conversar com os manifestantes estudantis que se reuniram em Washington perto do Lincoln Memorial. Nixon disse mais tarde que tentou explicar sua posição sobre a guerra e pediu aos estudantes que mantenham seus protestos em paz. Um estudante disse que o presidente também falou sobre esportes, mencionando um time de futebol da faculdade e, ao ouvir um aluno da Califórnia, falou sobre o surf.

Os esforços incômodos de Nixon na reconciliação da manhã pareciam ter caído. E na esteira do estado de Kent, a nação permaneceu profundamente dividida.

Legado do Movimento Anti-Guerra

Protesto dos veteranos do Vietnã contra a guerra.

Imagens de Bettman / Getty

Mesmo quando a maioria dos combates no Vietnã foi entregue às forças do Vietnã do Sul e o envolvimento geral dos EUA no sudeste da Ásia diminuiu, os protestos contra a guerra continuaram. Os principais protestos foram realizados em Washington em 1971. Os manifestantes incluíram um grupo de homens que haviam servido no conflito e se autodenominavam Veteranos do Vietnã Contra a Guerra.

O papel de combate da América no Vietnã terminou oficialmente com o acordo de paz assinado no início de 1973. Em 1975, quando as forças do Vietnã do Norte entraram em Saigon e o governo do Vietnã do Sul entrou em colapso, os últimos americanos fugiram do Vietnã em helicópteros. A guerra finalmente acabou.

É impossível pensar no envolvimento longo e complicado da América no Vietnã sem considerar o impacto do movimento anti-guerra. A mobilização de um grande número de manifestantes influenciou bastante a opinião pública, que por sua vez influenciou o modo como a guerra foi conduzida.

Aqueles que apoiaram o envolvimento dos Estados Unidos na guerra sempre argumentaram que os manifestantes sabotaram essencialmente as tropas e tornaram a guerra invencível. No entanto, aqueles que viam a guerra como um atoleiro inútil sempre sustentavam que nunca poderia ter sido vencida e precisavam ser interrompidos o mais rápido possível.

Além da política do governo, o movimento anti-guerra também teve uma grande influência na cultura americana, inspirando rock, filmes e obras de literatura. O ceticismo sobre o governo influenciou eventos como a publicação dos Documentos do Pentágono e a reação do público ao escândalo de Watergate. As mudanças de atitudes públicas que surgiram durante o movimento anti-guerra ainda ressoam na sociedade até os dias atuais.

Fontes

  • "O movimento antiguerra americano." Biblioteca de Referência da Guerra do Vietnãvol. 3: Almanaque, UXL, 2001, pp. 133-155.
  • "15.000 piquetes da Casa Branca denunciam a Guerra do Vietnã". New York Times, 18 de abril de 1965, p. 1
  • "Grande manifestação no jardim ouve a política do Vietnã ser atacada", New York Times, 9 de junho de 1965, p. 4)
  • "O Presidente nega uma divisão substancial nos EUA no Vietnã, 'New York Times, 10 de agosto de 1965, p.1.
  • "A Suprema Corte sustenta um protesto estudantil", de Fred P. Graham, New York Times, 25 de fevereiro de 1969, p. 1
  • "Protestos anti-guerra realizados nos EUA; 15 documentos de queima de descarga aqui", de Douglas Robinson, New York Times, 26 de março de 1966, p. 2)
  • "Rally 100.000 na ONU contra a Guerra do Vietnã", de Douglas Robinson, New York Times, 16 de abril de 1967, p. 1
  • "Guardas repulsam manifestantes de guerra no Pentágono", de Joseph Loftus, New York Times, 22 de outubro de 1967, p. 1
  • "Thousands Mark Day", de E.W. Kenworthy, New York Times, 16 de outubro de 1969, p. 1
  • "Os inimigos da guerra são atacados por trabalhadores da construção civil", de Homer Bigart, New York Times, 9 de maio de 1970, p. 1
  • "Nixon, em turnê antes do amanhecer, fala com manifestantes de guerra", de Robert B. Semple, Jr., New York Times, 10 de maio de 1970, p. 1