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Soldado japonês da Segunda Guerra Mundial, tenente Hiroo Onoda

Soldado japonês da Segunda Guerra Mundial, tenente Hiroo Onoda

Em 1944, o tenente Hiroo Onoda foi enviado pelo exército japonês para a remota ilha filipina de Lubang. Sua missão era conduzir a guerra de guerrilha durante a Segunda Guerra Mundial. Infelizmente, ele nunca foi oficialmente informado de que a guerra havia terminado; assim, por 29 anos, Onoda continuou a viver na selva, pronto para quando seu país precisaria novamente de seus serviços e informações. Comendo cocos e bananas e esquivando-se habilmente de grupos de busca que ele acreditava serem batedores inimigos, Onoda se escondeu na selva até finalmente emergir dos recantos escuros da ilha em 19 de março de 1972.

Chamado ao dever

Hiroo Onoda tinha 20 anos quando foi chamado para se juntar ao exército. Na época, ele estava longe de casa trabalhando em uma filial da empresa comercial Tajima Yoko em Hankow (agora Wuhan), China. Depois de passar o exame físico, Onoda deixou o emprego e voltou para sua casa em Wakayama, no Japão, em agosto de 1942, para entrar em excelentes condições físicas.

No exército japonês, Onoda foi treinado como oficial e foi escolhido para ser treinado em uma escola de inteligência do Exército Imperial. Nesta escola, Onoda foi ensinado a coletar informações e a conduzir guerras de guerrilha.

Nas Filipinas

Em 17 de dezembro de 1944, o tenente Hiroo Onoda partiu para as Filipinas para ingressar na Brigada Sugi (oitava divisão de Hirosaki). Aqui, Onoda recebeu ordens do major Yoshimi Taniguchi e do major Takahashi. Onoda recebeu ordem de liderar a Guarnição Lubang na guerra de guerrilha. Quando Onoda e seus companheiros estavam se preparando para partir em missões separadas, pararam para se reportar ao comandante da divisão. O comandante da divisão ordenou:

Você está absolutamente proibido de morrer por sua própria mão. Pode levar três anos, pode levar cinco, mas aconteça o que acontecer, voltaremos para você. Até lá, desde que você tenha um soldado, deve continuar a liderá-lo. Você pode ter que viver de cocos. Se for esse o caso, viva de cocos! Sob nenhuma circunstância você deve desistir de sua vida voluntariamente. 1

Onoda levou essas palavras mais literalmente e a sério do que o comandante da divisão poderia ter significado.

Na ilha de Lubang

Uma vez na ilha de Lubang, Onoda deveria explodir o píer no porto e destruir o aeroporto de Lubang. Infelizmente, os comandantes da guarnição, que estavam preocupados com outros assuntos, decidiram não ajudar Onoda em sua missão e logo a ilha foi invadida pelos Aliados.

Os soldados japoneses restantes, incluindo Onoda, se retiraram para as regiões internas da ilha e se dividiram em grupos. Como esses grupos diminuíram de tamanho após vários ataques, os soldados restantes se dividiram em celas de três e quatro pessoas. Havia quatro pessoas na cela de Onoda: cabo Shoichi Shimada (30 anos), soldado Kinshichi Kozuka (24 anos), soldado Yuichi Akatsu (22 anos) e tenente Hiroo Onoda (23 anos).

Eles moravam muito próximos, com apenas alguns suprimentos: as roupas que vestiam, uma pequena quantidade de arroz e cada um tinha uma arma com munição limitada. O racionamento do arroz foi difícil e causou brigas, mas o suplementaram com cocos e bananas. De vez em quando, eles eram capazes de matar a vaca de um civil por comida.

As células economizariam energia e usariam táticas de guerrilha para lutar em escaramuças. Outras células foram capturadas ou mortas enquanto as de Onoda continuavam lutando do interior.

A guerra acabou… saia

Onoda viu pela primeira vez um folheto que afirmava que a guerra havia terminado em outubro de 1945. Quando outra célula matou uma vaca, eles encontraram um folheto deixado pelos ilhéus que dizia: "A guerra terminou em 15 de agosto. Desça das montanhas!"2 Mas quando estavam sentados na selva, o folheto simplesmente não parecia fazer sentido, pois outra cela havia sido disparada há alguns dias. Se a guerra terminasse, por que eles ainda estariam sob ataque? Não, eles decidiram, o folheto deve ser um ardil inteligente pelos propagandistas aliados.

Mais uma vez, o mundo exterior tentou entrar em contato com os sobreviventes que viviam na ilha largando folhetos de um Boeing B-17 perto do final de 1945. Impresso nesses folhetos estava a ordem de rendição do general Yamashita, do décimo quarto exército de área.

Tendo já se escondido na ilha há um ano e com a única prova do fim da guerra sendo este folheto, Onoda e os outros examinaram cada letra e cada palavra neste pedaço de papel. Uma frase em particular parecia suspeita: dizia que aqueles que se renderiam receberiam "socorro higiênico" e seriam "transportados" para o Japão. Novamente, eles acreditavam que isso deveria ser uma farsa dos Aliados.

Folheto após o lançamento do folheto. Jornais foram deixados. Fotografias e cartas de parentes foram descartadas. Amigos e parentes falaram em alto-falantes. Sempre havia algo suspeito, então eles nunca acreditaram que a guerra realmente tivesse terminado.

Ao longo dos anos

Ano após ano, os quatro homens se amontoavam na chuva, procuravam comida e às vezes atacavam os moradores. Eles dispararam contra os aldeões porque: "Consideramos as pessoas vestidas de ilhéus como tropas inimigas disfarçadas ou espiões inimigos. A prova de que eram era que sempre que atirávamos em um deles, chegava um grupo de busca logo depois". Tornara-se um ciclo de descrença. Isolados do resto do mundo, todos pareciam ser o inimigo.

Em 1949, Akatsu queria se render. Ele não contou a nenhum dos outros; ele apenas se afastou. Em setembro de 1949, ele se afastou com sucesso dos outros e depois de seis meses sozinho na selva, Akatsu se rendeu. Para a cela de Onoda, isso parecia um vazamento de segurança e eles se tornaram ainda mais cuidadosos com sua posição.

Em junho de 1953, Shimada foi ferido durante uma escaramuça. Embora sua ferida na perna melhorasse lentamente (sem remédios ou ataduras), ele ficou sombrio. Em 7 de maio de 1954, Shimada foi morto em uma escaramuça na praia de Gontin.

Por quase 20 anos após a morte de Shimad, Kozuka e Onoda continuaram a viver juntos na selva, aguardando o momento em que seriam novamente necessários pelo exército japonês. De acordo com as instruções dos comandantes da divisão, eles acreditavam que era seu dever permanecer atrás das linhas inimigas, reconhecer e reunir informações para poder treinar tropas japonesas na guerra de guerrilhas, a fim de recuperar as ilhas das Filipinas.

Rendendo-se finalmente

Em outubro de 1972, aos 51 anos de idade e após 27 anos de esconderijo, Kozuka foi morto durante um confronto com uma patrulha filipina. Embora Onoda tenha sido oficialmente declarado morto em dezembro de 1959, o corpo de Kozuka provou a probabilidade de Onoda ainda estar vivo. Grupos de busca foram enviados para encontrar Onoda, mas nenhum conseguiu.

Onoda estava agora sozinho. Lembrando-se da ordem do comandante da divisão, ele não podia se matar, mas não tinha mais um único soldado para comandar. Onoda continuou a se esconder.

Em 1974, um ex-aluno da faculdade chamado Norio Suzuki decidiu viajar para as Filipinas, Malásia, Cingapura, Birmânia, Nepal e talvez alguns outros países a caminho. Ele disse aos amigos que procuraria o tenente Onoda, um panda, e o Abominável Homem das Neves. Onde tantos outros falharam, Suzuki conseguiu. Ele encontrou o tenente Onoda e tentou convencê-lo de que a guerra havia terminado. Onoda explicou que só se renderia se o comandante o ordenasse.

Suzuki viajou de volta ao Japão e encontrou o ex-comandante de Onoda, major Taniguchi, que havia se tornado livreiro. Em 9 de março de 1974, Suzuki e Taniguchi se encontraram com Onoda em um local pré-designado e o major Taniguchi leu as ordens que diziam que toda atividade de combate deveria ser interrompida. Onoda ficou chocado e, a princípio, incrédulo. Demorou algum tempo para as notícias aparecerem.

Nós realmente perdemos a guerra! Como eles poderiam ter sido tão desleixados?
De repente, tudo ficou preto. Uma tempestade assolou dentro de mim. Eu me senti um tolo por ter sido tão tenso e cauteloso no caminho para cá. Pior que isso, o que eu estava fazendo por todos esses anos?
Gradualmente, a tempestade diminuiu e, pela primeira vez, eu realmente entendi: meus trinta anos como guerrilheiro do exército japonês foram abruptamente terminados. Esse foi o fim.
Afastei o ferrolho da espingarda e descarreguei as balas ...
Tirei a mochila que sempre carregava comigo e coloquei a arma em cima dela. Eu realmente não teria mais utilidade para esse rifle que havia polido e tratado como um bebê todos esses anos? Ou o rifle de Kozuka, que eu havia escondido em uma fenda nas rochas? A guerra realmente terminou trinta anos atrás? Se tivesse, por que Shimada e Kozuka morreram? Se o que estava acontecendo fosse verdade, não teria sido melhor se eu tivesse morrido com eles?

Durante os 30 anos em que Onoda permaneceu escondido na ilha de Lubang, ele e seus homens mataram pelo menos 30 filipinos e feriram cerca de 100 outros. Depois de se render formalmente ao presidente filipino Ferdinand Marcos, Marcos perdoou Onoda por seus crimes enquanto estava escondido.

Quando Onoda chegou ao Japão, foi aclamado um herói. A vida no Japão era muito diferente do que quando ele a deixou em 1944. Onoda comprou uma fazenda e se mudou para o Brasil, mas em 1984 ele e sua nova esposa voltaram para o Japão e fundaram um acampamento natural para crianças. Em maio de 1996, Onoda retornou às Filipinas para ver mais uma vez a ilha na qual ele havia se escondido por 30 anos.

Na quinta-feira, 16 de janeiro de 2014, Hiroo Onoda morreu aos 91 anos.

Recursos e leituras adicionais

  • Hiroo Onoda,Sem rendição: minha guerra de trinta anos (Nova York: Kodansha International Ltd., 1974) 44.
  • Onoda,Sem rendição; 75. 3. Onoda, sem rendição94. 4. Onoda, sem rendição 5. Onoda, sem rendição14-15.
  • "Adoração Hiroo." Tempo 25 de março de 1974: 42-43.
  • "Velhos soldados nunca morrem." Newsweek 25 de março de 1974: 51-52.
  • Onoda, Hiroo. Sem rendição: minha guerra de trinta anos. Trans. Charles S. Terry. Nova York: Kodansha International Ltd., 1974.
  • "Onde ainda está 1945." Newsweek 6 de novembro de 1972: 58.