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Período Mesolítico, Caçadores-Coletores-Pescadores na Europa

Período Mesolítico, Caçadores-Coletores-Pescadores na Europa


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O período mesolítico (basicamente significa "pedra do meio") é tradicionalmente o período no Velho Mundo entre a última glaciação no final do Paleolítico (~ 12.000 anos atrás, minério 10.000 aC) e o início do Neolítico (~ 5000 aC) , quando as comunidades agrícolas começaram a ser estabelecidas.

Durante os primeiros três mil anos do que os estudiosos reconhecem como o Mesolítico, um período de instabilidade climática dificultou a vida na Europa, com o aquecimento gradual mudando abruptamente para 1.200 anos de clima seco e muito frio chamado Younger Dryas. Em 9.000 aC, o clima havia se estabilizado para se aproximar do que é hoje. Durante o mesolítico, os humanos aprenderam a caçar em grupos e a pescar e começaram a aprender a domesticar animais e plantas.

Mudança climática e mesolítico

As mudanças climáticas durante o Mesolítico incluíram o recuo das geleiras do Pleistoceno, um aumento acentuado do nível do mar e a extinção da megafauna (animais de corpo grande). Essas mudanças foram acompanhadas por um crescimento nas florestas e uma grande redistribuição de animais e plantas.

Depois que o clima se estabilizou, as pessoas se mudaram para o norte, para áreas anteriormente glaciadas e adotaram novos métodos de subsistência. Os caçadores tinham como alvo animais de corpo médio, como veados e ovas, auroch, alce, ovelha, cabra e íbex. Mamíferos marinhos, peixes e moluscos foram muito usados ​​em áreas costeiras, e enormes intermediários estão associados a locais mesolíticos ao longo das costas da Europa e do Mediterrâneo. Recursos vegetais, como avelãs, bolotas e urtigas, tornaram-se uma parte importante das dietas mesolíticas.

Tecnologia Mesolítica

Durante o período mesolítico, os seres humanos começaram os primeiros passos no gerenciamento da terra. Pântanos e áreas úmidas foram propositalmente queimados, machados de pedra lascados e moídos foram usados ​​para cortar árvores para incêndios e para a construção de alojamentos e embarcações de pesca.

As ferramentas de pedra eram feitas de micrólitos - pequenas lascas de pedra feitas de lâminas ou lâminas e colocadas em fendas dentadas nos eixos de ossos ou chifres. Ferramentas feitas de material composto - osso, chifre, madeira combinada com pedra - foram usadas para criar uma variedade de arpões, flechas e anzóis. Redes e redes de cerco foram desenvolvidas para pescar e capturar pequenos animais; os primeiros açudes de peixes, armadilhas deliberadas colocadas em riachos, foram construídos.

Barcos e canoas foram construídos, e as primeiras estradas chamadas pistas de madeira foram construídas para atravessar com segurança as áreas úmidas. As ferramentas de cerâmica e pedra moída foram fabricadas pela primeira vez durante o Mesolítico Final, embora não tenham se destacado até o Neolítico.

Padrões de assentamento do Mesolítico

Reconstrução de uma cabana mesolítica no ArcheoLink em Aberdeen, Escócia. Kenny Kennford / 500Px Plus / Getty Images

Os caçadores-coletores mesolíticos se moviam sazonalmente, após migrações de animais e mudanças de plantas. Em muitas áreas, grandes comunidades permanentes ou semi-permanentes estavam localizadas nas costas, com pequenos campos de caça temporários localizados mais para o interior.

As casas mesolíticas tinham pisos afundados, que variavam em contorno, de redondos a retangulares, e eram construídas com postes de madeira em torno de uma lareira central. As interações entre os grupos mesolíticos incluíam a ampla troca de matérias-primas e ferramentas acabadas; dados genéticos sugerem que também houve movimento populacional em larga escala e casamentos entre toda a Eurásia.

Estudos arqueológicos recentes convenceram os arqueólogos de que caçadores-coletores mesolíticos foram fundamentais para iniciar o longo e lento processo de domesticação de plantas e animais. A mudança tradicional para os modos de vida neolíticos foi alimentada em parte por uma ênfase intensificada nesses recursos, e não pelo fato da domesticação.

Arte Mesolítica e Comportamentos Rituais

Decididamente, diferentemente da arte anterior do Paleolítico Superior, a arte mesolítica é geométrica, com uma gama restrita de cores, dominada pelo uso do ocre vermelho. Outros objetos de arte incluem seixos pintados, contas de pedra moída, conchas e dentes perfurados e âmbar. Os artefatos encontrados no local mesolítico de Star Carr incluíam alguns cocares de chifres de veado-vermelho.

O período mesolítico também viu os primeiros pequenos cemitérios; o maior até agora descoberto é em Skateholm, na Suécia, com 65 enterros. Os enterros variavam: alguns eram desumanos, algumas cremações, alguns "ninhos de caveira" altamente ritualizados associados a evidências de violência em larga escala. Alguns dos enterros incluíam bens funerários, como ferramentas, jóias, conchas e figuras de animais e humanos. Os arqueólogos sugeriram que essas são evidências do surgimento da estratificação social.

Túmulo megalítico perto de Lacken-Granitz, Ruegen ou Rugia, Mecklemburgo-Pomerânia Ocidental, Alemanha. Hans Zaglitsch / imageBROKER / Getty Images

Os primeiros túmulos megalíticos - cemitérios coletivos construídos com grandes blocos de pedra - foram construídos no final do período mesolítico. Os mais antigos estão na região do Alto Alentejo de Portugal e ao longo da costa da Bretanha; eles foram construídos entre 4700-4500 aC.

Guerra no Mesolítico

Em geral, os caçadores-coletores-pescadores, como o povo mesolítico da Europa, apresentam níveis significativamente mais baixos de violência do que os pastores e horticultores. Mas, no final do mesolítico, ~ 5000 aC, uma porcentagem muito alta de esqueletos recuperados de enterros mesolíticos mostra alguma evidência de violência: 44% na Dinamarca; 20% na Suécia e na França. Os arqueólogos sugerem que a violência surgiu no final do mesolítico por causa da pressão social resultante da competição por recursos, pois os agricultores neolíticos disputavam com os caçadores-coletores os direitos à terra.

Fontes Selecionadas

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