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A epidemia de cólera de 1832

A epidemia de cólera de 1832

A epidemia de cólera de 1832 matou milhares de pessoas na Europa e na América do Norte e criou pânico em massa em dois continentes.

Surpreendentemente, quando a epidemia atingiu Nova York, levou até 100.000 pessoas, quase metade da população da cidade, a fugir para o interior. A chegada da doença provocou um sentimento anti-imigrante generalizado, pois parecia florescer em bairros pobres, povoados por recém-chegados à América.

O movimento da doença através dos continentes e países foi acompanhado de perto, mas a forma como foi transmitida mal foi entendida. E as pessoas estavam compreensivelmente aterrorizadas com sintomas terríveis que pareciam afetar as vítimas instantaneamente.

Alguém que acordou saudável pode repentinamente ficar violentamente doente, fazer com que a pele fique com um tom azulado medonho, fique severamente desidratada e morra em poucas horas.

Somente no final do século 19 os cientistas sabiam com certeza que a cólera era causada por um bacilo transportado na água e que o saneamento adequado poderia impedir a propagação da doença mortal.

Cólera mudou-se da Índia para a Europa

A cólera fez sua primeira aparição no século XIX na Índia, em 1817. Um texto médico publicado em 1858, Um tratado sobre a prática da medicina por George B. Wood, M.D., descreveu como se espalhou pela maior parte da Ásia e Oriente Médio ao longo da década de 1820. Em 1830, foi relatado em Moscou e, no ano seguinte, a epidemia havia atingido Varsóvia, Berlim, Hamburgo e o norte da Inglaterra.

No início de 1832, a doença atingiu Londres e depois Paris. Em abril de 1832, mais de 13.000 pessoas em Paris haviam morrido como resultado.

E no início de junho de 1832 as notícias da epidemia haviam atravessado o Atlântico, com casos canadenses relatados em 8 de junho de 1832, em Quebec, e 10 de junho de 1832, em Montreal.

A doença se espalhou por duas vias distintas nos Estados Unidos, com relatos no vale do Mississippi no verão de 1832, e o primeiro caso documentado na cidade de Nova York em 24 de junho de 1832.

Outros casos foram relatados em Albany, Nova York, e na Filadélfia e Baltimore.

A epidemia de cólera, pelo menos nos Estados Unidos, passou rapidamente e, em dois anos, acabou. Porém, durante sua visita à América, houve pânico generalizado, sofrimento e morte consideráveis.

Propagação intrigante de cólera

Embora a epidemia de cólera pudesse ser seguida em um mapa, havia pouco entendimento de como ela se espalhou. E isso causou um medo considerável. Quando o Dr. George B. Wood escreveu duas décadas após a epidemia de 1832, descreveu eloquentemente a maneira como a cólera parecia imparável:

"Nenhuma barreira é suficiente para obstruir seu progresso. Atravessa montanhas, desertos e oceanos. Ventos opostos não a controlam. Todas as classes de pessoas, homens e mulheres, jovens e idosos, robustos e fracos, estão expostas a seu ataque. ; e mesmo aqueles a quem visitou uma vez nem sempre são isentos posteriormente; no entanto, como regra geral, seleciona suas vítimas preferencialmente dentre as que já são pressionadas pelas várias misérias da vida e deixa os ricos e prósperos ao seu sol e seus medos. "

O comentário sobre como os "ricos e prósperos" foram relativamente protegidos da cólera parece um esnobismo antiquado. No entanto, como a doença era transmitida no suprimento de água, as pessoas que viviam em bairros mais limpos e bairros mais ricos eram definitivamente menos propensas a serem infectadas.

Cholera Panic em Nova York

No início de 1832, os cidadãos da cidade de Nova York sabiam que a doença poderia ocorrer, enquanto liam relatórios sobre mortes em Londres, Paris e outros lugares. Mas como a doença era tão pouco compreendida, pouco foi feito para se preparar.

No final de junho, quando casos estavam sendo relatados nos distritos mais pobres da cidade, um importante cidadão e ex-prefeito de Nova York, Philip Hone, escreveu sobre a crise em seu diário:

"Esta terrível doença aumenta enormemente; hoje existem oitenta e oito casos novos e vinte e seis mortes.
"Nossa visita é severa, mas até agora fica muito aquém de outros lugares. É provável que St. Louis, no Mississippi, seja despovoado, e Cincinnati, no Ohio, está terrivelmente açoitada.

"Essas duas cidades florescentes são o recurso de emigrantes da Europa; irlandeses e alemães vindos do Canadá, Nova York e Nova Orleans, imundos, intemperantes, não acostumados ao conforto da vida e independentemente de suas propriedades. Eles se reúnem nas cidades populosas de o grande oeste, com doenças contraídas a bordo e aumentadas por maus hábitos na costa, inoculam os habitantes daquelas belas cidades e todos os jornais que abrimos são apenas um registro de mortalidade prematura.O ar parece estar corrompido e a indulgência coisas até então inocentes são frequentemente fatais agora nestes 'tempos da cólera'. "

Hone não estava sozinho em atribuir a culpa pela doença. A epidemia de cólera era frequentemente atribuída a imigrantes, e grupos nativistas como o Partido do Nada Sabiam ocasionalmente reviviam o medo da doença como uma razão para restringir a imigração.

Na cidade de Nova York, o medo de doenças se tornou tão prevalente que muitos milhares de pessoas realmente fugiram da cidade. De uma população de cerca de 250.000 pessoas, acredita-se que pelo menos 100.000 tenham deixado a cidade durante o verão de 1832. A linha de barcos a vapor de propriedade de Cornelius Vanderbilt obteve lucros consideráveis ​​ao transportar os nova-iorquinos pelo rio Hudson, onde alugaram quartos disponíveis aldeias locais.

No final do verão, a epidemia parecia ter acabado. Mas mais de 3.000 nova-iorquinos morreram.

Legado da epidemia de cólera em 1832

Embora a causa exata da cólera não fosse determinada por décadas, ficou claro que as cidades precisavam ter fontes limpas de água. Na cidade de Nova York, foi feito um esforço para construir o que se tornaria um sistema de reservatórios que, em meados do século XIX, abasteceria a cidade com água potável.

Dois anos após o surto inicial, a cólera foi relatada novamente, mas não atingiu o nível da epidemia de 1832. E outros surtos de cólera surgiriam em vários locais, mas a epidemia de 1832 sempre foi lembrada como, para citar Philip Hone, os "tempos da cólera".