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Somente populações podem evoluir

Somente populações podem evoluir

Um equívoco comum sobre evolução é a idéia de que os indivíduos podem evoluir, mas eles só podem acumular adaptações que os ajudam a sobreviver em um ambiente. Embora seja possível que esses indivíduos em uma espécie sofram mutações e tenham sido alterados em seu DNA, evolução é um termo definido especificamente pela alteração no DNA da maioria da população.

Em outras palavras, mutações ou adaptações não são iguais à evolução. Atualmente, não existem espécies vivas que possuam indivíduos que vivam o suficiente para ver toda a evolução acontecer com suas espécies - uma nova espécie pode divergir da linhagem de uma espécie existente, mas isso foi um acúmulo de novas características durante um longo período de tempo. tempo e não aconteceu instantaneamente.

Portanto, se os indivíduos não podem evoluir por conta própria, como ocorre a evolução? As populações evoluem através de um processo conhecido como seleção natural, que permite que indivíduos com características benéficas para a sobrevivência se reproduzam com outros indivíduos que compartilham essas características, levando a descendentes que apenas exibem essas características superiores.

Compreendendo populações, evolução e seleção natural

Para entender por que mutações e adaptações individuais não são evolutivas, é importante primeiro entender os conceitos fundamentais por trás dos estudos populacionais e de evolução.

A evolução é definida como uma mudança nas características herdáveis ​​de uma população de várias gerações sucessivas, enquanto uma população é definida como um grupo de indivíduos dentro de uma única espécie que vivem na mesma área e podem se cruzar.

As populações de indivíduos da mesma espécie têm um pool genético coletivo no qual todos os filhos futuros extrairão seus genes, o que permite que a seleção natural trabalhe com a população e determine quais indivíduos são mais "adequados" para seus ambientes.

O objetivo é aumentar essas características favoráveis ​​no pool genético, eliminando as que não são favoráveis; a seleção natural não pode funcionar em um único indivíduo, porque não há características concorrentes no indivíduo para escolher. Portanto, apenas populações podem evoluir usando o mecanismo de seleção natural.

Adaptações individuais como catalisador da evolução

Isso não quer dizer que essas adaptações individuais não desempenhem um papel no processo de evolução dentro de uma população - de fato, mutações que beneficiam certos indivíduos podem resultar em que esse indivíduo seja mais desejável para acasalar, aumentando a probabilidade desse benefício específico traço genético no pool genético coletivo da população.

Ao longo de várias gerações, essa mutação original poderia afetar toda a população, resultando no nascimento de filhotes apenas com essa adaptação benéfica que um indivíduo da população teve de alguma influência da concepção e nascimento do animal.

Por exemplo, se uma nova cidade fosse construída à beira do habitat natural de macacos que nunca havia sido exposto à vida humana e um indivíduo nessa população de macacos mudasse para ter menos medo da interação humana e, portanto, pudesse interagir com os população humana e talvez receba comida de graça, esse macaco se tornaria mais desejável como companheiro e passaria esses genes dóceis para a prole.

Eventualmente, a descendência desse macaco e a descendência desse macaco sobrecarregariam a população de macacos anteriormente selvagens, criando uma nova população que havia evoluído para ser mais dócil e confiante em seus novos vizinhos humanos.