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As expedições na Flórida de Ponce de Leon

As expedições na Flórida de Ponce de Leon



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Juan Ponce de León foi um conquistador e explorador espanhol, mais lembrado por estabelecer a ilha de Porto Rico e por dirigir as primeiras grandes explorações da Flórida. Ele fez duas viagens à Flórida: uma em 1513 e a segunda em 1521. Foi nessa última expedição que ele foi ferido por nativos e morreu pouco depois. Ele está associado à lenda da Fonte da Juventude, embora seja provável que ele não a estivesse procurando ativamente.

Juan Ponce de León

Ponce nasceu na Espanha por volta de 1474 e chegou ao Novo Mundo o mais tardar em 1502. Ele provou ser trabalhador e duro e logo ganhou o favor do próprio rei Ferdinand. Ele era originalmente um conquistador e ajudou nas guerras contra os nativos de Hispaniola em 1504. Mais tarde, ele recebeu boas terras e provou ser um fazendeiro e fazendeiro capaz.

Porto Rico

Ponce de Leon recebeu permissão para explorar e instalar a ilha de San Juan Bautista, hoje conhecida como Porto Rico. Ele estabeleceu um acordo e logo ganhou o respeito dos colonos. Ele até tinha relações decentes com a população nativa da ilha. Por volta de 1512, no entanto, ele perdeu a ilha para Diego Columbus (filho de Christopher) devido a uma decisão legal na Espanha. Ponce ouviu rumores de uma terra rica a noroeste: os nativos disseram que a terra "Bimini" tinha muito ouro e riqueza. Ponce, que ainda tinha muitos amigos influentes, conseguiu permissão para colonizar quaisquer terras que encontrou a noroeste de Porto Rico.

Primeira viagem à Flórida

Em 13 de março de 1513, Ponce partiu de Porto Rico em busca de Bimini. Ele tinha três navios e cerca de 65 homens. Navegando para noroeste, em 2 de abril, eles viram o que levaram para uma ilha grande: Ponce a chamou de "Flórida" porque era época de Páscoa, conhecida como "Pascua Florida" em espanhol. Os marinheiros desembarcaram na Flórida em 3 de abril: o local exato é desconhecido, mas provavelmente estava ao norte da atual Daytona Beach. Eles navegaram pela costa leste da Flórida antes de voltar e explorar parte do lado oeste. Eles viram boa parte da costa da Flórida, incluindo Saint Lucie Inlet, Key Biscayne, Charlotte Harbor, Pine Island e Miami Beach. Eles também descobriram a corrente do Golfo.

Ponce de Leon na Espanha

Após a primeira viagem, Ponce foi à Espanha para ter certeza, desta vez, que ele e ele tinham permissão real para explorar e colonizar a Flórida. Ele se encontrou com o próprio rei Ferdinand, que não apenas confirmou os direitos de Ponce em relação à Flórida, mas também o cavaleiro e deu-lhe um brasão: Ponce foi o primeiro conquistador tão honrado. Ponce voltou ao Novo Mundo em 1516, mas assim que chegou, a notícia da morte de Ferdinand o alcançou. Ponce voltou à Espanha mais uma vez para garantir que seus direitos estavam em ordem: o regente cardeal Cisneros assegurou-lhe que sim. Enquanto isso, vários homens fizeram visitas não autorizadas à Flórida, principalmente para pegar escravos ou procurar ouro.

Segunda viagem à Flórida

No início de 1521, ele reuniu homens, suprimentos e navios e se preparou para uma jornada de exploração e colonização. Ele finalmente partiu em 20 de fevereiro de 1521. Essa jornada foi um desastre completo. Ponce e seus homens escolheram um local para se estabelecer em algum lugar no oeste da Flórida: o local exato é desconhecido e sujeito a muito debate. Eles não estavam lá muito antes de serem atacados por nativos furiosos (provavelmente vítimas de ataques de escravos). Os espanhóis foram levados de volta ao mar. O próprio Ponce foi ferido por uma flecha envenenada. O esforço de colonização foi abandonado e Ponce foi levado para Cuba, onde morreu em julho de 1521. Muitos dos homens de Ponce navegaram para o Golfo do México, onde se juntaram à expedição de conquista de Hernan Cortes contra o Império Asteca.

Seu Legado

Ponce de León foi um pioneiro que abriu o sudeste dos EUA à exploração pelos espanhóis. Suas bem divulgadas viagens pela Flórida acabariam por levar a várias expedições por lá, incluindo a desastrosa viagem de 1528 liderada pelo azarado Pánfilo de Narvaez. Ele ainda é lembrado na Flórida, onde algumas coisas (incluindo uma pequena cidade) são nomeadas para ele. Os alunos são ensinados sobre suas primeiras visitas à Flórida.

As viagens de Ponce de León na Flórida são provavelmente mais lembradas por causa da lenda de que ele estava procurando a Fonte da Juventude. Ele provavelmente não estava: o muito prático Ponce de Leon estava procurando mais um lugar para se instalar do que qualquer fonte mitológica. No entanto, a lenda continuou, e Ponce e a Flórida sempre serão associadas à Fonte da Juventude.

Fonte

  • Robert H. Fuson Juan Ponce de Leon e a descoberta espanhola de Porto Rico e Flórida. Blacksburg: McDonald e Woodward, 2000.