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Otodus Fatos e Números

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Nome:

Otodus (grego para "dentes inclinados"); pronunciado OH-toe-duss

Habitat:

Oceanos em todo o mundo

Época histórica:

Paleoceno-Eoceno (60-45 milhões de anos atrás)

Tamanho e Peso:

Cerca de 30 pés de comprimento e 1-2 toneladas

Dieta:

animais marinhos

Características diferenciadoras:

Tamanho grande; dentes longos, afiados e triangulares

Sobre Otodus

Como os esqueletos dos tubarões são compostos de cartilagem biodegradável em vez de ossos de longa duração, muitas vezes a única evidência fóssil de espécies pré-históricas consiste em dentes (os tubarões crescem e derramam milhares de dentes durante a vida, por isso são tão abundantes em o registro fóssil). É o caso do início do Cenozóico Otodus, cujos enormes dentes triangulares (três ou quatro polegadas de comprimento), afiados, apontam para um tamanho adulto de até 30 pés, embora saibamos muito pouco sobre esse tubarão pré-histórico, além de que provavelmente se alimentou de baleias pré-históricas, outros tubarões menores e o abundante peixe pré-histórico que viveu nos oceanos do mundo há 50 milhões de anos.

Seus dentes fossilizados à parte, a maior reivindicação de Ototodus à fama é que parece ter sido diretamente ancestral de Megalodon, o gigante predatório de 50 pés de comprimento e 50 toneladas que governava os oceanos do mundo até o auge da era moderna. (Isso não é para diminuir o lugar de Otodus nos livros de registro; esse tubarão pré-histórico era pelo menos uma vez e meia maior que o maior dos grandes tubarões brancos da atualidade.) Os paleontólogos estabeleceram esse vínculo evolutivo examinando as semelhanças entre os dentes desses dois tubarões; especificamente, os dentes de Otodus mostram indícios iniciais das serrilhas que rasgam a carne que mais tarde caracterizariam os dentes de Megalodon.