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Biografia de John Rolfe, colonizador britânico que se casou com Pocahontas

Biografia de John Rolfe, colonizador britânico que se casou com Pocahontas

John Rolfe (1585-1622) foi um colono britânico das Américas. Ele era uma figura importante na política da Virgínia e um empresário que desempenhou um papel significativo na fundação do comércio de tabaco na Virgínia. No entanto, ele é mais conhecido como o homem que se casou com Pocahontas, filha de Powhatan, chefe da confederação Powhatan das tribos Algonquin.

Fatos rápidos: John Rolfe

  • Conhecido por: Colono britânico que se casou com Pocahontas
  • Nascermos: 17 de outubro de 1562 em Heacham, Inglaterra
  • Morreu: Março de 1622 em Henrico, Virgínia
  • Nomes dos cônjuges: Sarah Hacker (m. 1608-1610), Pocahontas (m. 1614-1617), Jane Pierce (m. 1619)
  • Nomes das crianças: Thomas Rolfe (filho de Pocahontas), Elizabeth Rolfe (filha de Jane Pierce)

Primeiros anos

Rolfe nasceu em 17 de outubro de 1562 em uma família rica em Heacham, Inglaterra. Sua família era proprietária da mansão Heacham e seu pai era um comerciante de sucesso em Lynn.

Não se sabe muito sobre a educação ou a vida de Rolfe na Inglaterra, mas em julho de 1609, ele partiu para a Virgínia no Sea-Venture, a capitânia de vários navios que transportavam colonos e provisões e o primeiro grupo de funcionários do governo da nova colônia em Jamestown .

Naufrágio nas Bermudas

Rolfe trouxe com ele sua primeira esposa, Sarah Hacker. O Sea-Venture foi destruído por uma tempestade nas Bermudas, mas todos os passageiros sobreviveram e Rolfe e sua esposa ficaram nas Bermudas por oito meses. Lá eles tiveram uma filha, que chamaram de Bermuda, e, principalmente para sua futura carreira, Rolfe pode ter obtido amostras de tabaco das Índias Ocidentais.

Rolfe perdeu sua primeira esposa e filha nas Bermudas. Rolfe e os sobreviventes naufragados deixaram as Bermudas em 1610. Quando chegaram em maio de 1610, a colônia da Virgínia havia acabado de sofrer durante o "tempo de fome", um período sombrio no início da história americana. Durante o inverno de 1609-1610, os colonos foram assolados por pragas e febre amarela e cercos pelos habitantes locais. Estima-se que três quartos dos colonos ingleses da Virgínia morreram de fome ou doenças relacionadas à fome naquele inverno.

Tabaco

Entre 1610 e 1613, Rolfe experimentou o tabaco nativo em sua casa em Henricus e conseguiu produzir uma folha que era mais agradável ao paladar britânico. Sua versão recebeu o nome de Orinoco e foi desenvolvida a partir da combinação de uma versão local e sementes de Trinidad que ele trouxera com ele da Espanha ou talvez obtido nas Bermudas. Ele também é creditado por ter inventado um processo de cura para evitar a podridão durante a longa viagem marítima para a Inglaterra, bem como a umidade do clima inglês.

Em 1614, as exportações ativas de tabaco estavam sendo enviadas de volta para a Inglaterra, e Rolfe é frequentemente creditado como a primeira pessoa a sugerir o cultivo de tabaco como uma cultura comercial nas Américas, a principal fonte de renda da Virgínia nos próximos séculos.

Casando com Pocahontas

Durante todo esse período, a colônia de Jamestown continuou sofrendo um relacionamento adversário com os habitantes nativos americanos, a tribo Powhatan. Em 1613, o capitão Samuel Argall sequestrou a filha favorita de Powhatan, Pocahontas, e, eventualmente, ela foi levada para Henricus. Lá, ela recebeu instruções religiosas do ministro do assentamento, Rev. Alexander Whitaker, e se converteu ao cristianismo, tomando o nome de Rebecca. Ela também conheceu John Rolfe.

Rolfe se casou com ela por volta de 5 de abril de 1614, depois de enviar uma carta ao governador da Virgínia pedindo permissão para fazê-lo "pelo bem da Plantação, a honra de nosso país, a Glória de Deus, por minha própria salvação, e pela conversão ao verdadeiro conhecimento de Jesus Cristo, uma criatura incrédula, a saber, Pocahontas ".

Uma paz temporária

Depois que Rolfe se casou com Pocahontas, as relações entre os colonos britânicos e a tribo de Pocahontas se estabeleceram em uma época de comércio e comércio amistosos. Essa liberdade criou oportunidades para construir a colônia como nunca havia visto antes.

Pocahontas teve um filho, Thomas Rolfe, nascido em 1615 e, em 21 de abril de 1616, Rolfe e sua família juntaram-se a uma expedição de volta à Grã-Bretanha para divulgar a colônia da Virgínia. Na Inglaterra, Pocahontas como "Lady Rebecca" foi recebida com entusiasmo: entre outros eventos, participou de "The Vision of Delight", uma máscara da corte real escrita por Ben Jonson para o rei James I e sua esposa, rainha Anne.

Retorno à Virgínia

Em março de 1616, Rolfe e Pocahontas foram para casa, mas ela estava doente e morreu a bordo do navio antes de deixar a Inglaterra. Ela foi enterrada em Gravesend; o filho recém-nascido, doente demais para sobreviver à viagem, foi deixado para trás para ser criado pelo irmão de Rolfe, Henry.

Antes e depois de Rolfe retornar a sua propriedade em Henricus, ele ocupou várias posições de destaque na colônia de Jamestown. Ele foi nomeado Secretário em 1614 e em 1617 ocupou o cargo de Registrador Geral.

Morte e Legado

Em 1620, Rolfe se casou com Jane Pierce, filha do capitão William Pierce, e eles tiveram uma filha chamada Elizabeth. Em 1621, a colônia da Virgínia começou a levantar ativamente fundos para o College of Henricus, um colégio interno para jovens nativos americanos treiná-los para se tornarem mais ingleses.

Rolfe adoeceu em 1621 e ele escreveu um testamento, que foi redigido em Jamestown em 10 de março de 1621. O testamento acabou sendo investigado em Londres em 21 de maio de 1630, e essa cópia sobreviveu.

Rolfe morreu em 1622, algumas semanas antes do "Grande Massacre Indiano" de 22 de março de 1622, liderado pelo tio de Pocahontas, Opechancanough. Quase 350 dos colonos britânicos foram mortos, pondo fim à inquieta paz que havia sido estabelecida e quase pondo fim à própria Jamestown.

John Rolfe teve um impacto significativo na colônia de Jamestown, na Virgínia, em seu casamento com Pocahontas, que estabeleceu uma paz de oito anos e na criação de uma safra comercial, o tabaco, no qual as incipientes colônias poderiam usar para sobreviver economicamente.

Fontes

  • Carson, Jane. "A vontade de John Rolfe." Revista Virginia de História e Biografia 58,1 (1950): 58-65. Impressão.
  • Kramer, Michael Jude. "A revolta de Powhatan em 1622 e seu impacto nas relações anglo-indianas". Universidade Estadual de Illinois 2016. Impressão.
  • Kupperman, Karen Ordahl. "Apatia e morte no início de Jamestown." O Jornal de História Americana 66,1 (1979): 24-40. Impressão.
  • Rolfe, Jo. "Carta de John Rolfe a Sir Thos. Dale." Revista Virginia de História e Biografia 22,2 (1914): 150-57. Impressão.
  • Tratner, Michael. "Traduzindo Valores: Mercantilismo e as Muitas" Biografias de Pocahontas. " Biografia 32,1 (2009): 128-36. Impressão.
  • Vaughan, Alden T. "'Expulsão dos salvamentos:' Política inglesa e o massacre da Virgínia em 1622". O William e Mary Quarterly 35,1 (1978): 57-84. Impressão.