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O que é a teoria da mente em psicologia?

O que é a teoria da mente em psicologia?

Teoria da mente refere-se à capacidade de entender os estados mentais dos outros e de reconhecer que esses estados mentais podem diferir dos nossos. Desenvolver uma teoria da mente é um estágio fundamental do desenvolvimento infantil. Uma teoria da mente bem desenvolvida nos ajuda a resolver conflitos, desenvolver habilidades sociais e prever o comportamento de outras pessoas.

Principais tópicos: Teoria da mente

  • Teoria da mente refere-se à capacidade de entender os estados mentais dos outros e de reconhecer que esses estados mentais podem diferir dos nossos.
  • A teoria da mente desempenha um papel importante na resolução de conflitos e na interação social.
  • As crianças geralmente desenvolvem um entendimento da teoria da mente por volta dos quatro anos, embora algumas pesquisas sugiram que ela possa começar a se desenvolver ainda mais cedo.

Avaliando a teoria da mente

Os psicólogos geralmente avaliam a teoria da mente em desenvolvimento da criança executando a tarefa de falsas crenças. Na versão mais comum dessa tarefa, o pesquisador solicitará à criança que observe dois bonecos: Sally e Anne. O primeiro boneco, Sally, coloca um mármore em uma cesta e sai da sala. Quando Sally se foi, a segunda marionete, Anne, move o mármore de Sally da cesta para uma caixa. O pesquisador então pergunta à criança: "Onde Sally procurará seu mármore quando voltar?"

Uma criança com uma teoria mental robusta responderá que Sally procurará seu mármore na cesta. Mesmo que a criança saiba que a cesta não é a localização real do mármore, ela sabe que Sally não sabe disso e, consequentemente, entende que Sally procurará seu mármore em sua localização anterior. Crianças sem teorias da mente totalmente desenvolvidas podem responder que Sally procurará na caixa. Essa resposta sugere que a criança ainda não é capaz de reconhecer a diferença entre o que sabe ou o que Sally sabe.

O Desenvolvimento da Teoria da Mente

As crianças geralmente começam a responder a perguntas falsas de crenças corretamente por volta dos quatro anos. Em uma metanálise, os pesquisadores descobriram que crianças menores de três anos geralmente respondem a perguntas falsas de crenças incorretas, crianças de três anos e meio respondem corretamente aproximadamente metade do tempo, e a proporção de respostas corretas continua aumentando com a idade.

É importante ressaltar que a teoria da mente não é um fenômeno do tipo tudo ou nada. Um indivíduo pode entender os estados mentais dos outros em algumas situações, mas luta com cenários mais sutis. Por exemplo, alguém pode passar no teste de falsas crenças, mas ainda luta para entender o discurso figurativo (não literal). Um teste especialmente desafiador da teoria da mente envolve tentar avaliar o estado emocional de alguém com base apenas em fotografias de seus olhos.

O papel da linguagem

Pesquisas sugerem que nosso uso da linguagem pode desempenhar um papel no desenvolvimento da teoria da mente. Para avaliar essa teoria, os pesquisadores estudaram um grupo de participantes na Nicarágua que eram surdos e tinham níveis variados de exposição à linguagem de sinais. O estudo descobriu que os participantes que tiveram exposição a Menos linguagem de sinais complexa tendia a responder incorretamente a falsas crenças, enquanto os participantes expostos a Mais linguagem de sinais complexa tendia a responder às perguntas corretamente. Além disso, quando os participantes que inicialmente tiveram menos exposição aprenderam mais palavras (principalmente palavras relacionadas a estados mentais), começaram a responder corretamente a perguntas falsas de crenças.

No entanto, outras pesquisas sugerem que as crianças desenvolvem alguma compreensão da teoria da mente antes mesmo de poderem falar. Em um estudo, os pesquisadores acompanharam os movimentos oculares das crianças enquanto respondiam a uma pergunta de crença falsa. O estudo descobriu que, mesmo quando as crianças responderam incorretamente à pergunta sobre falsas crenças, elas olhou na resposta correta. Por exemplo, no cenário de Sally-Anne acima, as crianças olhavam para a cesta (a resposta correta) enquanto afirmavam que Sally procuraria seu mármore na caixa (a resposta incorreta). Em outras palavras, crianças muito pequenas podem ter alguma compreensão da teoria da mente, mesmo antes de poder verbalizá-la.

Teoria da Mente e Autismo

O pesquisador Simon Baron-Cohen, da Universidade de Cambridge, sugeriu que as dificuldades com a teoria da mente podem ser um componente essencial do autismo. Baron-Cohen conduziu um estudo comparando o desempenho de crianças com autismo, crianças com síndrome de Down e crianças neurotípicas em uma tarefa de falsas crenças. Os pesquisadores descobriram que cerca de 80% das crianças neurotípicas e crianças com síndrome de Down responderam corretamente. No entanto, apenas cerca de 20% das crianças com autismo responderam corretamente. Baron-Cohen concluiu que essa diferença na teoria do desenvolvimento da mente pode explicar por que as pessoas com autismo às vezes acham certos tipos de interações sociais confusos ou difíceis.

Ao discutir a teoria da mente e o autismo, é importante reconhecer que entender os estados mentais dos outros (isto é, a teoria da mente) é não o mesmo que se preocupar com os sentimentos dos outros. Os indivíduos que têm problemas com as tarefas da teoria da mente, no entanto, sentem os mesmos níveis de compaixão que aqueles que respondem corretamente às perguntas da teoria da mente.

Principais Takeaways

  • Teoria da mente refere-se à capacidade de entender os estados mentais dos outros e de reconhecer que esses estados mentais podem diferir dos nossos.
  • A teoria da mente desempenha um papel importante na resolução de conflitos e no desenvolvimento de habilidades sociais.
  • As crianças geralmente desenvolvem um entendimento da teoria da mente por volta dos quatro anos, embora algumas pesquisas sugiram que ela possa começar a se desenvolver ainda mais cedo.
  • Alguns estudos mostraram que indivíduos com autismo podem ter mais dificuldade do que outros responderem corretamente às perguntas da teoria da mente. Essas descobertas podem explicar por que as pessoas com autismo às vezes acham certas situações sociais confusas.

Fontes

  • Barão-Cohen, Simon. "O que é a teoria da mente e está prejudicada no ASC." Condições do espectro do autismo: perguntas frequentes sobre autismo, síndrome de Asperger e autismo atípico, respondidas por especialistas internacionais, 2011: 136-138. //docs.autismresearchcentre.com/papers/2011_SBC_What-is-TOM.pdf
  • Barão-Cohen, Simon, Alan M. Leslie e Uta Frith. "A criança autista tem uma" teoria da mente "?." Conhecimento21,1, 1985: 37-46. //docs.autismresearchcentre.com/papers/1985_BC_etal_ASChildTheoryOfMind.pdf
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