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Segunda Guerra Mundial: Curtiss SB2C Helldiver

Segunda Guerra Mundial: Curtiss SB2C Helldiver


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SB2C Helldiver - Especificações:

Geral

  • Comprimento: 36 pés 9 pol.
  • Envergadura: 49 pés 9 pol.
  • Altura: 14 pés 9 pol.
  • Área da asa: 422 pés quadrados
  • Peso vazio: 10.114 libras.
  • Peso carregado: 13.674 libras.
  • Equipe técnica: 2
  • Número Construído: 7,140

atuação

  • Usina elétrica: 1 × motor radial Wright R-2600, 1.900 hp
  • Alcance: 1.200 milhas
  • Velocidade máxima: 294 mph
  • Teto: 25.000 pés

Armamento

  • Armas: Canhão de 2 × 20 mm (0,79 pol.) Nas asas, 2 × 0,30 em metralhadoras M1919 Browning no cockpit traseiro
  • Bombas / Torpedo: Compartimento interno - 2.000 libras. de bombas ou 1 torpedo Mark 13, pontos duros de asa inferior - 2 x 500 lb. bombas

SB2C Helldiver - Design e Desenvolvimento:

Em 1938, o Departamento de Aeronáutica da Marinha dos EUA (BuAer) divulgou um pedido de propostas para um bombardeiro de mergulho da próxima geração para substituir o novo SBD Dauntless. Embora o SBD ainda não tivesse entrado em serviço, a BuAer procurou uma aeronave com maior velocidade, alcance e carga útil. Além disso, deveria ser equipado com o novo motor Wright R-2600 Cyclone, possuir um compartimento de bombas interno e ser do tamanho que duas aeronaves pudessem caber no elevador de uma transportadora. Enquanto seis empresas enviaram inscrições, a BuAer selecionou o projeto de Curtiss como vencedor em maio de 1939.

Designado o SB2C Helldiver, o design imediatamente começou a mostrar problemas. Os primeiros testes do túnel de vento, em fevereiro de 1940, constataram que o SB2C apresentava velocidade excessiva e baixa estabilidade longitudinal. Embora os esforços para corrigir a velocidade de estol incluíssem o aumento do tamanho das asas, o último problema apresentou maiores problemas e foi resultado do pedido da BuAer de que duas aeronaves pudessem caber em um elevador. Isso limitou o comprimento da aeronave, apesar de ter mais potência e maior volume interno do que seu antecessor. O resultado desses aumentos, sem aumento de comprimento, foi instabilidade.

Como a aeronave não pôde ser alongada, a única solução foi aumentar sua cauda vertical, o que foi feito duas vezes durante o desenvolvimento. Um protótipo foi construído e voou pela primeira vez em 18 de dezembro de 1940. Construída de maneira convencional, a aeronave possuía uma fuselagem semi-monocoque e asas de duas seções e quatro seções. O armamento inicial consistia em duas calibre 50. metralhadoras montadas na capota e uma em cada asa. Isso foi complementado por calibre .30 cal. metralhadoras em uma montagem flexível para o operador de rádio. O compartimento interno da bomba poderia transportar uma única bomba de 1.000 libras, duas bombas de 500 libras ou um torpedo.

SB2C Helldiver - Os problemas persistem:

Após o vôo inicial, os problemas permaneceram com o design, pois foram encontrados erros nos motores Cyclone e o SB2C mostrou instabilidade em alta velocidade. Após um acidente em fevereiro, os testes de vôo continuaram até o dia 21 de dezembro, quando a asa direita e o estabilizador cederam durante um teste de mergulho. O acidente aterrou efetivamente o tipo por seis meses, quando os problemas foram resolvidos e a primeira aeronave de produção construída. Quando o primeiro SB2C-1 voou em 30 de junho de 1942, ele incorporou uma variedade de mudanças que aumentaram seu peso em quase 3.000 libras. e reduziu sua velocidade em 40 mph.

SB2C Helldiver - Pesadelos de produção:

Apesar de descontente com essa queda no desempenho, a BuAer estava comprometida demais com o programa para sair e foi forçada a avançar. Isso ocorreu em parte devido à insistência anterior de que a aeronave fosse produzida em massa para antecipar as necessidades em tempo de guerra. Como resultado, a Curtiss recebeu pedidos de 4.000 aeronaves antes do primeiro tipo de produção. Com a primeira aeronave de produção emergindo de sua fábrica em Columbus, OH, a Curtiss encontrou uma série de problemas com o SB2C. Isso gerou tantas correções que uma segunda linha de montagem foi construída para modificar imediatamente as aeronaves recém-construídas para o padrão mais recente.

Passando por três esquemas de modificação, a Curtiss não conseguiu incorporar todas as alterações na linha de montagem principal até que 600 SB2Cs fossem construídos. Além das correções, outras alterações na série SB2C incluíram a remoção das metralhadoras .50 nas asas (as metralhadoras foram removidas anteriormente) e a substituição por canhões de 20 mm. A produção da série -1 terminou na primavera de 1944 com a mudança para o -3. O Helldiver foi construído em variantes de -5, sendo as principais mudanças o uso de um motor mais potente, a hélice de quatro pás e a adição de estantes de asa para oito foguetes de 5 polegadas.

SB2C Helldiver - Histórico Operacional:

A reputação do SB2C era bem conhecida antes de o tipo começar a chegar no final de 1943. Como resultado, muitas unidades de linha de frente resistiram ativamente a desistir de seus SBDs para a nova aeronave. Devido à sua reputação e aparência, o Helldiver ganhou rapidamente os apelidos Sde um Bcoceira 2nd Cmoça, Besta de Cauda Grande, e somente Fera. Entre os problemas apresentados pelas equipes em relação ao SB2C-1, estava o de baixa potência, mal construído, possuía um sistema elétrico defeituoso e exigia manutenção extensiva. Primeiro implantado com o VB-17 a bordo do USS Bunker Hill, o tipo entrou em combate em 11 de novembro de 1943 durante ataques a Rabaul.

Não foi até a primavera de 1944 que o Helldiver começou a chegar em maior número. Vendo combate durante a Batalha do Mar das Filipinas, o tipo teve uma exibição mista, pois muitos foram forçados a abandonar durante o longo voo de retorno após o anoitecer. Apesar dessa perda de aeronaves, acelerou a chegada de SB2C-3s aprimorados. Tornando-se o principal bombardeiro de mergulho da Marinha dos EUA, o SB2C viu ação durante o restante das batalhas do conflito no Pacífico, incluindo Leyte Gulf, Iwo Jima e Okinawa. Os Helldivers também participaram de ataques ao continente japonês.

À medida que as variantes posteriores da aeronave melhoravam, muitos pilotos passaram a ter um respeito relutante pelo SB2C, citando sua capacidade de suportar danos pesados ​​e permanecer no ar, sua grande carga útil e alcance maior. Apesar de seus problemas iniciais, o SB2C provou ser um avião de combate eficaz e pode ter sido o melhor bombardeiro de mergulho pilotado pela Marinha dos EUA. O tipo também foi o último projetado para a Marinha dos EUA, pois as ações no final da guerra mostraram cada vez mais que caças equipados com bombas e foguetes eram tão eficazes quanto os bombardeiros dedicados e não exigiam superioridade aérea. Nos anos após a Segunda Guerra Mundial, o Helldiver foi mantido como o principal avião de ataque da Marinha dos EUA e herdou o papel de bombardeio de torpedo anteriormente desempenhado pelo Grumman TBF Avenger. O tipo continuou a voar até que foi finalmente substituído pelo Douglas A-1 Skyraider em 1949.

SB2C Helldiver - Outros usuários:

Observando o sucesso do Junkers alemão Ju 87 Stuka durante os primeiros dias da Segunda Guerra Mundial, o Corpo Aéreo do Exército dos EUA começou a procurar um bombardeiro de mergulho. Em vez de buscar um novo design, o USAAC voltou-se para os tipos existentes e então em uso com a Marinha dos EUA. Encomendando uma quantidade de SBDs sob a designação A-24 Banshee, eles também fizeram planos para comprar um grande número de SB2C-1s modificados sob o nome A-25 Shrike. Entre o final de 1942 e o início de 1944, 900 Shrikes foram construídos. Após reavaliar suas necessidades com base no combate na Europa, as Forças Aéreas do Exército dos EUA descobriram que essas aeronaves não eram necessárias e devolveram muitos ao Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, enquanto algumas foram retidas para funções secundárias.

O Helldiver também foi pilotado pela Marinha Real, França, Itália, Grécia, Portugal, Austrália e Tailândia. Os SB2C franceses e tailandeses viram ação contra o Viet Minh durante a Primeira Guerra da Indochina, enquanto os Helldivers gregos foram usados ​​para atacar insurgentes comunistas no final da década de 1940. A última nação a usar a aeronave foi a Itália, que aposentou seus Helldivers em 1959.

Fontes Selecionadas