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Uma Análise Retórica da África de Claude McKay

Uma Análise Retórica da África de Claude McKay

Neste ensaio crítico, a estudante Heather Glover oferece uma análise retórica concisa do soneto "África" ​​do escritor jamaicano-americano Claude McKay. O poema de McKay apareceu originalmente na coleção Sombras do Harlem (1922). Heather Glover compôs seu ensaio em abril de 2005 para um curso de retórica na Armstrong Atlantic State University, em Savannah, na Geórgia.

Para definições e exemplos adicionais dos termos retóricos mencionados neste ensaio, siga os links para o nosso Glossário de termos gramaticais e retóricos.

Perda de graça na África

de Heather L. Glover

África
1 O sol procurou a tua cama escura e produziu luz,
2 As ciências amamentavam ao teu peito;
3 Quando todo o mundo era jovem na noite de gravidez
4 Teus escravos trabalharam no teu melhor monumental.
5 Mil tesouros antigos, prêmio moderno,
6 Os novos povos se maravilham das tuas pirâmides!
7 Os anos passam, tua esfinge de olhos enigmáticos
8 Observa o mundo louco com tampas imóveis.
9 Os hebreus os humilharam em nome do faraó.
10 Berço do poder! No entanto, todas as coisas foram em vão!
11 Honra e glória, arrogância e fama!
12 Eles foram. A escuridão te engoliu novamente.
13 Tu és a prostituta, agora está acabado o teu tempo,
14 De todas as nações poderosas do sol.

Mantendo a tradição literária shakespeariana, “Africa”, de Claude McKay, é um soneto inglês que relaciona a vida curta, mas trágica, de uma heroína caída. O poema começa com uma frase longa de cláusulas parataticamente dispostas, a primeira das quais afirma: "O sol procurou a sua cama escura e produziu luz" (linha 1). Referenciando discursos científicos e históricos sobre as origens africanas da humanidade, a linha alude a Gênesis, na qual Deus traz luz com um único mandamento. O adjetivo escuro demonstra o conhecimento não iluminado da África antes da intervenção de Deus e também conota a tez escura dos descendentes da África, figuras não ditas cuja situação é um assunto recorrente na obra de McKay.

A linha seguinte, “As ciências amamentavam seus peitos”, estabelece a personificação feminina do poema na África e dá mais apoio à metáfora do berço da civilização introduzida na primeira linha. A Mãe África, educadora, levanta e incentiva as “ciências”, ações que prenunciam outro brilho do mundo que virá no Iluminismo. As linhas 3 e 4 também evocam uma imagem materna com a palavra grávida, mas retornemos a uma expressão indireta da experiência africana e afro-americana: "Quando todo o mundo era jovem na noite de gravidez / teus escravos trabalhavam no teu melhor monumental". Um aceno sutil à diferença entre a servidão africana e a escravidão americana, o linhas completam uma série de sucessos da África antes do advento de “novos povos” (6).

Embora a próxima quadra de McKay não tome a curva drástica reservada para o dístico final nos sonetos shakespearianos, isso indica claramente uma mudança no poema. As linhas transformam a África do campeão da empresa em seu objeto, colocando assim a Mãe da Civilização em uma posição antiteticamente mais baixa. Abrindo com um isocolão que enfatiza a mudança de posição da África - “Tu terra de tesouro antiga, tu prêmio moderno” - a quadra continua a rebaixar a África, colocando a agência nas mãos de “novos povos” que “se maravilham com as suas pirâmides” (5). -6). Como a expressão clichê do tempo de rolamento sugere a permanência da nova condição da África, a quadra conclui: “tua esfinge de olhos enigmáticos / observa o mundo louco com tampas imóveis” (7-8).

A esfinge, uma criatura mítica frequentemente usada em caricaturas da África egípcia, mata qualquer um que não responde a seus enigmas difíceis. A imagem de um monstro físico e intelectualmente desafiador arrisca minar a degradação gradual da África, que é o tema do poema. Mas, se descompactadas, as palavras de McKay revelam a falta de poder de sua esfinge. Em uma demonstração de antimeria, a palavra enigma age não como um substantivo ou verbo, mas como um adjetivo que invoca o sentimento de perplexidade geralmente associado a enigmas ou enigma. A esfinge, então, não inventa um enigma; um enigma faz uma esfinge confusa. As "tampas imóveis" da esfinge atordoada enquadram os olhos que não detectam a missão do "novo povo"; os olhos não se movem para trás e para frente para manter os estranhos à vista constante. Cegos pela atividade do "mundo louco, ”Um mundo ocupado e enlouquecido pela expansão, a esfinge, representante da África, falha em ver sua destruição iminente.

A terceira quadra, como a primeira, começa recontando um momento da história bíblica: "Os hebreus os humilharam ao nome do faraó" (9). Essas “pessoas humildes” diferem dos escravos mencionados na linha 4, escravos orgulhosos que “trabalharam no seu melhor monumental” para construir uma herança africana. A África, agora sem o espírito de sua juventude, sucumbe a uma existência humilde. Depois de uma lista tricolônica de atributos ligados a conjunções para transmitir a magnitude de sua antiga excelência - “Berço do Poder! … / Honra e Glória, Arrogância e Fama! ”- A África é desfeita com uma frase curta e clara:“ Eles foram ”(10-12). Na falta do estilo elaborado e dos dispositivos óbvios contidos em todo o poema, “Eles foram” subestimam poderosamente o desaparecimento da África. Após o pronunciamento, há outra declaração - "As trevas te engoliram de novo" - que denota a discriminação dos africanos com base na cor da pele e o fracasso de suas almas "escuras" em refletir a luz oferecida pelo Deus cristão na linha 1.

Em um golpe final na imagem outrora brilhante da África, o dístico oferece uma descrição contundente de seu estado atual: “Tu és uma prostituta, agora está acabado o teu tempo, / de todas as poderosas nações do sol” (13-14). Assim, a África parece cair do lado errado da dicotomia mãe virgem / prostituta contaminada, e a personificação usada anteriormente para cantar seus louvores agora a condena. Sua reputação, no entanto, é salva pela sintaxe invertida do dístico. Se as frases disserem: “De todas as nações poderosas do sol, / Tu és a prostituta, agora está acabado o teu tempo”, a África tornaria uma mulher rebelde digna de desprezo por causa de sua licenciosidade. Em vez disso, as linhas declaram: "Tu és a prostituta, ... / de todas as nações poderosas do sol". O dístico sugere que a Europa e a América, nações que apreciam o Filho e o "sol", porque são predominantemente cristãs e cientificamente avançadas, pimped África em suas buscas para possuí-la. Em um posicionamento inteligente das palavras, a África de McKay não cai da graça; a graça é arrancada da África.

Obra citada

McKay, Claude. "África." Sombras do Harlem: os poemas de Claude McKay. Harcourt, Brace and Company, 1922. 35.