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O que você pode fazer sobre o trabalho infantil e a escravidão na indústria de chocolate

O que você pode fazer sobre o trabalho infantil e a escravidão na indústria de chocolate


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Você sabe de onde vem o chocolate ou o que acontece para levá-lo até você? A Green America, organização sem fins lucrativos de defesa do consumo ético, destaca neste infográfico que, embora as grandes empresas de chocolate faturem dezenas de bilhões de dólares anualmente, os produtores de cacau ganham apenas alguns centavos por libra. Em muitos casos, nosso chocolate é produzido usando trabalho infantil e escravo.

Nos EUA, consumimos 21% do suprimento global de chocolate todos os anos, por isso faz sentido que devemos ser informados sobre o setor que o traz para nós. Vamos dar uma olhada de onde vem todo esse chocolate, os problemas da indústria e o que nós, como consumidores, podemos fazer para manter o trabalho infantil e a escravidão fora de nossos doces.

De onde vem o chocolate

A maior parte do chocolate do mundo começa como vagens de cacau cultivadas em Gana, Costa do Marfim e Indonésia, mas muito também é cultivado na Nigéria, Camarões, Brasil, Equador, México, República Dominicana e Peru. Em todo o mundo, existem 14 milhões de agricultores e trabalhadores rurais que dependem da agricultura de cacau para obter sua renda. Muitos deles são trabalhadores migrantes e quase metade são pequenos agricultores. Estima-se que 14% deles - quase 2 milhões - são crianças da África Ocidental.

Ganhos e condições de trabalho

Os agricultores que cultivam vagens de cacau ganham menos de 76 centavos de dólar por libra-peso e, devido à compensação inadequada, devem contar com mão-de-obra remunerada e não remunerada para produzir, colher, processar e vender suas colheitas. A maioria das famílias de produtores de cacau vive na pobreza por causa disso. Eles têm acesso inadequado à educação, saúde, água potável e limpa e muitos sofrem de fome. Na África Ocidental, onde grande parte do cacau mundial é produzido, alguns agricultores dependem do trabalho infantil e até de crianças escravizadas, muitos dos quais são vendidos como escravos por traficantes que os levam de seus países de origem. (Para mais detalhes sobre essa trágica situação, veja estas histórias na BBC e na CNN, e nesta lista de fontes acadêmicas).

Grandes lucros corporativos

Por outro lado, as maiores empresas mundiais de chocolate estão arrecadando dezenas de bilhões de dólares anualmente, e o pagamento total para os CEOs dessas empresas varia de 9,7 a 14 milhões de dólares.

Fairtrade International coloca os ganhos dos agricultores e empresas em perspectiva, apontando que os produtores na África Ocidental

provavelmente receberão entre 3,5 e 6,4% do valor final de uma barra de chocolate que contenha seu cacau. Esse número caiu de 16% no final dos anos 80. No mesmo período, os fabricantes aumentaram sua participação de 56 para 70% do valor de uma barra de chocolate. Atualmente, os varejistas veem cerca de 17% (acima dos 12% no mesmo período).

Assim, com o tempo, embora a demanda por cacau tenha aumentado anualmente e aumentando a uma taxa maior nos últimos anos, os produtores levam para casa uma porcentagem decrescente do valor do produto final. Isso acontece porque empresas e comerciantes de chocolate se consolidaram nos últimos anos, o que significa que há apenas um punhado de compradores muito grandes, monetariamente e politicamente poderosos no mercado global de cacau. Isso pressiona os produtores a aceitar preços insustentavelmente baixos para vender seus produtos e, assim, contar com mão-de-obra barata, infantil e escrava.

Por que o comércio justo é importante

Por esses motivos, a Green America pede aos consumidores que comprem chocolate de comércio justo ou direto neste Halloween. A certificação do comércio justo estabiliza o preço pago aos produtores, que oscila à medida que é negociado nos mercados de commodities em Nova York e Londres e garante um preço mínimo por libra sempre superior ao preço insustentável do mercado. Além disso, os compradores corporativos de cacau do comércio justo pagam um prêmio, além desse preço, que os produtores podem usar para o desenvolvimento de suas fazendas e comunidades. Entre 2013 e 2014, esse prêmio destinou mais de US $ 11 milhões às comunidades produtoras, de acordo com a Fair Trade International. É importante ressaltar que o sistema de certificação do comércio justo protege contra o trabalho infantil e a escravidão, auditando regularmente as fazendas participantes.

O comércio direto também pode ajudar

Ainda melhor do que o comércio justo, no sentido financeiro, é o modelo de comércio direto, que decolou no setor de café especializado há vários anos e chegou ao setor de cacau. O comércio direto coloca mais dinheiro nos bolsos e nas comunidades dos produtores, cortando os intermediários da cadeia de suprimentos e pagando frequentemente muito mais do que o preço justo do comércio. (Uma pesquisa rápida na Web revelará as empresas de comércio direto de chocolate em sua área e aquelas das quais você pode fazer pedidos on-line.)

O passo mais radical entre os males do capitalismo global e a justiça para os agricultores e trabalhadores foi dado quando o falecido Mott Green fundou a Cooperativa Grenade Chocolate Company na ilha do Caribe em 1999. O sociólogo Kum-Kum Bhavnani fez um perfil da empresa em seu prêmio. documentário vencedor sobre questões trabalhistas no comércio global de cacau e demonstrou como empresas como Granada oferecem uma solução para eles. A cooperativa de propriedade dos trabalhadores, que produz chocolate em sua fábrica movida a energia solar, obtém todo o seu cacau dos habitantes da ilha por um preço justo e sustentável e retorna lucros igualmente a todos os proprietários dos trabalhadores. É também um precursor da sustentabilidade ambiental na indústria de chocolate.

O chocolate é uma fonte de alegria para quem o consome. Não há razão para que também não possa ser uma fonte de alegria, estabilidade e segurança econômica para quem a produz.