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Guerra de 1812: Batalha de Fort McHenry

Guerra de 1812: Batalha de Fort McHenry



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A Batalha de Fort McHenry foi travada em 13/14 de setembro de 1814, durante a Guerra de 1812 (1812-1815). Parte da grande Batalha de Baltimore, a Batalha de Fort McHenry viu a guarnição do forte derrotar uma frota britânica que vinha avançando na cidade. Como os britânicos haviam capturado e queimado recentemente Washington, DC, a vitória se mostrou crítica ao interromper seu avanço no Chesapeake. Juntamente com sucessos em outros lugares, a vitória fortaleceu a mão dos negociadores americanos nas negociações de paz em Ghent. Francis Scott Key viu a luta de um navio britânico, onde foi mantido prisioneiro e foi inspirado a escrever o "Estandarte de Estrelas", com base no que havia testemunhado.

Into the Chesapeake

Tendo derrotado Napoleão no início de 1814 e retirado o imperador francês do poder, os britânicos puderam voltar toda a atenção para a guerra com os Estados Unidos. Em um conflito secundário, enquanto as guerras com a França estavam em andamento, eles agora começaram a enviar tropas adicionais para o oeste, em um esforço para alcançar uma vitória rápida. Enquanto o tenente-general Sir George Prevost, governador-geral do Canadá e comandante das forças britânicas na América do Norte, iniciou uma série de campanhas do norte, ele ordenou o vice-almirante Alexander Cochrane, comandante dos navios da Marinha Real na Estação Norte-Americana , para fazer ataques contra a costa americana.

Embora o segundo em comando de Cochrane, o contra-almirante George Cockburn, estivesse invadindo a Baía de Chesapeake por algum tempo, forças adicionais estavam a caminho. Chegando em agosto, os reforços de Cochrane incluíam uma força de cerca de 5.000 homens comandados pelo major-general Robert Ross. Muitos desses soldados eram veteranos das guerras napoleônicas e serviram sob o duque de Wellington. Em 15 de agosto, os transportes com o comando de Ross entraram em Chesapeake e subiram a baía para se juntar a Cochrane e Cockburn.

Almirante Sir Alexander Cochrane. Domínio público

Revendo suas opções, os três homens eleitos para montar um ataque a Washington DC. A frota combinada subiu a baía e rapidamente prendeu a flotilha de canhão do comodoro Joshua Barney no rio Patuxent. Empurrando o rio, eles destruíram a força de Barney e desembarcaram os 3.400 homens e 700 fuzileiros navais de Ross em 19 de agosto.

Não pensando que o capital seria um alvo, pouco trabalho havia sido feito em relação à construção de defesas. Supervisionando as tropas em torno de Washington estava o Brigadeiro-General William Winder, nomeado político de Baltimore que havia sido capturado na Batalha de Stoney Creek em junho de 1813. Como a maioria dos regulares do Exército dos EUA estava ocupada na fronteira canadense, a força de Winder era em grande parte composta por milícias.

Queimando Washington

Marchando de Bento a Upper Marlborough, os britânicos decidiram se aproximar de Washington a partir do nordeste e atravessar o ramo leste do Potomac em Bladensburg. Em 24 de agosto, Ross contratou uma força americana sob Winder na Batalha de Bladensburg. Conseguindo uma vitória decisiva, mais tarde apelidada de "Corridas de Bladensburg" devido à natureza do retiro americano, seus homens ocuparam Washington naquela noite.

Tomando posse da cidade, eles queimaram o Capitólio, a Casa do Presidente e o Edifício do Tesouro antes de acampar. Destruição adicional ocorreu no dia seguinte antes de partirem para se juntar à frota. Após sua bem-sucedida campanha contra Washington DC, Cochrane e Ross avançaram pela Baía de Chesapeake para atacar Baltimore, MD.

Forças britânicas queimando Washington, DC, 1814. Public Domain

Uma cidade portuária vital, os britânicos acreditavam que Baltimore era a base de muitos dos corsários americanos que estavam caçando seus navios. Para tomar a cidade, Ross e Cochrane planejaram um ataque duplo com o primeiro desembarque em North Point e avançando por terra, enquanto o último atacou Fort McHenry e as defesas do porto por água.

Lutando em North Point

Em 12 de setembro de 1814, Ross desembarcou com 4.500 homens na ponta de North Point e começou a avançar para o noroeste em direção a Baltimore. Seus homens logo encontraram forças americanas sob o brigadeiro-general John Stricker. Despachado pelo major-general Samuel Smith, Stricker recebeu ordens para adiar os britânicos enquanto as fortificações da cidade estavam concluídas. Na resultante batalha de North Point, Ross foi morto e seu comando sofreu pesadas perdas. Com a morte de Ross, o comando foi entregue ao coronel Arthur Brooke, que optou por permanecer em campo durante uma noite chuvosa, enquanto os homens de Stricker se retiravam de volta à cidade.

Batalha de North Point. Cortesia da fotografia do exército dos EUA

Fatos rápidos: Batalha de Fort McHenry

  • Conflito: Guerra de 1812 (1812-1815)
  • Datas: 13/14 de setembro de 1814
  • Exércitos e Comandantes:
    • Estados Unidos
      • Major-General Samuel Smith
      • Major George Armistead
      • 1.000 homens (em Fort McHenry), 20 armas
    • britânico
      • Vice-Almirante Sir Alexander Cochrane
      • Coronel Arthur Brooke
      • 19 navios
      • 5.000 homens
  • Vítimas:
    • Estados Unidos: 4 mortos e 24 feridos
    • Grã Bretanha: 330 mortos, feridos e capturados

As defesas americanas

Enquanto os homens de Brooke sofriam na chuva, Cochrane começou a mover sua frota pelo rio Patapsco em direção às defesas portuárias da cidade. Estes estavam ancorados no Fort McHenry em forma de estrela. Situado em Locust Point, o forte vigiava as abordagens ao ramo noroeste de Patapsco, que levava à cidade, bem como ao ramo médio do rio. Fort McHenry foi apoiado em toda a Northwest Branch por uma bateria em Lazaretto e por Forts Covington e Babcock a oeste na Middle Branch. Em Fort McHenry, o comandante da guarnição, major George Armistead, possuía uma força composta de cerca de 1.000 homens.

Bombas estourando no ar

No início de 13 de setembro, Brooke começou a avançar em direção à cidade ao longo da Philadelphia Road. No Patapsco, Cochrane foi atrapalhado por águas rasas que impediam o envio de seus navios mais pesados. Como resultado, sua força de ataque consistiu em cinco bombas, 10 navios de guerra menores e o navio HMS Erebus. Às seis e meia da manhã, eles estavam em posição e abriram fogo contra Fort McHenry. Permanecendo fora do alcance das armas de Armistead, os navios britânicos atingiram o forte com bombas de argamassa (bombas) e foguetes Congreve de Erebus.

Avançando em terra, Brooke, que acreditava ter derrotado os defensores da cidade no dia anterior, ficou surpreso quando seus homens encontraram 12.000 americanos atrás de grandes obras de terra a leste da cidade. Sob ordens para não atacar, a menos que com uma grande chance de sucesso, ele começou a investigar as falas de Smith, mas foi incapaz de encontrar uma fraqueza. Como resultado, ele foi forçado a manter sua posição e aguardar o resultado do ataque de Cochrane ao porto. No início da tarde, o contra-almirante George Cockburn, pensando que o forte havia sido severamente danificado, aproximou a força do bombardeio para aumentar a eficácia do fogo.

Defesa de Fort McHenry, 1814. Public Domain

Quando os navios fecharam, eles foram atacados intensamente pelas armas de Armistead e foram obrigados a recuar para suas posições originais. Em um esforço para quebrar o impasse, os britânicos tentaram se movimentar pelo forte após o anoitecer. Embarcando 1.200 homens em pequenos barcos, eles remaram no Ramo do Meio. Pensando erroneamente que estavam a salvo, essa força de assalto disparou foguetes de sinal que denunciavam sua posição. Como resultado, eles rapidamente ficaram sob um intenso fogo cruzado de Forts Covington e Babcock. Tomando pesadas perdas, os britânicos se retiraram.

A bandeira ainda estava lá

Ao amanhecer, com a chuva diminuindo, os britânicos dispararam entre 1.500 e 1.800 tiros no forte, com pouco impacto. O maior momento de perigo aconteceu quando uma bala atingiu a revista desprotegida do forte, mas não explodiu. Percebendo o potencial para um desastre, Armistead distribuiu o suprimento de pólvora do forte para locais mais seguros. Quando o sol começou a nascer, ele ordenou que a pequena bandeira de tempestade do forte fosse abaixada e substituída pela bandeira padrão da guarnição medindo 42 pés por 30 pés. Costurada pela costureira local Mary Pickersgill, a bandeira era claramente visível para todos os navios no rio.

A visão da bandeira e a ineficácia do bombardeio de 25 horas convenceram Cochrane de que o porto não poderia ser violado. Em terra, Brooke, sem apoio da marinha, decidiu contra uma tentativa dispendiosa nas linhas americanas e começou a recuar em direção a North Point, onde suas tropas voltaram a embarcar.

Rescaldo

O ataque a Fort McHenry custou à guarnição de Armistead quatro mortos e 24 feridos. As perdas britânicas foram cerca de 330 mortas, feridas e capturadas, a maioria das quais ocorreu durante a tentativa infeliz de subir o Ramo Médio. A defesa bem-sucedida de Baltimore, juntamente com a vitória na Batalha de Plattsburgh, ajudou a restaurar o orgulho americano após a queima de Washington DC e reforçou a posição de barganha do país nas negociações de paz em Ghent.

Francis Scott Key, por volta de 1825. Domínio público - Walters Art Museum

A batalha é mais lembrada por inspirar Francis Scott Key a escrever O banner estrelado por estrelas. Detido a bordo do navio MindenKey foi se reunir com os britânicos para garantir a libertação do Dr. William Beanes, que havia sido preso durante o ataque a Washington. Tendo assumido os planos de ataque britânicos, Key foi forçado a permanecer na frota durante a batalha.

Movido a escrever durante a defesa heróica do forte, ele compôs as palavras de uma velha canção de beber intitulada Para Anacreon no céu. Publicado inicialmente após a batalha como o Defesa de Fort McHenry, tornou-se conhecido como o Banner com estrelas e foi feito o Hino Nacional dos Estados Unidos.


Assista o vídeo: Hino Nacional dos Todos os versos Legendado pt (Agosto 2022).