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Shorts de história: protegendo tesouros culturais da guerra

Shorts de história: protegendo tesouros culturais da guerra


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O Repositório Shōsōin e seu tesouro

Na cidade japonesa, Nara, no canto noroeste traseiro do Daibutsuden Hall do Templo de Tōdai-ji, ergue-se um edifício praticamente inalterado desde o século VIII. De cipreste escurecido pelo tempo e aparentemente simples, suas paredes distintamente nervuradas, pontuadas por grandes portas retangulares planas, encontram um eco nas ranhuras lineares de seu telhado largo de telhas de cerâmica. Equilibrado em quarenta colunas e sem escadas, sua forma de caixa simples parece flutuar. Essa visão de elegância austera e geométrica é o Repositório Shōsōin.

Mapa das estradas da seda (várias rotas terrestres na Eurásia)

Por quase 1200 anos, até o século XX, ele preservou em excelentes condições aproximadamente nove mil artefatos da China, Sudeste Asiático, Irã e Oriente Médio - uma miscelânea que conectava o Japão antigo ao comércio cultural e ao intercâmbio artístico do continente eurasiano. Enquanto outras coleções em todo o mundo guardam tesouros das antigas Rota da Seda, o Shōsōin é único como uma cápsula do tempo de todo o mundo conhecido de seu tempo - quando o Japão do período Nara brilhava como uma estrela no brilhante cosmos cultural da China da dinastia Tang (618 -907).

O Daibutsu, Vairocana, em Tōdai-ji, Nara (foto: JahnmitJa, CC BY-SA 2.0)

A estrutura e seu contexto

Apesar de seu grande cenário espiritual, o próprio Shōsōin é prático e não intrinsecamente religioso. Ele tipifica uma forma renomada de depósito chamado de azekura zukuri, desenvolvido por antigos carpinteiros de vilas japonesas para armazenar grãos e outros alimentos que constituíam a força vital de sua sociedade agrária. Freqüentemente chamado de “estilo cabana de toras”, este projeto de dois mil anos não é a pilha primitiva e ventosa que a expressão normalmente chama à mente. Nem é simplesmente uma questão de gosto. Sua aparência deve-se à sofisticada engenharia estrutural que faz uso brilhante da propriedade básica da madeira para expandir e contrair de acordo com as condições climáticas. Os troncos triangulares, precisamente aplainados, se interligam para formar uma parede plana no interior e no exterior com nervuras exclusivas.

As telhas de cerâmica e o design de quadril e empena do telhado tanto derramam água quanto repelem fogo. As colunas que o erguem do solo são de pedra natural. Ao todo, isso cria um sistema natural de regulação do clima que diminui a umidade do clima úmido do Japão e desencoraja a infestação por vermes. A ausência de escadas permanentes impede os ladrões. Os baús de madeira onde ficavam a maior parte dos objetos forneciam proteção adicional, evitando que a luz e a poluição danificassem os materiais orgânicos. As condições seguras e ventiladas provaram ser ideais para proteger os bens valiosos das comunidades monásticas budistas do Japão. O Shōsōin é o exemplo mais antigo existente de tais casas de tesouro.

Azekura zukuri técnica de intertravamento (foto: ignis, CC BY-SA 2.5)

O interior do Shōsōin contém três quartos em dois andares, cada um com uma porta de entrada. Apesar da falta de fontes escritas que confirmem sua datação, uma análise recente das madeiras confirmou uma data de construção de meados do século VIII (observe que as paredes da sala do meio com vigas planas adicionais que são diferentes das outras duas, provavelmente não são originais ) Restaurações feitas durante o período Edo muito posterior (1603 - 1868), incluindo tiras de ferro adicionadas às colunas e placas de cobre adicionadas para proteger a borda do piso, não impactam significativamente o repositório.

Objetos como oferendas budistas

Fundada pelos primeiros imperadores, Tōdai-ji era uma das comunidades monásticas budistas de mais alto escalão do Japão e continua sendo um importante centro religioso. O patrocínio de membros de famílias imperiais e nobres, como atos de piedade, tornou-se um dos mais ricos. O Shōsōin servia principalmente para abrigar pertences pessoais doados pela Imperatriz Kōmyō ao Daibutsu Vairocana, um Buda que é a maior estátua de bronze fundido do mundo. Esses presentes foram feitos após a morte de seu marido, o imperador Shōmu em 756, a fim de garantir a proteção de sua alma. Essas ofertas foram armazenadas na sala do Norte.

Os monges seniores usavam as salas do meio e do sul para objetos cerimoniais e, no século 10, artigos e documentos foram adicionados de outro repositório menor nas proximidades. Enquanto a sala do sul permaneceu acessível até o período Meiji (1868-1912), em algum momento do século 12, a casa imperial do Japão selou as salas do meio e do norte. Ministros de alto escalão assumiram a responsabilidade por sua segurança. Desse ponto em diante, o Shōsōin raramente era aberto e, ao longo dos séculos, sobreviveu à guerra e ao fogo, deixando praticamente todos os antigos tesouros culturais intactos.

O tesouro do Repositório Shōsōin

Os milhares de itens preservados no repositório Shōsōin incluem manuscritos, instrumentos musicais, têxteis, sapatos, faixas, cerâmica e vidro, trabalho em metal e laca. Esses objetos mostram o alto nível de artesanato e as técnicas complexas disponíveis para a casa imperial durante este período inicial, algumas das quais agora se perderam.

Também nos beneficiamos dos registros meticulosos desses objetos mantidos por zeladores antigos. Graças a uma inscrição em cada um, hoje sabemos sua data, uso e às vezes sua proveniência - tudo o que ajuda a colocar os objetos no contexto. O material preservado no repositório é particularmente importante porque criou a base para a arte e o estilo japoneses que se seguiram, que se originaram nesta época tendo como pano de fundo a Dinastia Tang da China (que há muito é vista como uma era de ouro da arte, música, e literatura e influência econômica e política em todo o Leste Asiático). Nara foi modelada após Chang'an (agora Xi'an na China), a capital Tang, e um centro autoproclamado do Budismo. Foi especialmente entre os séculos VII e VIII que o Japão, acolhendo estrangeiros e enviando enviados ao exterior, estudou, preservou e desenvolveu sua própria cultura artística.

Rota da Seda

A inquestionável beleza e sutileza do alaúde de madeira de amoreira incrustado com madrepérola torna evidente o amplo e complexo impacto cultural da China Tang. Conhecido no Japão como Kuwanoki no genia e na China como um pipa, este instrumento de 5 cordas em forma de pêra foi provavelmente introduzido originalmente na China, vindo da Ásia Central, no século I ou II d.C., e alcançaria uma popularidade duradoura. Este exemplo particular do século 8 do Shōsōin lembra muito o tipo de pipa retratado em murais dos complexos de cavernas budistas do século 3 ao 4 de Dunhuang e Yulin no que hoje é a província de Gansu, na China - vestígios de uma cadeia de grandes centros monásticos que outrora espalharam o budismo e serviram como junções para o intercâmbio de idéias, bens e povos ao longo das estradas da seda do norte.

Kuwanoki no genia (uma imagem composta mostrando frente e verso), Dinastia Tang, século 8, (Repositório Shōsōin, Nara) (frente e verso)

Bronze incrustado em madrepérola e espelho de laca (Repositório Shōsōin, Nara)

No extremo leste, cruzando o Mar Amarelo, o Mar do Japão e os antigos reinos da península coreana, a rota foi concluída com os mosteiros imperiais do Japão da era Nara, incluindo Tōdai-ji.

O grande motivo floral embelezando o Kuwanoki no genia e outros objetos no repositório, como espelhos, caixas e tapetes rituais oferecem outros links. Típico do final do período Tang, este motivo é geralmente reconhecido como um emblema da dinastia Tang e no Japão é conhecido como Kara-hana, que significa “flor de espiga”.

Músicos (pipa no canto inferior direito e segurados pelo personagem de dança central atrás dos ombros) do Paraíso Ocidental de Amitaba, Caverna de Dunhuang 112, Período Tang Médio, século VIII

Influência sassânida

A correspondência com o material visual dessas cavernas chinesas confirma que muitos objetos no Shōsōin eram realmente usados. Os artefatos do repositório também tornam muito tangíveis as conexões e complexidades distantes da Rota da Seda. Por exemplo, uma bela tigela de vidro com facetas ocas cortadas encontra eco em um banner do século 9 descoberto nas cavernas de Mogao em Dunhuang.

Esquerda: Hakururi no wan do Repositório Shōsōin direita: Banner (detalhe) de um Bodhisattva segurando um copo (Museu Britânico)

O banner retrata uma divindade importante, um Bodhisattva, segurando uma tigela semelhante em sua mão (em japonês, a tigela é chamada de Hakururi no wan ) Esse tipo de vidro é comumente conhecido como “vidro sassânida”, referindo-se à última dinastia iraniana pré-islâmica que, do século 3 ao 7, dominou um vasto território da Eurásia (da Ásia Central ao Iraque). Mas esse tipo de vidro já era produzido antes do período sassânida e também em outras partes do Oriente Médio. Um tipo semelhante, muito anterior, também foi descoberto em Palmyra (na Síria moderna).

Os tecidos antigos estavam entre os itens de luxo mais valorizados na antiguidade e representam a maioria dos artefatos do Shōsōin. Têxteis com padrões semelhantes permanecem entre as posses importantes de outras comunidades budistas estabelecidas durante a era de Nara imperial (como Hōryū-ji). Quase inteiramente feitos de seda e rami, eles pertencem ao segundo período de desenvolvimento têxtil no Japão, que como outros itens no Shōsōin, refletem a influência da China Tang em seus motivos, como o medalhão floral feito em compostos de trama (geralmente conhecido no Ocidente como samita). Uma primeira fase anterior pode ser datada entre os séculos 4 e 5, possivelmente quando os primeiros imperadores convidaram tecelões de reinos coreanos e da China para o Japão, sociedades que eram então muito mais sofisticadas.

Reprodução de um tecido de sarja de seda, tecido no Japão, imitando um original persa sassânida, do repositório Shōsōin em Nara (originalmente mantido no Templo de Horyuji), séculos 6 a 7 (coleção particular)

Em particular, um clã de artesãos chamados de Nishiki é mencionado nos primeiros relatos históricos japoneses, mais conhecido como "Um Registro de Coisas Antigas" (Kojiki) e “Crônicas do Japão” (Nihon Shoki) Não por acaso, o termo Nishiki há muito se refere às tecelagens com padrões policromados japoneses.

Entre os artefatos de inspiração iraniana ou iraniana em Nara, há um Nishiki fragmento, hoje considerado um tesouro nacional, que mostra a colaboração artística entre um grupo diversificado de artesãos de diferentes etnias que combinaram suas competências artísticas e técnicas. Seu desenho consiste na repetição de rodelas de contas envolvendo pares de caçadores espelhados em um cavalo alado, puxando um arco para um leão empinado. Todos os elementos pictóricos da composição (coroa, roundel, flor, etc.) se ligam a motivos sassânidas, embora os caracteres chineses nos corpos dos cavalos sugiram uma possível produção da Ásia Central e Chinesa. Essas colaborações eram bastante frequentes ao longo da Rota da Seda, especialmente na área entre Sogdiana (uma colônia do Império Sassânida Oriental) e Turfan na província de Xinjiang. A composição freqüentemente aparece em trabalhos de metal sassânida em coleções em todo o mundo.

Hoje

Em 1997, o edifício Shōsōin foi designado Tesouro Nacional e registrado como Patrimônio Mundial. Seu conteúdo não é mais mantido lá, mas em dois edifícios seguros construídos nas proximidades em 1953 e 1962, chamados de Repositório Oriental e Ocidental. Todo outono, por cerca de duas semanas, cinquenta a sessenta itens são exibidos no Museu Nacional de Nara (com um catálogo relacionado), dando ao público a oportunidade de admirar e aprender sobre muitos dos artefatos de inspiração budista preservados pelo Shōsōin que caracterizam o “Período Nara.” O tesouro do Shōsōin como um todo representa as transferências culturais que ocorreram ao longo da Rota da Seda, que se estendeu no leste através da China e Coreia, e colocou o Japão em um antigo contexto global.

Recursos adicionais:

Ry-Oichi Hayashi. A Rota da Seda e o Shoso-In (The Heibonsha Survey of Japanese Art V. 6. Clarendon: Tuttle Publishing, 1980).

Kaneo Matsumoto, Jōdai –Gire: 7º e 8º Century Textiles no Japão do Shōsō-in e Hōryū-ji (Kyoto: Shikosha Publishing Co. Ltd., 1984).


Álbuns de recortes: criadores de problemas e tesouros nos arquivos

Outubro é o Mês dos Arquivos Americanos - um ótimo momento para folhear os velhos álbuns de recortes da família e passar o tempo preservando esses álbuns caseiros que costumam conter tanta história. Durante meu estágio no Archives Center do National Museum of American History, tive a oportunidade de processar uma coleção de álbuns de recortes relacionados com Todos na família atriz Jean Stapleton. Isso despertou meu interesse por outros álbuns de recortes armazenados no Archives Center, contendo fotos, personagens e histórias intrigantes da história americana. Os álbuns de recortes são tão diversos quanto seus criadores. E, no entanto, não importa o tópico ou as preferências do criador do álbum de recortes, eles provavelmente contêm dois materiais que representam dilemas incômodos para o arquivista: cola e jornal.

Os arquivistas são preservadores que previnem mais danos e protegem o conteúdo para pronto acesso. Ao lado dos conservadores que combatem os danos existentes, eles cuidam de artefatos como álbuns de recortes, cujos materiais de outra forma não resistiriam ao teste do tempo.

Anos após a montagem de um álbum de recortes, a cola continua sendo uma questão pegajosa - ou, melhor, rígida. Isso ficou claro para mim quando me pediram para datar, dobrar e encaixotar os álbuns de recortes da coleção de Jean Stapleton. Freqüentemente, o adesivo nos álbuns de recortes envelhece de tal forma que os itens saltam ou racham ao virar as páginas. Consequentemente, a organização pessoal e cuidadosa das páginas de um álbum de recortes pode ficar fragmentada.

Para muitos scrapbookers, colar artigos de jornais favoritos ou interessantes era uma escolha popular. Para arquivistas, isso é bom e ruim. Os jornais fornecem uma fonte confiável para situar os álbuns no tempo, o que é útil para os arquivistas. No entanto, o jornal está sujeito a deterioração. É produzido mecanicamente com papel de celulose de baixo custo, com fibras curtas, quebradiças e com tendência a rasgar. Como tal, manter o papel por um longo período de tempo é um desafio.

Não só o jornal é delicado, mas sua acidez faz com que amarele e manche os materiais que o tocam. Para evitar maiores danos aos álbuns de recortes, os arquivistas podem intercalar as páginas com papel alcalino para equilibrar quimicamente o ácido do jornal se ele estiver em contato com materiais frágeis, como fotografias.

Apesar dos desafios que os álbuns de recortes às vezes apresentam, o Archives Center opta por adquirir, preservar e fornecer acesso aos álbuns porque são construções cuidadosas, únicas e muito pessoais de momentos no tempo que contribuem para contar a história da América. E, assim como o scrapbooker que compõe uma história com cola e restos de materiais, o arquivista ajuda a disponibilizar uma história maior para os pesquisadores, dando acesso a uma coleção de scrapbooks adquiridos em todos os cantos do país sobre uma ampla gama de tópicos. O arquivista e o scrapbooker muitas vezes compartilham objetivos comuns: colecionar e contar histórias para a posteridade.

Portanto, da próxima vez que você criar uma página de recados para compartilhar sua história ou memórias favoritas, lembre-se de seu amigável arquivista. Escolha cuidadosamente seus materiais - especialmente seu adesivo - e lembre-se da importância da preservação de longo prazo para manter sua história viva por gerações.

Eva H. Buchanan-Cates completou um estágio no Archives Center no verão de 2017. Ela é júnior no Kenyon College.


Imperadores Mughal e a Caçada Imperial

Há algo profundamente poético na sincronia do homem e da fera travando uma batalha um com o outro, contando com sua inteligência, velocidade e astúcia para enganar o outro. Quando chega o momento inevitável, o tempo pára e a vitória e a derrota se justapõem no mais delicado equilíbrio. Então, em uma fração de segundo, o destino do caçador e da caça é decidido.

Mas, nos tempos de Mughal, a batalha entre o homem e a fera ia além do puro esporte. A caça, por mais violenta e brutal que fosse, era uma extensão da construção do império, da realeza e da soberania. A Caçada Imperial era uma estratégia tanto política quanto militar que os governantes usavam com frequência para testar seus próprios limites e prazeres. Ora, às vezes era até mesmo uma ferramenta de diplomacia.

Os imperadores mogóis costumavam caçar ou shikar como privilégio real, exercer autoridade sobre seus súditos e o mundo natural.

Governar vastos territórios do subcontinente e manter um controle rígido sobre seus súditos era um dado para todos os governantes, reis e imperadores. Mas eles obtinham verdadeiro prazer e pura indulgência com a "caça imperial", pois isso lhes dava a chance de exibir suas proezas de caça.

Esses imperadores mantinham relatos detalhados de suas façanhas heróicas e são ótimas fontes de informação. Esses relatos se concentram principalmente na fauna do Hindustão, e animais como o leão, a chita e o tigre têm lugar de destaque. As crônicas mogóis também falam sobre a captura de elefantes e a caça do veado-negro, nilgais, veados, búfalos e pequenos pássaros.

Imperador Jahangir (r. 1605 - 1627), autor do Jahangirnama, fez anotações meticulosamente de cada caçada que realizou neste trabalho. Ele afirmou que dos 12 aos 50 anos de idade, ele havia caçado 28.532 animais, incluindo os grandes felinos, e 13.964 pássaros, um feito, sem dúvida.

Não são apenas as crônicas mogóis que nos dão descrições detalhadas da Caçada Imperial , mas também pinturas que cada imperador mogol encomendou a si mesmo durante essas expedições na selva.

A emoção da caça proporcionou uma descarga de adrenalina que prendeu os imperadores. Além de se colocarem como heróis que poderiam matar as feras mais ferozes, eles acreditavam que, ao caçar, estavam destruindo as forças do mal que os cercavam. Os majestosos e grandes felinos - tigres e leões - eram especialmente difíceis de caçar e, portanto, sua presa mais valiosa.

Para os Mughals, havia também uma conexão cultural ligada à sua ancestralidade mongol e timúrida. Na tradição timúrida, caçar leões era um ritual importante para formalizar qualquer tipo de autoridade. Os Mughals também acreditavam que matar um leão era um presságio de sorte. Por outro lado, se o leão escapasse durante a caçada, problemas cairiam sobre o Império.

A tradição mongol de caça tratava de trazer à tona o guerreiro em um imperador, e isso estava amplamente representado nas pinturas mogóis. O método de caça dos mongóis, chamado 'Qamargah', era como um plano de batalha. Centenas de homens eram empregados como "batedores", cujo trabalho era prender o animal em um círculo e conduzi-lo a uma área cercada por redes ou cercas. Uma vez preso, o animal é então forçado a sucumbir à autoridade do Imperador, que estava sentado em um cavalo ou elefante e auxiliado por chitas e cães treinados.

Os riscos eram consideráveis, mas o imperador não podia se dar ao luxo de dormir com o coração fraco. A caça e todos os rituais que a cercavam foram testemunhados por membros de sua corte e pelos artistas reais que viajaram com ele. Eles usaram a caça como uma oportunidade para saudar o imperador em suas pinturas, como um grande herói que conquistou uma força do mal

Um Exercício Diplomático

A emoção da caça e a dança da morte perseguida pelos caçadores também eram uma extensão de um vínculo diplomático que os imperadores mogóis estavam tentando construir. Isso era especialmente verdadeiro em relação aos clãs Rajput com os quais os Mughals cortejaram e formaram alianças.

Os Rajputs eram essencialmente um clã guerreiro e a caça, portanto, apelava para sua sensibilidade, talvez mais do que para qualquer outra comunidade. Simplificando, os Rajputs consideravam a caça uma necessidade para todos os guerreiros que iam para a batalha.

Abu’l Fazl, historiador e cronista do imperador mogol Akbar (r. 1556 - 1605), acreditava que a Caçada Imperial era um sinal de boa governança e um esforço feito pelo imperador para conquistar os corações de seus súditos. Ele escreve no Ain-i-Akbari de autoria dele: “ Neste tempo, o senhor do universo, de acordo com seus nobres caminhos, estava continuamente engajado externamente na caça, enquanto internamente ele caminhava com Deus e estava empenhado em capturar almas. ”

A chance de olhar para dentro

O Imperador Akbar também usou a Caçada Imperial como uma ocasião para encontrar ascetas e mendicantes e interagir com eles. Há uma pintura em miniatura dele caindo em transe durante uma expedição de caça no Punjab. Isso é semelhante às histórias de muitos personagens históricos que descobrem a verdade do "verdadeiro eu" em uma floresta.

A caça permitiu que esses membros da realeza quebrassem o protocolo e interagissem com pessoas que haviam abandonado suas aspirações materialistas. Os costumes e práticas reais foram cansativos para o imperador? Eles secretamente invejavam a vida de ascetas e mendicantes? Akbar usou essas interações para fazer mudanças em sua própria vida. Ele se absteve de carne por certos períodos e proibiu a matança de animais para agradar seus súditos hindus.

Seu filho Jahangir, conhecido na história mogol como um dos caçadores mais entusiastas de seu tempo, foi forçado a respeitar o voto de seu pai. No entanto, ele o quebrou e voltou a caçar chitas ou, em circunstâncias extremas, pediu a sua esposa Nur Jahan que atirasse em seu lugar.

A Caçada Imperial sempre foi organizada em florestas abertas e quilômetros e quilômetros de distância da capital real, tornando essas expedições um evento de um mês. Um grande séquito de pessoas acompanhou o imperador durante uma caçada. Junto com seus cortesãos e nobres, o harém também estava presente.

Em uma expedição, Akbar foi acompanhado por 4.000 soldados. Enormes tendas foram erguidas para abrigar a todos, que junto com o Imperador desfrutaram de todos os confortos do palácio no meio da floresta.

Outras atividades prazerosas, como brigas de galos e duelos de carneiros e pombos, foram organizadas para manter o imperador entretido, caso ele ficasse entediado.

Os falcões eram treinados para a caça, que era muito popular na época de Akbar. Foram a velocidade e a agudeza do pássaro que o tornou um grande favorito para expedições de caça. Akbar tinha mais de 1.000 chitas treinados em seu séquito, eles eram grandes companheiros de caça. Diz-se que Akbar promoveu uma de suas chitas como "Chefe das Chitas" em uma cerimônia marcada pela batida de tambores e grande pompa e show. Tudo isso porque o animal ajudou a pegar um veado que Akbar tinha posto os olhos!

Se a caça era o ponto central da expedição, o banquete que tal expedição acarretava vinha em segundo lugar. Os campos de caça estavam repletos de uma variedade de animais selvagens e aves que acabaram entrando no extenso cardápio projetado para o imperador. Diz-se que em uma caçada que se estendeu por até um mês, pelo menos 30-40 pratos foram preparados para o imperador. Claro, ele não iria prová-los todos, mas eles tinham que ser apresentados diante dele de qualquer maneira. Afinal, os prazeres do palácio estendiam-se até mesmo à floresta aberta, onde quer que o imperador fosse, seguia-se entretenimento de todos os tipos.

Shah Jahan Hunting Lions

O método de caça Qamargah foi inspirado na tradição mongol de caça, onde centenas de batedores eram empregados para conduzir a caça real a um recinto circular, para ser morto pelo caçador. Isso é retratado em uma pintura encomendada pelo imperador Shah Jahan (r. 1628-58). É intitulado Shahjahan Caçando Leões em Burhanpur no Padshahnama, que documenta a história oficial do reinado do imperador Shah Jahan. A pintura retrata uma caçada conduzida pelo imperador em Burhanpur, na atual Madhya Pradesh. Com quase 30 anos, Shah Jahan é mostrado caçando junto com seus filhos adolescentes, que como ele também estão sentados em elefantes.

Na parte inferior da pintura há um recinto fechado, que provavelmente acomodou membros da corte que testemunharam a caçada. A metade superior da pintura mostra Shah Jahan enfrentando um leão e uma leoa, que parecem estar protegendo seus filhotes. Este confronto muito direto entre o homem e a besta é um símbolo muito importante de todas as batalhas da história. A caça de leões era um presságio poderoso, e matá-los garantiu a vitória em todas as batalhas que estavam por vir.

Nur Jahan: um super-assassino

Caçar não era apenas uma prerrogativa do homem para afirmar sua autoridade sobre seus súditos. Algumas mulheres reais também carimbaram sua autoridade por meio desse ritual elaborado e perigoso. Uma delas foi a Imperatriz Nur Jahan, esposa do Imperador Jahangir, que mergulhou neste vício inebriante.

Nur Jahan é aclamada como um ícone feminista e uma mulher poderosa na Índia do século 17. Sua contribuição para a arte, arquitetura, música e moda rivalizou com a contribuição de alguns de seus colegas do sexo masculino. Nur Jahan era um excelente atirador, possivelmente até melhor do que Jahangir, e há histórias sobre sua bravura e sua perseguição a um "tigre comedor de homens" que havia "aterrorizado" uma aldeia. Diz-se que ela matou o animal com um único tiro de seu mosquete, enquanto estava sentada em um elefante.

Jahangir confiava tanto em suas habilidades como caçadora que ela o acompanhava em todas as suas caçadas. A historiadora Ruby Lal em seu livro Imperatriz: O Reinado Surpreendente de Nur Jahan (2018) diz com propriedade: “Nur Jahan estava vivendo na terra dos tigres, e suas habilidades como caçadora a ajudaram imensamente enquanto governava um Império.”

Como a caça era extremamente simbólica e profundamente enraizada na cultura Mughal, ela se espalhou e exterminou um grande número de animais. Mas são os contos do caçador que são imortalizados na arte, arquitetura e folclore, as vozes dos caçados permanecem sufocadas nas lendas da Caçada Imperial .

Samyukta Ninan é uma educadora de Delhi que tem um profundo interesse no patrimônio tangível e intangível da Índia. Leitora ávida e caminhante histórica, ela combinou seu interesse por artes visuais e performáticas com sua paixão pela escrita.


Patrimônio cultural “em crise”

Nos últimos anos, particularmente desde o surgimento das atividades destrutivas do ISIS no Oriente Médio, tornou-se comum ver artigos na mídia, bem como em periódicos acadêmicos, sobre o tema "patrimônio cultural em crise". Você poderia dizer que é um campo em expansão.

Mas quão verdadeiro isso é?

É certamente verdade que o patrimônio cultural está em perigo de destruição, saque ou tráfico ilícito em muitos lugares ao redor do mundo. Também é verdade que novos tipos de ameaças ao patrimônio cultural se desenvolveram nas últimas décadas.

  • a movimentação mais fácil de mercadorias através das fronteiras nacionais por meio de mercados online como o eBay
  • a propagação da banca global
  • a eclosão da guerra e outras formas de instabilidade política e pobreza
  • a ampla disponibilidade de máquinas pesadas e explosivos

Algumas regiões - mais recentemente as áreas ricas em patrimônio do Oriente Médio - certamente experimentaram um aumento acentuado no tráfico ilícito no contexto de turbulências e conflitos políticos em andamento.

Mas o uso do termo “crise” para descrever a destruição do patrimônio cultural em todo o mundo talvez seja enganoso. “Crise” é um termo que indica um problema que tem uma qualidade urgente, mas temporária. No entanto, a perda e a destruição do patrimônio cultural não são novas na história da humanidade e não são restringidas pela duração da instabilidade política em terras longínquas. Muitas regiões do mundo, incluindo os Estados Unidos, enfrentam uma luta duradoura e contínua para proteger o patrimônio em face de inúmeros desafios, independentemente da segurança política, social ou econômica. Pode valer a pena considerar que a ideia de “crise” enganosamente enquadra a destruição do patrimônio como um produto de instabilidades temporárias que deixam de ser um problema uma vez que os conflitos acabam. Na realidade, as condições de “crise” só oferecem novas oportunidades para processos de destruição do patrimônio que já estavam acontecendo e continuarão acontecendo depois que a “crise” passar.

Ameaças ao patrimônio cultural: guerra

Vamos examinar mais de perto esses processos. Em termos gerais, existem dois tipos de ameaças:

  • destruição de locais e objetos históricos causados ​​por guerras, pobreza e iniciativas de desenvolvimento
  • a pilhagem e tráfico de objetos que frequentemente surgem desses contextos

Em tempo de guerra, a destruição de locais históricos pode ser resultado de garantia danos, por exemplo, quando uma bomba direcionada a um local acidentalmente atinge outro ou pode ser o resultado de intencional danos, com o objetivo de desmoralizar e insultar os valores e símbolos religiosos e culturais de um inimigo. Freqüentemente, é difícil distinguir entre danos colaterais e intencionais, e os perpetradores podem alegar que a destruição deliberada foi um acidente na tentativa de evitar um processo. No conflito na Síria, por exemplo, você provavelmente já ouviu falar sobre a destruição causada pelo ISIS. No entanto, a maioria dos danos às cidades e ao patrimônio na verdade não foi causada pelo ISIS, mas pela campanha de bombardeio aéreo implacável do governo sírio, que destruiu até 70% da estrutura da antiga cidade de Aleppo, um patrimônio da UNESCO Patrimônio Mundial.

Walter Hahn, Dresden: vista da cidade destruída da torre da prefeitura com escultura, 1945 (CC BY-SA 3.0 DE)

E embora seja fácil demonizar um regime em um país distante, é importante lembrar que níveis semelhantes de destruição foram causados ​​tanto pelas potências do Eixo quanto pelos Aliados na Segunda Guerra Mundial - para os Aliados, principalmente em Dresden, onde um britânico e a campanha aérea americana em 1945 deixou mais de 70% da cidade em ruínas. A negligência das forças de ocupação dos EUA no Iraque em 2003 levou ao saque do Museu Nacional do Iraque, com milhares de objetos perdidos, apenas metade dos quais retornou, bem como o incêndio e destruição da magnífica biblioteca nacional do Iraque, incluindo centenas de manuscritos inestimáveis ​​que datam do século 16. A destruição deliberada ou negligente do patrimônio há muito tempo é uma estratégia-chave de guerra, e os perpetradores raramente são processados ​​por isso.

A longa história de destruição do patrimônio nos mostra que a eliminação da cultura sempre foi vista como uma ferramenta poderosa de dominação e uma estratégia-chave para eliminar o valor que os humanos atribuem às suas vidas. Nos últimos anos, a destruição do patrimônio - seja por meio de guerra, exploração comercial e / ou pilhagem - foi definida pela UNESCO como uma forma de limpeza cultural. Ao tirar vidas humanas, os opressores apagam a existência de pessoas individuais: mas ao destruir a cultura, a memória e a identidade de povos inteiros são apagadas. Não é surpreendente notar, portanto, que a destruição do patrimônio é freqüentemente um precursor do genocídio. Isso ocorre porque, ao negar às pessoas seu passado, os perpetradores também negam a elas um futuro.

Ameaças ao patrimônio cultural: desenvolvimento, mudança climática, turismo e desastres naturais

No entanto, a destruição do patrimônio durante a guerra é apenas uma pequena fração da perda total do patrimônio cultural em todo o mundo. Muito mais significativa e duradoura é a destruição devido ao desenvolvimento urbano, extração de minerais e recursos, mudanças climáticas, turismo e até desastres naturais. For example, the ancient Buddhist site of Mes Aynak in Afghanistan is now threatened by Chinese mining interests, a situation made famous in a recent documentary. Similarly, the push to expand resource extraction on public lands in the United States is also causing widespread loss of heritage, as at the Bears Ears National Monument, which was controversially reduced by 85% in a decision signed by President Trump in December 2017.

The impact of mass tourism on the historic city of Venice (photo: Alessandro Giumelli/World Monuments Fund)

Although many heritage sites are preserved in order to encourage tourist revenue, tourism can also cause massive destruction because of the large numbers of people it can attract and also because transforming a site into a tourist-friendly locale often profoundly transforms its meaning for local people, who may find their connections to a place have been erased. Such is the case at Dubrovnik, a city that was reconstructed by an international consortium of donors after the Balkan war and which now finds itself managing a Game of Thrones-inspired tourist influx that threatens to leave little of the original city behind, a destruction that some residents have characterized as worse than that during wartime.

Looting

If destruction of heritage during wartime is akin to a relatively sudden death, looting is like a cancer that slowly erodes it. Looting is the theft of heritage items for sale on the antiquities market, most often to wealthy private buyers in the United States and Europe. As art history professor Nathan Elkins has shown, the consequences of purchasing even small items like coins can be devastating for our knowledge about the past. Once an object is removed from its original environment, it instantly loses much of its ability to convey information about how people once lived.

Pedestal with feet fragments, Prasat Chen, Koh Ker, photo: © Simon Warrack, by permission, all rights reserved

Archaeologists call the environment in which an object is found, its context. Context is the object and its relationship to all the other objects and material in an archaeological site. The relationships between these objects is what enables archaeologists to recreate the past (objects that have been looted, and thereby robbed of this context can be called “ungrounded“). As such, even the smallest objects, such as ancient coins, can provide powerful evidence about the lives of people in the past. While locals are often blamed for looting, it is important to point out that local looting is often subsistence looting — looting carried out to supplement meagre incomes — and that it is only profitable because it responds to demand in wealthy countries. The antiquities market is vast, and as the Wall Street Journal reported last year, it has consequences far beyond just loss of our knowledge about the past, since much like drug trafficking, its profits fuel terrorism, criminal enterprises, and many other forms of criminal activity.

What can be done?

In repositioning the discussion of the “current crisis” to a discussion of how we are in fact currently experiencing the latest iteration of a long-standing problem with global reach, we can avoid simplistic solutions that propose that squashing the “bad guys” — for example, ISIS — will solve the destruction and looting problem once and for all. Most importantly, it allows us to focus on the real driver of destruction: the demand in wealthy countries for heritage objects — a demand that ultimately fuels the entire antiquities trade — and the lax legislation that enables that trade to flourish. It also permits a conversation about related issues, for example the lack of public education about the antiquities trade, or problematic distinctions such as that between art — largely considered to be a private commodity subject to market demand, versus heritage — which is typically framed as “universal” and the patrimony of all.

Understanding that cultural heritage has been under threat for a very long time allows us to avoid short-term, crisis-based responses, and enables us to craft long-lasting, systemic solutions.

Recursos adicionais:

Trinidad Rico, “Heritage at Risk: The Authority and Autonomy of a Dominant Preservation Framework,” in Heritage Keywords: Rhetoric and Redescription in Cultural Heritage, Kathryn Lafrenz Samuels and Trinidad Rico, editors, Boulder, University of Colorado Press, 2015, pages 147–162.


What are some big hidden treasures of history?

I do know most action/adventure flicks centered around finding a hidden treasure based on elaborate clues and riddles are a huge stretch, however - are there/were there any such real life hidden treasures, maybe still unsolved ones?

I can imagine all the expeditions into Egypt and pyramids were something like this, however those are quite straightforward (I mean the pyramids are HUGE, no need for riddles to find them :D). I also understand with satellite imagery not much is left for the imagination, so I don't expect tales of not-yet-found cities.

But for real, are there any such huge real treasure hunts still going on?

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Heroditus described it as being grander than the great pyramids. It was vast necropolis with a massive above and underground complex.

It's location is now known at hawara but its materials were repurposed by the ptolmey dynasty and its roof collapsed and its caverns are flooded.

Let's get some shoring put up and some pumps in there!

Heroditus is kind of known for just making shit up though, so it's hard to know whether something like this is for real or would just be a wild goose chase

Isn't the Sphinx hollow too?

The mausoleum of the First Emperor of China has never been opened, although we know where it is. Parts of the complex have been excavated, including the terracotta warriors, but the tomb itself, which may contain vast riches, remains unopened.

Is this the guy whose tomb is a miniature city with rivers of mercury?

I seem to remember it was because they don't have the equipment to keep the environment at the right conditions? Seems shammy but I seem to remember reading something like that when I was there seeing the terracotta warriors.

They arent opening it because the 8,000 terracotta warriors would come alive and attack them

Iɽ expect this guy's tomb to be full of way more valuable stuff than the Egyptian Labyrinth or the chamber under the Sphinx. Places in Egypt have been looted by tomb robbers ad nauseam. However, I think when they talk about Chinese Imperial tombs having never been open, they mean it. Having a giant poisonous lake of mercury surrounding your tomb, obviously filling the air will all kinds of lethal fumes, would probably discourage even the most adventurous tomb robber. Frankly the the Chinese "August Rulers" seem to be a bit meaner than the Egyptian "Horuses" anyways. Sure, Ramses II might have your head chopped off or whatever (in extreme cases they wouldn't allow you a proper burial *gasp*), but I don't think they're going to have you and your family walled up alive inside the Great Wall. that's a tad above and beyond.


Yes, cultural treasures carry vast amount of significance to their respective countries.

Cultural treasures should be displayed in the context in which they originated only then can they be truly understood. In the case of the Elgin marbles this is an architectural context which only proximity to Some cultural treasures, e.G Native American artefacts, have religious and cultural associations for the area from which they were taken, but none for those who view them in sterile glass cases. To the descendants of their creators it is offensive to see aspects of their spirituality displayed for entertainment.The Parthenon itself can provide.Display of cultural treasures in western museums is a last hangover from Artefacts such as the Parthenon marbles were often acquired illegally, for example through looting in war (the Benin bronzes), under the duress of imperial force (many Chinese artefacts), or by bribing officials to ignore the carrying away of sculptures from monuments they were meant to be guarding (the Elgin marbles).The imperial belief that “civilised” states such as Britain were the true successors to Greece and Rome, and that the modern inhabitants of those ancient regions were unable to appreciate or look after their great artistic heritage. Whether that was true in the 19th century is open to doubt it certainly is not valid today and the display of imperial trophies in institutions such as the British Museum or the Louvre has become offensive.It may have been true that countries such as Greece were not capable of looking after their heritage in the past, but that has now changed. A state-of-the-art museum has now been completed in Athens to house the surviving marbles, while pollution control measures have reduced sulphur-dioxide levels in the city to a fifth of their previous levels. At the same time the curatorship of institutions such as the British Museum is being called into question, as it becomes apparent that controversial cleaning and restoration practices may have harmed the sculptures they claim to protect.


The Fate of Cultural Property in Wartime: Why it Matters and What Should Be Done

Citadel of Aleppo, 2007. Damaged by shelling, 2012. CREDIT: Watchsmart, (CC)

"In a race against time, a crew of art historians and museum curators unite to recover renowned works of art stolen by Nazis before Hitler destroys them." This is the description of the latest George Clooney film, The Monuments Men, based on a book of the same name. Art historians dashing around Europe in the midst of World War II to save paintings sounds like an improbable work of imagination. But the Monuments Men actually did exist, and their battle to save the symbols of European Civilization should inspire reflection on the fate of cultural property 1 in wartime, why it matters, and what should be done to provide protection in today's conflicts.

The Fate of Cultural Property in Wartime

While most people are familiar with the history of World War II, many are unaware of the fate of art in the European theater during the war. As part of Hitler's plans to construct a Fuhrermuseum, the Nazis systematically plundered Europe's art and are estimated to have transferred to the Third Reich more than five million cultural objects. 2 In response to this extensive looting and the widespread battle damage to cultural landmarks such as Coventry Cathedral, the abbey at Monte Cassino (destroyed by the Allies), and the old town of Warsaw, the Allied armies created the Monuments, Fine Arts, and Archives section (MFAA). 3 From 1943 to 1951, the MFAA was composed of 350 men and women from 13 nations, with 60 Monuments Men actively serving in Europe from a few months after D-Day until VE day. 4 These 60 Monuments officers, all volunteer museum directors, artists, archivists, curators, and educators, 5 were responsible first for mitigating battle damage, and then for locating the looted and missing art across the continent. 6 Robert Edsel, author of Monuments Men, describes the mission of the group as "simple: to save as much of the culture of Europe as they could during combat." 7 By 1950, the MFAA had secured and repatriated 2.5 million cultural objects, including legendary pieces such as the Ghent Altarpiece and the Madonna of Bruges.

Over 60 years later, despite legal instruments such as the Hague Convention of 1954 (designed to prevent the damage, destruction, and looting witnessed in World War II), the 1970 Convention on Illicit Traffic of Cultural Property, and the World Heritage Convention of 1972, the fate of cultural property in conflict remains much the same. While the looting is not as organized or far-reaching as the Nazi campaign, during our current troubled era, reports emerge frequently from Syria, Mali, and Egypt of looting and damage to cultural property. In addition to the destruction of the historic center of Aleppo, in February 2013, the Syrian government warned of an increase in antiquities trafficking from looted archaeological sites. Under the Islamist occupation of Timbuktu, Mali in 2012, FT Magazine reported that occupiers demolished shrines to which residents pray as part of their Sufi beliefs and the monument to the city's patron djin was destroyed by a bulldozer. Of the 24,000 ancient manuscripts in Timbuktu's Ahmed Baba Institute, 4,203 disappeared or were damaged during the conflict. Most recently, the archaeological museum in Mallawi, Egypt was robbed and vandalized, losing almost 1,050 of its 1,089 exhibit artifacts.

Cultural property, whether art, architecture, or antiquities, continues to be damaged, destroyed, or stolen during conflicts. It is often collateral damage in battles and bombings, the object of theft for those seeking to sell valuable objects, or the target of destruction in an attempt to destroy a people's culture or evidence of a culture's existence.

Why Protect Cultural Property?

Why, amongst the many horrors of war, most particularly the great suffering and loss of life, should humanity care about the fate of objects and buildings? In fact, the argument for protecting cultural property in wartime has both ethical and practical foundations.
Museum conservator and Monument Man George Stout wrote in 1942:

As soldiers of the United Nations fight their way into lands once conquered and held by the enemy, the governments of the United Nations will encounter manifold problems…In areas torn by bombardment and fire are monuments cherished by the people of those countrysides or towns: churches, shrines, statues, pictures, many kinds of works. …To safeguard these things will not affect the course of battles, but it will affect the relations of invading armies with those peoples and [their] governments….To safeguard these things will show respect for the beliefs and customs of all men and will bear witness that these things belong not only to a particular people but also to the heritage of mankind. 8

Stout explains the ethical importance of respecting cultural property. We should not protect ancient manuscripts and statues simply because they are beautiful or historic buildings of worship because they serve as a gathering place for the faithful we must understand them to be part of the culture and history of a people. In a time in which Hitler was attempting to destroy a people and conquer many cultures, to show respect for the cultures and the symbols of others was to fight for the liberation of Europe in another, meaningful way. What's more, these objects do not belong solely to the people who cherish them. Stout argues that they also belong to "the heritage of mankind." This recognition that the symbols of one civilization are also part of the history of all mankind is an idea that has been further embraced and recognized post-World War II and has become an integral part of the ethical argument for protecting culture in conflict. As Irina Bokova, director-general of UNESCO, wrote in a 2012 article on the importance of preserving embattled states' cultural heritage, "this [the destruction in Syria] is a loss to all humanity. Some cultural sites have an outstanding universal value—they belong to all and must be protected by all. Let's be clear. We are not just talking about stones and building. This is about values, identities and belonging."

In addition to the ethical foundations for protecting cultural property, there are several very practical arguments for the benefits of doing so.

1. The loss of cultural property is not only a loss to the heritage of mankind, but also to the better understanding of that heritage. As Rodrigo Martin, a heritage expert monitoring the damage to Syria's sites, expressed it, "[t]he destruction of things that have not been studied is like burning pages in the book of history." Archaeologists can recover stolen artifacts, but as Colonel Matthew Bogdanos, leader of the U.S. investigation into the 2003 looting of the Iraq Museum, explains, without the context of the item, little can be learned about the civilizations that came before us. This limits our educational resources and collective knowledge of the past.

2. The destruction or looting of sites and objects of cultural significance, especially when intentional, can create lasting resentments and obstacles to peace. As Bokova writes, "[d]estroying culture hurts societies for the long term….Warlords know this. They target culture because it strikes to the heart and because it has powerful media value in an increasingly connected world. We saw this in the wars in the former Yugoslavia, where libraries were often burned first." When the deliberate destruction of cultural property is linked with genocide or ethnic cleansing, such as the intentional destruction of mosques in Kosovo, it is easy to understand why resentment would endure. To protect cultural property is a way to avoid one more obstacle to peace.

3. Even when cultural property losses are not linked to genocide, the issue of repatriating and restituting looted objects of cultural property remains expensive, contentious, and legally complex. For example, amongst the "trophies of war" removed by the Soviet Union in World War II were books of important cultural value to Hungary. The books were not returned until 2006, after years of negotiation. Similarly, reconstruction of cultural heritage sites, if even possible, is a long-term process that can be extremely controversial and expensive. Afghanistan's Bamiyan Buddhas, destroyed by the Taliban in 2001, are a case in point.

4. In certain circumstances, the theft of cultural property can fuel further conflict. As Bogdanos writes, "things have become even more troubling—when tracking down terrorists, we now find antiquities…" Bogdanos notes that antiquities trafficking provides a source of funding for insurgents in Iraq, and one must be concerned that this trend could continue in other conflict zones.

What Can be Done?

Since World War II, the world has seen modifications to military rules of engagement and the ratification of several legal instruments, all designed to protect cultural property, particularly in conflict. Cultural property destruction has even been recognized as a war crime and prosecuted as such. These are necessary and important steps, and yet destruction and looting continue. The time has come to consider additional courses of action and to learn from the lessons of the Monuments Men.

In a 2012 article, Bokova declared that in the 1954, 1970, and 1972 conventions the world has the legally binding international treaties it needs, but that "legal texts will never be as fast as a rocket." She argued that what is needed now is a strengthening of national capacities, training for soldiers, more resources, experts on the ground, and better coordination with armed forces, Interpol, and other actors. Bokova is right. Efforts must be made to actively prevent the destruction of cultural property and to track trafficked objects through better coordination with experts on the ground and better training and resources for soldiers in and entering conflict zones. What may be most important is the deployment of experts much like the Monuments Men who volunteer to assess, protect, and investigate cultural property destruction and looting. Unlike the MFAA, the experts should not be affiliated with one side of the conflict the group must be apolitical. While specialized sections for arts and antiquities are rare in today's militaries, there are non-profit organizations working to fulfill this mission. The International Committee of the Blue Shield states that it "works to protect world cultural heritage threatened by natural and human-made disasters," and various national chapters, such as the U.S. Committee of the Blue Shield work as "the cultural equivalent of the Red Cross, providing an emergency response to cultural property at risk from armed conflict." The efforts of these committees and other actors with similar goals should be promoted and heavily supported.

The world must work to protect cultural property during times of conflict, not only because it shows respect for all peoples and cultures, but because the heritage of one civilization is the heritage of the entire world. Cultural property protection in conflict is often neglected or brushed aside as people argue that the lives of individuals in warzones are far more important than old buildings, pots, and books. However, it is not a question of prioritizing. We must not dismiss cultural property protection in conflicts as secondary to humanitarian tragedy, but as part of the effort to save humanity. In an August 2013 speech, Bokova expressed this well, when speaking about the destruction, looting, and illicit trafficking of cultural property in Syria:

I am keenly aware that in the context of a tragic humanitarian crisis, the state of Syria's cultural heritage may seem secondary. However, I am convinced that each dimension of this crisis must be addressed on its own terms and in its own right. There is no choice between protecting human lives and safeguarding the dignity of a people through its culture. Both must be protected, as the one and same thing—there is no culture without people and no society without culture.

1 "Cultural Property" as defined by the 1954 Hague Convention: "the term 'cultural property' shall cover, irrespective of origin or ownership:

(a) movable or immovable property of great importance to the cultural heritage of every people, such as monuments of architecture, art or history, whether religious or secular archaeological sites groups of buildings which, as a whole, are of historical or artistic interest works of art manuscripts, books and other objects of artistic, historical or archaeological interest as well as scientific collections and important collections of books or archives or of reproductions of the property defined above

(b) buildings whose main and effective purpose is to preserve or exhibit the movable cultural property defined in sub-paragraph (a) such as museums, large libraries and depositories of archives, and refuges intended to shelter, in the event of armed conflict, the movable cultural property defined in sub-paragraph (a)


Frameworks for cultural heritage protection: from ancient writing to modern law

Major threats to cultural heritage come in two forms: destruction during military conflict and the looting of sites and collections. Both in antiquity and in contemporary times, we see these destructive activities often going hand in hand, but we also see a consistent development toward recognition that such cultural remains should be protected.

Toward a recognition that cultural heritage should be protected

In the second century B.C.E ., the ancient Roman author Polybius criticized the Roman plunder of Greek sanctuaries on Sicily. A century later, the Roman orator, Cicero, prosecuted the Roman governor of Sicily, Gaius Verres, for excessive looting of Sicilian cities. In the seventeenth and eighteenth centuries, the Dutch jurist Hugo Grotius and the international legal theorist Emmerich de Vattel established principles stating that, as works of art were not useful to the military effort, they should be protected.

Greek Temple of Apollo, Syracuse, Sicily (photo: Allie_Caulfield, CC BY 2.0)

During the Napoleonic Wars of the late eighteenth and early nineteenth centuries, the French looted artworks from throughout Europe as well as from Egypt and brought them to Paris, which was to be recreated as the “new Rome.” With the defeat of Napoleon, the British leaders (the Duke of Wellington and Viscount Castlereagh) not only declined to take these collections for Britain but decreed that the French should return those artworks taken from other European nations. Despite this, only about half of the works looted by Napoleon—and none of those taken from non-Europeans—were returned.

Phidias, East Pediment Sculpture for the Parthenon (a.k.a. the “Elgin Marbles”) (photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

During this same time period, the British Lord Elgin, at that time ambassador to the Ottoman Empire, removed sculptures and architectural elements from the Parthenon and other structures in Athens and brought them to London, where they were later purchased by the British Museum.

The Lieber Code

In 1863, during the American Civil War, the first military code of conduct was written at the request of President Abraham Lincoln by Francis Lieber, who had been present as a young soldier at the Battle of Waterloo . Lieber later studied the classics and then moved to the United States, where he became a professor of history. Known as the Lieber Code, it addressed the same two threats discussed above: destruction and looting. Lieber wrote that structures devoted to religion or education and museums of the fine arts and science should not be destroyed during armed conflict and “classical works of art, libraries, scientific collections or precious instruments…must be secured against all avoidable injury even when they are contained in fortified places whilst besieged or bombarded.” He added that such objects shall not “be sold or given away…nor shall they ever be privately appropriated, or wantonly destroyed or injured.”

First international conventions

The Hague Conventions and Regulations of 1899 and 1907 were the first international instruments to codify rules on the conduct of warfare. Influenced by the Lieber Code, they ingrained these same concepts of protection into international law. These two Hague Conventions were the governing instruments during both World Wars. While these Conventions did not prevent large-scale theft and destruction of cultural objects and structures—particularly during the Second World War—they served as the basis for prosecution and punishment of those who violated their principles.

Monuments, Fine Arts, and Archives (MFAA) Officer James Rorimer supervises U.S. soldiers recovering looted paintings from Neuschwanstein Castle in Germany during World War II, April-May, 1945 (The National Archives)

The Hague Convention after WWII

At the end of the Second World War, in response to the humanitarian and cultural devastation in Europe caused by the Nazis, the international community promulgated a series of international humanitarian conventions. Cultural property protection was now separated into its own distinct convention: the 1954 Hague Convention on the Protection of Cultural Property during Armed Conflict and its First Protocol.

Article 1 of the Convention defines cultural property Como

movable or immovable property of great importance to the cultural heritage of every people, such as monuments of architecture, art or history, whether religious or secular archaeological sites groups of buildings which, as a whole, are of historical or artistic interest works of art manuscripts, books and other objects of artistic, historical or archaeological interest as well as scientific collections and important collections of books or archives… buildings whose main and effective purpose is to preserve or exhibit the movable cultural property…such as museums, large libraries and depositories of archives, and refuges intended to shelter, in the event of armed conflict, the movable cultural property.…

The two core principles of the Convention are safeguarding of and respect for cultural property.

The first obligation of Parties to the Convention is to “prepare in time of peace for the safeguarding of cultural property situated within their own territory” by taking whatever steps they consider appropriate to protect their cultural property from the foreseeable effects of warfare (Article 3).

The obligation of respect (Article 4) prohibits the use of cultural property for strategic or military purposes if doing so would expose the property to harm during warfare. In addition, States must not target cultural sites and monuments. However, this obligation is subject to a significant exception “in cases where military necessity imperatively requires such a waiver” (Article 4, para. 2). In other words, if attacking a cultural site or monument is necessary to achieve an imperative military goal, then military necessity supersedes, and the protections for cultural property of this article are lost. Unfortunately, the Convention does not define “military necessity,” and some nations have criticized this exception since a fairly low level of necessity could result in destruction or damage to cultural sites and monuments.

Article 4 also imposes an obligation on a Party to the Convention “to prohibit, prevent and, if necessary, put a stop to any form of theft, pillage or misappropriation of, and any acts of vandalism directed against, cultural property” (Article 4, para. 3).

The First Protocol to the 1954 Hague Convention also addresses the subject of movable cultural property. However, it does so only under very narrow circumstances of illegal removal of cultural objects from occupied territory and the voluntary deposit of cultural objects by one State in another State for the purpose of safekeeping.

15th Session of the Assembly of State Parties of the International Criminal Court at the World Forum in The Hague, Netherlands (photo: Eloïse Bollack, Coalition for the ICC, CC BY-NC-ND 2.0)

Second Hague Protocol and the Rome Statute

The Second Protocol was adopted in 1999 to clarify some of the provisions of the Hague Convention. For example, it narrows the definition of military necessity and requires States to adopt criminal measures for those who intentionally violate the Convention’s provisions. Other international legal instruments address the protection of cultural property, most particularly the Rome Statute of the International Criminal Court, which classifies intentional destruction of cultural property as a war crime.

An increasing loss

In the post-Second World War period, the appetite of the international art market for works of art, including archaeological objects, grew along with the increase in wealth of the European and North American countries. At the same time, the increasing use of scientific methodologies (including stratigraphic retrieval and scientific analyses) meant that greater quantities of information could be recovered from the proper excavation of sites. As a result, looting caused an increasing loss to our knowledge and understanding of the past. Finally, with the end of colonialism in much of the world, particularly Africa and Asia, the new countries sought legal means to conserve at home what remained of their heritage, after so much had been lost to the colonial powers.

1970 UNESCO Convention

Sparked in particular by the work of Professor Clemency Coggins, who brought world attention to the destruction of Maya architectural and monumental sculptural remains in Central America, the world community under the leadership of UNESCO drafted the 1970 UNESCO Convention on the Means of Prohibiting and Preventing the Illicit Import, Export and Transfer of Ownership of Cultural Property to confront the illegal trade in art works, antiquities, and ethnographic objects. This Convention makes illicit the import, export, and transfer of cultural property contrary to its provisions. Some countries, such as Germany, Canada, and Australia, prohibit the import of any illegally exported cultural objects. Other countries, such as the United States and Switzerland, prohibit the import of illegally exported archaeological and ethnological materials, as long as there is an additional bilateral agreement in place between themselves and the country of origin.

Temple of Bel, Palmyra, Syria, photographed in 2007 destroyed in 2015 (photo: Erik Albers, public domain)

New resolutions for modern warfare

Both the 2003 Gulf War and the civil war in Syria (2011-present) created opportunities for large-scale destruction and looting of archaeological sites. During the conflict in Syria, Daesh intentionally destroyed ancient structures at the sites of Palmyra in Syria, at Nineveh, Nimrud, and other Neo-Assyrian sites in Iraq, and objects in the Mosul Museum in Iraq. The looting of archaeological sites helped to fund the terrorism and military conflict of Daesh and possibly of the Assad regime in Syria.

In response, the United Nations Security Council enacted a series of Resolutions calling on all member States to prohibit the import of and trade in undocumented archaeological and other cultural materials from Iraq and Syria. These Resolutions have established a new standard for controlling the market for looted archaeological objects, at least within the context of armed conflict. These events have also brought the negative effects of looting and destruction of cultural heritage to the attention of the world community and encouraged countries to take further steps to prevent this destruction.

Recursos adicionais:

Kevin Chamberlain, War and Cultural Heritage: A Commentary on the Hague Convention 1954 and its Two Protocols (2nd ed., Builth Wells, UK: Institute of Art and Law, 2013).

C.C. Coggins, “Illicit Traffic of Pre-Columbian Antiquities,” Art Journal 29 (1969), pp. 94-114.

Patty Gerstenblith, Art, Cultural Heritage and the Law (3rd ed., Cary, N.C.: Carolina Academic Press, 2012).

Patty Gerstenblith, “The Destruction of Cultural Heritage: A Crime against Property or a Crime against People?,” John Marshall Review Intellectual Property Law 15 (2016), pp. 336-93.


‘US illegally obtained and kept thousands of Iraq’s cultural treasures’

“I’m sure that everything that was stored in the Central and other banks was sent to the US without any documentation and now is kept in archives,” Fathi said. “Huge amounts of documents representing historical importance that cannot be assigned a monetary value were taken by the US.”

And all attempts to reclaim the country’s stolen treasures failed: “The Iraqi government was trying to get them back but the American Administration wanted to strike a deal and return only half of the documents,” ele explicou.

The Iraqi architect estimated there are about “35,000 small and large items missing from the National Museum of Iraq… The Iraqi museum, for example, was plundered before their very eyes. The plundering lasted for three days without the occupation forces stepping in at all.”

Also, in cities like Babylon artifacts were damaged after Polish troops took over the area and “used heavy armor, tanks and helicopters” para “construction work for their military infrastructure … and seriously damaged many archeological sites in the area.”

RT:Mr. Ihsan Fethi, you witnessed the looting of Iraqi cultural treasures. Everybody knows what was happening in Iraq after the American occupation. What will be the consequences of all this for Iraq’s culture?

Ihsan Fethi: As you know, our civilization originated on the territories where Iraq is now. We have historic landmarks that are over 10,000 years old. And everybody thinks that Iraq is responsible for preserving this cultural heritage. But unfortunately, Iraq is the world leader in having destruction visited on its historic sites. This destruction started during the Mongol invasion in 1258 and continued all the way to the 20th century, when the Iraqi state was formed. We’ve suffered great losses.

During the 1991 occupation, the Americans reached the suburbs of Hillah. Many of the museums in the city were looted, and the US forces just let that happened. But even more damage was done in 2003, when Iraq was occupied. I will not talk about the nature of that operation right now – whether that campaign was to liberate or occupy our country. It surprises me that some intellectuals in Iraq still refuse to call this campaign an occupation. The UN Security Council resolution #1483, passed on May 22, 2003, calls the international military contingency in Iraq occupying forces. This was the official status of the international coalition. This was an occupation.

Prior to the occupation a number of international organizations – including those for protection of archaeological sites which are responsible for preserving these very sites – had officially informed the USA and President Bush in particular, that as a consequence, the cultural and historical heritage of Iraq might be found in deplorable state. Among cultural advisers to President Bush there were four experts who were suggesting that the preservation of Iraqi historical and cultural landmarks should have been his priority task.

RT: Still, the US allowed the looting of Iraqi historical landmarks, or maybe even gave a spur to this. Can you tell us the exact number of looted sites if there is such information at all?

IF: This is a frequently asked question, too, and the answer is clear to me. People who were in charge of Iraqi museums didn’t have any detailed lists or catalogues that would enroll all cultural and historical monuments and antiquities. In particular, it refers to the National Museum of Iraq in Baghdad, which is regarded as one of the world’s largest and most important museums. The museum items should have been inspected annually, but unfortunately, the inspection was either not carried out at all, or it was not full. That is why we can’t define the exact number of stolen artifacts. However, some experts tend to think that there are about 35,000 small and large items missing from the National Museum of Iraq.

RT:And they haven’t been regained, right?

IF: To our regret, only a small portion has been returned. Valuable artifacts are always looted when there is a conflict and the atmosphere of chaos reigns. And international experience has proven that at best only 10 percent of them are usually regained.

RT:The former regime is considered to have taken special care of rare gold artifacts and gold bars, which were of great importance. Were these items stolen, too?

IF: A great number of gold artifacts and gold bars were kept in some palaces of the former president. This gold has been misappropriated. Iraqi authorities had no idea about the amount of the stolen antiquities. In addition, large amounts of currency have been also misappropriated. The country’s Central banks and other banks had accounted for billions of dollars, and now all these funds have been transferred to the USA without any paper trail.

And this does not refer only to the objects of value. They have also moved out of the country tons of documents that captured the history of Iraq. These documents are priceless. All that gold is nothing compared to those historical documents that are now locked up somewhere in a US archive. The government of Iraq has attempted to return these documents home, but the Americans are trying to make a deal here and offer to return only half of the documents. The reason they are giving is that they are trying to repair the documents from the presidential palace and Iraqi special services archives, but no one knows the true story behind this.

Also, a lot of documents have been moved from the Foreign Ministry and state security agencies to the US by Adnan Makiya, with the help of the occupation authorities – allegedly for the Iraq Memory Foundation. This operation had been planned long before the war. We have the information that these documents were sold to one of the American universities. Things like this should not be allowed to happen.

RT:Is it true that there are some valuable Jewish manuscripts among the misappropriated documents, including one of the oldest copies of Torah, which is now said to be in Israel?

IF: Yes, there are some documents in the stolen archives that belonged to Iraq’s Jewish community. Some of these centuries-old documents are now in the USA. According to international regulations, the occupation authorities have no right to move local cultural and material values. On the contrary, it is their duty to preserve these values. Iraq must insist on its right to recover all of the illegally moved objects, down to the very smallest ones.

RT:So, Iraq has lost some valuable pieces of its cultural heritage under the conniving eye of the occupational authorities. But is it possible, on the other hand, that the present-day level of culture in the Iraqi society is insufficient to address the task of preserving Iraq’s historical heritage?

IF: Yes, of course. I would say that we should blame not just Iraqi people, but also trade unions and other civil society organizations for not taking necessary measures in order to preserve the great Iraqi heritage. Even archeologists didn’t do anything.

But interestingly, when the US occupation ended, some of Bush’s advisors resigned over the fact that the US and other countries didn’t do anything to preserve Iraqi historical sites. They were protecting objects like the Oil Ministry and others that were strategic to the US occupation forces. Even Americans themselves acknowledge that they are responsible for the destruction of many archeological sites, especially in Babylon. This city was first occupied by US forces, and later they handed it over to the Polish troops.

Several thousand Polish soldiers lived there, they used heavy armor, tanks and helicopters they were doing construction work for their military infrastructure. This seriously damaged many archeological sites in the area. Later, the US occupation authorities offered a laughable amount of money – some $20 million – for the restoration of damaged archeological objects. Several years ago at a conference in Paris, I addressed some ranking State Department officials and demanded that the US provide at least $1 billion for the restoration of Iraqi historical buildings. But the US didn’t respond to that.

In many cases, Americans just allowed our museums to be looted. The National Museum was looted within three days. And Americans would not do a thing to keep the exhibits safe. That’s why Americans should take full responsibility for that.


Assista o vídeo: EUA e URSS na 2ªGuerra Mundial foi exatamente assim! . #Shorts #História (Junho 2022).


Comentários:

  1. Kek

    Eu acho que ele está errado. Tenho certeza. Escreva-me em PM, fale.



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