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Operação Barbarossa

Operação Barbarossa


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A Operação Barbarossa (Unternehmen Barbarossa) foi o codinome alemão para a invasão da União Soviética pela Alemanha nazista durante a Segunda Guerra Mundial, que começou em 22 de junho de 1941. Seria o ponto de viragem para a sorte do Terceiro Reich de Adolf Hitler, em que o o fracasso da Operação Barbarossa provavelmente resultou na derrota geral da Alemanha nazista. A operação foi nomeada em homenagem ao imperador Frederick Barbarossa (1122–1190).Mein Kampf (My Struggle) foi um livro escrito por Adolf Hitler, que explicitou sua ideologia política, o nacional-socialismo. Os leitores do discurso de Hitler não deveriam ter ficado surpresos ao vê-lo invadir a União Soviética. A política declarada dos nazistas era matar, deportar ou escravizar a população russa, que eles consideravam inferior, e colonizar a terra com ações alemãs. O Pacto Hitler-Stalin, ou pacto nazi-soviético, não era -tratado de agressão entre a União Soviética e o Terceiro Reich. Foi assinado em Moscou em 23 de agosto de 1939, pelo ministro das Relações Exteriores soviético Vyacheslav Molotov e pelo ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop.Poucos dias depois, Hitler atacou a Polônia em 1o de setembro de 1939. A Segunda Guerra Mundial havia começado.

O pacto nazista-soviético durou até a Operação Barbarossa em 22 de junho de 1941, quando a Alemanha nazista invadiu a União Soviética. A Operação Barbarossa foi em grande parte uma ideia do próprio Hitler. Seu estado-maior desaconselhou travar uma guerra em duas frentes, mas Hitler se considerava um gênio político e militar. De fato, naquele ponto da guerra, ele alcançou uma série de vitórias relâmpago contra o que parecia ser uma desvantagem insuperável. Hitler estava muito confiante por causa de seu rápido sucesso na Europa Ocidental, bem como pela inépcia do Exército Vermelho na Guerra de Inverno contra a Finlândia (1939-1940). Ele esperava a vitória em alguns meses e não se preparou para uma guerra que duraria até o inverno; soldados não tinham roupas adequadas. Ele esperava que uma vitória rápida contra o Exército Vermelho encorajasse a Grã-Bretanha a aceitar os termos de paz. Em preparação para o ataque, Hitler moveu 2,5 milhões de homens para a fronteira soviética, lançou muitas missões de vigilância aérea sobre o território soviético e armazenou grandes quantidades de material no Leste. No entanto, os soviéticos ainda foram pegos completamente de surpresa. Isso tinha a ver principalmente com a crença inabalável de Stalin de que o Terceiro Reich não atacaria apenas dois anos depois de assinar o Pacto Molotov-Ribbentrop. Ele também tinha certeza de que os alemães terminariam sua guerra com a Grã-Bretanha antes de abrir uma nova frente. Apesar dos repetidos avisos de seus serviços de inteligência, Stalin recusou-se a dar-lhes crédito, acreditando que a informação era desinformação britânica destinada a desencadear uma guerra entre os nazistas e os URSS O governo alemão também ajudou nesse engano. Disseram a Stalin que as tropas estavam sendo deslocadas para retirá-los do alcance dos bombardeiros britânicos. Eles também explicaram que estavam tentando enganar os britânicos, fazendo-os pensar que planejavam atacar a União Soviética, enquanto na verdade as tropas e os suprimentos estavam sendo armazenados para uma invasão à Grã-Bretanha. Foi estabelecido que o espião comunista Dr. Richard Sorge deu a Stalin a data exata do lançamento; também criptoanalistas suecos liderados por Arne Beurling sabiam a data de antemão. A estratégia final que Hitler e seus assistentes no alto comando alemão decidiram envolveu três grupos de exército separados designados para capturar regiões específicas e grandes cidades da União Soviética, uma vez que a invasão começou.

  • O Grupo de Exércitos Norte foi designado para marchar através do Báltico, para o norte da Rússia, e capturar ou destruir a cidade de Leningrado.
  • O Grupo de Exércitos Centro tomaria uma linha reta até Moscou, marchando pelo que hoje é a Bielo-Rússia e pelas regiões centro-oeste da própria Rússia.
  • O Grupo de Exércitos Sul estava prestes a atacar a região densamente povoada da Ucrânia, tomando Kiev, continuando para o leste em direção às estepes do sul da Rússia, até o rio Volga.
  • Preparações soviéticasEntrando na década de 1940, a União Soviética não era de forma alguma um país fraco. A rápida industrialização soviética na década de 1930 resultou em uma produção industrial inferior apenas à dos Estados Unidos e igual à da Alemanha nazista. A produção de itens militares cresceu continuamente e, nos anos anteriores à guerra, a economia tornou-se progressivamente orientada para a produção militar. Em 1941, as forças armadas soviéticas superaram em número as suas contrapartes alemãs por uma grande margem. Embora os números reais permaneçam classificados até hoje, as estimativas são de que a União Soviética tinha de 4,4 milhões a quase cinco milhões de homens em armas no início da Operação Barbarossa. No entanto, a vantagem numérica soviética foi mais do que compensada pela qualidade superior dos tanques e aviões alemães, juntamente com o excelente treinamento das forças alemãs. O corpo de oficiais e o alto comando soviéticos também foram destruídos pelo Grande Expurgo de Stalin (1935-1938), durante o qual quase todos os oficiais e generais experientes do Exército Vermelho foram executados ou enviados para a Sibéria, depois substituídos por oficiais considerados mais "politicamente confiáveis". como resultado, embora o Exército Vermelho em 1941 parecesse no papel pelo menos igual ao exército alemão, a realidade no campo era muito diferente; Oficiais incompetentes, assim como a falta de equipamento, equipamento de baixa qualidade e treinamento insuficiente colocaram o Exército Vermelho em grave desvantagem ao enfrentar os alemães.Uma exceção foi o tanque T-34, que estava entrando em serviço com o Exército Vermelho em 1941. O T-34 era um projeto de tanque revolucionário, estabelecendo novos padrões de manobrabilidade, poder de fogo e proteção blindada. Foi uma surpresa grosseira para o exército alemão em 1941, e o T-34 permaneceu indiscutivelmente superior a qualquer tanque alemão até 1943. No entanto, poucos T-34 estavam na frente em 1941; as tripulações dos que existiam receberam pouco treinamento; e as primeiras versões dos T-34s apresentavam falhas frequentes no motor e na transmissão. Portanto, o T-34 não foi um fator significativo nos primeiros meses da Operação Barbarossa. A propaganda soviética nos anos anteriores à guerra invariavelmente afirmava que o Exército Vermelho era forte e poderia derrotar facilmente qualquer agressor. Tendo colocado oficiais que certamente diriam a Stalin apenas o que ele queria ouvir, juntamente com uma confiança infundada no pacto de não agressão, Stalin foi levado a acreditar que a posição da União Soviética no início de 1941 era muito mais forte do que realmente era. Na primavera de 1941, os próprios serviços de inteligência de Stalin davam avisos regulares e repetidos sobre um ataque alemão iminente. A crença de Stalin em seus oficiais e força militar era tão forte que ele e seu estado-maior se recusaram a considerar a possibilidade de que as advertências fossem verdadeiras. Consequentemente, nenhuma preparação significativa foi feita pelas forças armadas soviéticas, e elas simplesmente não estavam prontas quando o ataque alemão veio.O ataque de 22 de junhoEm 22 de junho de 1941, as Forças do Eixo atacaram. A operação abrangeu uma força total de tropas de cerca de quatro milhões de homens, tornando-se a maior operação terrestre individual de todos os tempos. A surpresa foi completa, decorrente menos do momento do ataque do que do grande número de tropas do Eixo que invadiram o território soviético de uma só vez. Além dos três milhões de alemães, a força de ataque também incluía 250.000 italianos, 300.000 romenos e várias centenas de milhares de soldados de outras nações aliadas do Eixo, como a Bulgária. Dispostos contra eles estavam 4,5 milhões de soldados do Exército Vermelho, incluindo 2,3 milhões nas regiões da fronteira ocidental no momento da invasão. Embora tenham sido bem-sucedidos no início, os alemães acabaram ficando sem tempo - quando chegaram aos arredores de Moscou no início Dezembro, o inverno russo havia chegado. Muitas vezes é proposto que a falha fatal de projeto da operação foi o adiamento da data original de 15 de maio porque Hitler queria intervir contra uma derrubada anti-alemã na Iugoslávia, e os avanços britânicos contra Mussolini Itália na Grécia. Isso cortou cinco semanas do já curto verão russo. No entanto, foi apenas um dos motivos do adiamento; o outro foi o final da primavera de 1941 na Rússia, agravado por um clima particularmente chuvoso em junho de 1941, que tornou várias estradas nas partes ocidentais da União Soviética intransitáveis ​​para veículos pesados. Durante a campanha, Hitler ordenou o impulso principal que havia sido indo em direção a Moscou para ser desviado para o sul a fim de ajudar o grupo do exército do sul a capturar a Ucrânia. Esse movimento atrasou o ataque à capital soviética, embora também tenha ajudado a proteger o flanco sul do Grupo de Exércitos do Centro. Quando voltaram seus olhos para Moscou, a feroz resistência do Exército Vermelho, auxiliada pela lama após as chuvas de outono e, por fim, a neve no inverno, paralisou seu avanço. Assim, eles foram impedidos de ganhar muito mais. Além disso, a resistência dos soviéticos, que proclamaram uma Grande Guerra Patriótica em defesa da pátria mãe, foi muito mais feroz do que o comando alemão esperava. A fortaleza fronteiriça de Brest, Bielo-Rússia, ilustra essa tenacidade inesperada: abordada no primeiro dia da invasão alemã, a fortaleza seria capturada de surpresa em poucas horas. Em vez disso, as forças alemãs e a guarnição soviética dentro da fortaleza sitiada lutaram amargamente por um mês inteiro. Enquanto isso, no front principal, cada vez mais recrutas soviéticos eram lançados em ataques suicidas contra posições alemãs. Assim, os combates sangrentos em Smolensk, localizado na estrada para Moscou, atrasaram a ofensiva alemã por várias semanas. A logística alemã também se tornou um grande problema, pois as linhas de abastecimento se tornaram extremamente longas e vulneráveis ​​aos ataques guerrilheiros soviéticos na retaguarda. Os soviéticos executaram uma política de "terra arrasada" em qualquer terra que foram forçados a abandonar, a fim de negar aos alemães o uso de alimentos, combustível e edifícios em terras ocupadas. Os alemães continuaram a avançar apesar desses contratempos, no entanto, muitas vezes destruindo ou cercando exércitos soviéticos inteiros e forçando-os à rendição. A batalha por Kiev foi especialmente brutal. Em meados de outubro, o Grupo de Exércitos Sul assumiu o controle da cidade e fez mais de 650.000 prisioneiros soviéticos. Mais tarde, Kiev recebeu o título de Cidade Herói por sua defesa valente.O Grupo de Exércitos do Norte, que conquistaria a região do Báltico e, por fim, Leningrado, avançou até os arredores ao sul de Leningrado em agosto de 1941. Lá, a feroz resistência soviética o deteve. Visto que capturar a cidade parecia muito caro, o comando alemão decidiu fazer a cidade morrer de fome com um bloqueio, dando início ao Cerco de Leningrado. A cidade resistiu, no entanto, apesar de várias tentativas dos alemães de romper suas defesas, ataques aéreos e de artilharia implacáveis ​​e grave escassez de comida e combustível, até que os alemães foram expulsos novamente das abordagens da cidade no início de 1944. Leningrado foi a primeira cidade soviética a receber o título de Cidade Herói. A razão pela qual o Exército Soviético foi tão derrotado em 1941 foi simples: eles não esperavam o ataque alemão e não estavam preparados para ele. Pior ainda, a maior parte do Exército Soviético estava concentrada na fronteira germano-soviética e, portanto, foi invadida e destruída nas primeiras horas de guerra. Inicialmente, várias unidades soviéticas também foram prejudicadas por uma ordem de resistência de Moscou, que as deixou vulneráveis ​​aos cercos alemães, à falta de oficiais experientes e à inércia burocrática.ResultadoO clímax decisivo da Operação Barbarossa veio quando o Grupo de Exércitos Centro avançou à vista das torres do Kremlin no final de 1941. Foi o mais perto que eles poderiam chegar, pois as tropas de Stalin defenderam Moscou ferozmente na Batalha de Moscou e expulsaram os alemães de volta aos desertos congelados da Rússia com o avanço do inverno. Não surpreendentemente, a maior parte da contra-ofensiva foi dirigida ao Grupo de Exércitos Centro, que ficava mais próximo de Moscou. Moscou mais tarde também recebeu a distinção honorária de Cidade Heroica. A principal causa do fracasso alemão foi o planejamento incorreto. Os objetivos da Operação Barbarossa eram bastante irrealistas desde o início. O início da guerra foi o mais favorável para os alemães, pois eles pegaram os russos de surpresa e destruíram grande parte do exército soviético nas primeiras semanas. E mesmo nessas condições favoráveis ​​eles falharam. Victor Suvorov em seu livro Suicídio argumentou que, mesmo que os alemães não tivessem encontrado resistência alguma, ainda assim suas tropas não poderiam se mover rápido o suficiente para cumprir os objetivos da Operação Barbarossa a tempo. As forças alemãs destruídas foram finalmente conduzidas pelos exércitos soviéticos até Berlim.


    Operação Barbarossa na Segunda Guerra Mundial: História e Significado

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      Operação Barbarossa era o codinome do plano de Hitler de invadir a União Soviética no verão de 1941. O audacioso ataque pretendia atravessar rapidamente quilômetros de território, assim como a Blitzkrieg de 1940 atravessou a Europa Ocidental, mas a campanha acabou em uma luta longa e custosa na qual milhões morreram.

      O ataque nazista aos soviéticos foi uma surpresa, pois Hitler e o líder russo, Joseph Stalin, haviam assinado um pacto de não agressão menos de dois anos antes. E quando os dois aparentes amigos se tornaram inimigos ferrenhos, isso mudou o mundo inteiro. A Grã-Bretanha e os Estados Unidos aliaram-se aos soviéticos, e a guerra na Europa assumiu uma dimensão inteiramente nova.

      Fatos rápidos: Operação Barbarossa

      • O plano de Hitler de atacar a União Soviética foi concebido para derrubar os russos rapidamente, pois os alemães subestimaram gravemente os militares de Stalin.
      • O ataque surpresa inicial de junho de 1941 empurrou o Exército Vermelho para trás, mas as forças de Stalin se recuperaram e ofereceram uma forte resistência.
      • A Operação Barbarossa desempenhou um papel importante no genocídio nazista, pois as unidades móveis de extermínio, os Einsatzgruppen, seguiram de perto as tropas alemãs invasoras.
      • O ataque de Hitler no final de 1941 a Moscou falhou e um contra-ataque violento forçou as forças alemãs a voltarem da capital soviética.
      • Com o plano original fracassado, Hitler tentou atacar Stalingrado em 1942, o que também se mostrou inútil.
      • As baixas da Operação Barbarossa foram enormes. Os alemães sofreram mais de 750.000 baixas, com 200.000 soldados alemães mortos. As baixas russas foram ainda maiores, mais de 500.000 mortos e 1,3 milhão de feridos.

      Hitler ir à guerra contra os soviéticos provaria ser talvez seu maior erro estratégico. O custo humano da luta na Frente Oriental era impressionante para ambos os lados, e a máquina de guerra nazista jamais poderia sustentar uma guerra em várias frentes.


      E se a Operação Barbarossa nunca tivesse acontecido?

      Diz-se que 'Aqueles que não aprendem com a história estão destinados a repeti-la', um ponto bem provado por Adolf Hitler quando ordenou a invasão da União Soviética em junho de 1941. Durante o mesmo mês, 129 anos antes, Napoleão havia cruzou a fronteira com a Rússia com ideais elevados semelhantes de conquista do Exército Vermelho. Essa invasão terminou notoriamente em um fracasso catastrófico, como aconteceria com a de Hitler um século depois.

      A Operação Barbarossa, o codinome da invasão de Hitler à URSS, ficou para a história como um dos maiores erros militares de todos os tempos. Estima-se que durante a 2ª Guerra Mundial, 80% das vítimas alemãs ocorreram na Frente Oriental, o que equivale a mais de três milhões de vidas. A guerra em duas frentes de Hitler foi demais para seu estado fascista e, em última análise, a decisão de invadir a União Soviética custou-lhe o conflito.

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      Operação Barbarossa: a invasão fracassada de Hitler na União Soviética

      Mas e se Hitler nunca foi para o leste? E se os generais militares da Alemanha tivessem convencido o Führer a não invadir? Como a guerra poderia ter sido diferente?

      Mergulhar no mundo da história alternativa é um empreendimento fascinante e exploratório que abre uma infinidade de possibilidades. No entanto, há uma corda visivelmente óbvia em torno de nossa pergunta, limitando o número de caminhos realistas que podemos considerar quando se trata de responder a essa pergunta em particular.

      Simplificando, Hitler sempre planejou invadir o soviete, já que o comunismo era o inimigo ideológico natural do fascismo. Hitler pretendia conquistar o país, escravizar ou exterminar o povo eslavo nativo "subumano", explorar os vastos recursos do país e, finalmente, fornecer sua "raça superior", o Lebensraum ("espaço vital") de que eles precisavam.

      Portanto, para considerarmos um mundo onde a Operação Barbarossa nunca aconteceu, teria de ser um que não incluísse Hitler. Uma abordagem mais realista para esta questão deve, portanto, contemplar o cenário de Barbarossa sendo atrasado e como as coisas poderiam ter acontecido se isso tivesse acontecido.

      Durante o planejamento para Barbarossa, os generais de Hitler tentaram convencer o Führer de que tal operação provavelmente seria um grande dreno na economia e nos recursos da Alemanha. Hitler os ignorou, mas vamos fingir que nesta nova linha do tempo ele aceita suas palavras de cautela e temporariamente interrompe a invasão planejada do leste.

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      E se Stalingrado tivesse caído?

      Para onde ele poderia voltar sua atenção em vez disso? Em meados de 1941, Hitler quase desistiu de qualquer plano de conquistar a Grã-Bretanha depois de perder a Batalha da Grã-Bretanha. Ele poderia voltar sua atenção para Blighty? O argumento "a favor" é forte, considerando a quantidade de mão de obra e recursos que foram para a Frente Oriental. Sem esse dreno, os esforços poderiam ser efetivamente acumulados na Operação Sea Lion, o codinome da Alemanha para a planejada invasão da Grã-Bretanha. No entanto, o argumento "contra" talvez seja ainda mais forte.

      O poderio militar da Alemanha estava em seu exército, era uma força baseada em terra que não podia competir com o poder da Marinha Real. Para que qualquer invasão através do Canal fosse bem-sucedida, Hitler precisava não apenas controlar os céus, mas também as ondas. Hitler teria que reforçar e melhorar significativamente sua marinha (a Kriegsmarine) se algum ataque anfíbio à Grã-Bretanha ocorresse.

      Mesmo se eles tivessem feito isso, a Grã-Bretanha ainda tinha sua RAF intacta, bem como o apoio do arrendamento de terras americano. Hitler também não tinha nenhum impulso real para conquistar e invadir a Grã-Bretanha. No final das contas, ele queria apenas que a Grã-Bretanha saísse da guerra para que pudesse concentrar seus esforços no leste. Ele nunca teve a intenção de travar uma guerra em duas frentes; na verdade, ele sempre teve esperança de que a Grã-Bretanha e a Alemanha pudessem ser aliadas.

      Assim, depois de adiar Barbarossa, Hitler provavelmente usaria o tempo para apertar ainda mais a Grã-Bretanha, apertando o nó e forçando-os a um tratado de paz. Para fazer isso, Hitler provavelmente voltaria sua atenção para o Mediterrâneo e o Norte da África.

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      E se o Dia D tivesse falhado?

      Em nossa realidade, Hitler não deu ao teatro norte-africano o tipo de atenção e recursos necessários para garantir a vitória nazista. No entanto, em nossa linha do tempo alterada, os recursos agora não estão indo para o leste; na verdade, os suprimentos estão fluindo daquela direção, conforme acordado no pacto de não-agressão nazista-soviético assinado em 1939. O Führer agora decide enviar seus homens e talvez para o sul. Erwin Rommel e seu Afrika Korps recebem reforços, ajudando-os em seu avanço através da Líbia e do Egito em direção ao Canal de Suez, que eles capturam no final de 1941 / início de 1942.

      Com o Suez agora sob controle nazista, os britânicos perderam uma importante rota de abastecimento logístico e sua posição no Oriente Médio foi comprometida. Com seu poderio econômico e militar ainda no oeste, Hitler então conduz invasões bem-sucedidas de Malta e Gibraltar, pressionando ainda mais os britânicos. Os britânicos são então forçados a sentar-se à mesa de negociações ou pelo menos impedidos de fazer qualquer esforço que possa causar a Hitler preocupações significativas no Ocidente.

      Com as capacidades britânicas agora limitadas, Hitler talvez forneça assistência ao Japão no Sudeste Asiático, auxiliando nas tentativas de seu aliado de controlar a região. Se for bem-sucedido, e é um grande "se", considerando que a América ainda tem interesses na área, isso deixaria o Japão em uma posição promissora para abrir outra frente contra os soviéticos quando Hitler decidir invadi-los.

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      E se o Japão nunca atacasse Pearl Harbor?

      Os ganhos no Norte da África e no Oriente Médio forneceram a Hitler os recursos de petróleo que sua Wehrmacht tão desesperadamente anseia. Uma das partes principais da Operação Barbarossa foi a captura dos campos de petróleo soviéticos no Cáucaso. Sem a pressão por um suprimento de combustível, a nova invasão de Hitler ao leste teria uma aparência diferente, talvez mais eficaz.

      A próxima pergunta a fazer é se Hitler declara guerra aos soviéticos ou se Stalin chega primeiro e declara guerra à Alemanha nazista. Em nossa realidade, Stalin estava completamente despreparado para a invasão de Hitler em 1941. Nos primeiros dias do ataque, um exército soviético desmobilizado e desorganizado, ainda se recuperando dos expurgos de Stalin, foi pego na retaguarda e forçado a recuar centenas de quilômetros.

      No entanto, nesta linha do tempo alterada, a invasão retardada de Hitler dá a Stalin tempo para aumentar suas forças, bem como acelerar a economia de guerra, que começa a bombear numerosos tanques e aviões. Como Hitler, Stalin sempre teve a mesma crença de que as duas ideologias seriam forçadas a uma luta eventualmente. O pacto que eles assinaram em 1939 deveria durar dez anos, embora isso sempre fosse um exagero, a ideia era dar um ao outro tempo suficiente para se preparar para a guerra que se aproximava.

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      As vidas de Hitler e Stalin: dois lados da mesma moeda

      Com a URSS agora mais bem organizada para a luta, Stalin poderia muito bem instigá-la e ordenar a invasão da Alemanha, especialmente depois de testemunhar as conquistas de Hitler no Norte da África, no Mediterrâneo e no Oriente Médio. O que acontece a seguir ninguém sabe.

      Os soviéticos mais bem preparados acabariam conquistando a Alemanha e o resto da Europa Oriental ou os ganhos de Hitler no sul seriam suficientes para levar à vitória da Wehrmacht? Ou tudo terminaria em um impasse, com os dois lados construindo uma nova paisagem geopolítica na Europa? Ou a bomba atômica americana ainda teria algo a dizer sobre as coisas?


      Operação Barbarossa: o conflito mais bárbaro da história

      A invasão nazista da União Soviética continua a lançar uma sombra sobre as relações leste-oeste hoje.

      Michael Crowley

      Às 3h da manhã de 22 de junho de 1941 - um ano após a queda da França nas mãos dos nazistas - a maior força invasora da história entrou na União Soviética. A Operação Barbarossa havia começado.

      As forças nazistas atacaram em três grupos em uma frente de 1.800 milhas e avançaram em direção a Leningrado, Kiev e Moscou. Ao lado de seu núcleo alemão, os três milhões de soldados incluíam soldados italianos, húngaros, romenos, finlandeses, eslovacos e croatas.

      Esse ataque seria o início do conflito mais caro e bárbaro da história. E seu resultado, que determinou o futuro da Europa por mais de meio século, ainda lança sua sombra sobre as relações leste-oeste até hoje.

      Embora a Rússia possuísse três vezes o número de aeronaves e tanques que a Alemanha, o ímpeto do ataque aéreo e terrestre alemão rapidamente destruiu a organização das defesas soviéticas. Grande parte da força aérea soviética foi destruída em solo, e milhares de soldados se viram cercados e foram forçados a se render.

      Demorou vários dias para o líder soviético Joseph Stalin aceitar a catástrofe. Ele recuou para o seu dacha - sua casa de verão no Mar Negro - e só voltou ao Kremlin em 1º de julho, quando fez seu primeiro discurso desde o início da invasão.

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      No dia seguinte, as forças alemãs estavam a quase 320 quilômetros em território soviético e a caminho de Moscou. No norte, eles cortaram a Lituânia e a Letônia para ameaçar Leningrado. Em meados de julho, as forças alemãs avançaram a poucos quilômetros de Kiev, tendo capturado 300.000 prisioneiros soviéticos e destruído 2.500 tanques e 250 aeronaves.

      O Exército Vermelho na época era o maior exército do mundo. Mas foi decapitado pelo terror de Stalin, com mais de 80.000 oficiais do Exército Vermelho executados entre 1937 e junho de 1941 (1). Isso incluía mais da metade dos comandantes do regimento, o que significava que haviam sido substituídos por oficiais inexperientes nomeados em grande parte com base na conveniência política, em vez de mérito ou realização.

      O objetivo principal de Hitler sempre foi o leste. No final das contas, ele tentou destruir e substituir o Império Britânico, mas acreditava que primeiro tinha que destruir a União Soviética e depois utilizar seus recursos naturais para devolver a guerra à Grã-Bretanha. Ou, como o próprio Hitler disse, "A estrada para Londres passava por Moscou".

      Uma guerra de aniquilação

      No oeste, havia arianos. No leste, havia poloneses, eslavos e judeus - em suma, os Untermensch. Portanto, Hitler impressionou seus generais que Barbarossa não deveria estar sujeita às regras normais da guerra, mas sim uma guerra de aniquilação. Os nazistas & # 8217 Generalplan Ost (Plano Geral para o Leste), encomendado por Heinrich Himmler, foi a estratégia nazista & # 8217 para limpeza étnica, genocídio e a subsequente colonização da Europa Central e Oriental pelos alemães. O objetivo era eliminar o povo eslavo por meio do extermínio, escravidão e deportação. A escala de deportação prevista envolveu o envio de até 31 milhões de pessoas para a Sibéria.

      Podcast

      Por que o Trabalho ainda está perdendo

      Cravado

      Em maio de 1941, sete semanas antes da invasão, as autoridades responsáveis ​​pela formulação da política econômica da Alemanha se reuniram em Berlim. A ata da reunião dividiu-se em duas partes. A primeira parte começa:

      "A guerra só pode ser travada se toda a Wehrmacht for alimentada durante o terceiro ano da guerra. Como resultado, milhões de pessoas sem dúvida morrerão de fome se o que é necessário para nós for extraído da terra. ' (3)

      Os nazistas conceberam um "plano de fome" específico, segundo o qual os recursos alimentares seriam retirados do território soviético e transportados para o povo alemão. Por causa de reveses militares, o plano nunca foi totalmente implementado. No entanto, a fome ainda era planejada, especialmente na Ucrânia, com soldados alemães instruídos a endurecer sua determinação e lembrar que o alimento dado a crianças famintas era negado aos alemães em casa.

      Enquanto isso, os prisioneiros de guerra soviéticos morriam de fome por uma questão de política. Os números mais confiáveis ​​para a taxa de mortalidade entre prisioneiros de guerra soviéticos em cativeiro alemão revelam que 3,3 milhões morreram, principalmente como resultado de fome, de um total de 5,7 milhões capturados entre junho de 1941 e fevereiro de 1945.

      Seguindo na esteira do Blitzkrieg para o leste foi o Einsatzgruppen (grupos de implantação). Estas eram unidades móveis de extermínio dirigidas pela SS. Eles foram responsáveis ​​pelo assassinato em massa de civis. Na verdade, seis meses após a invasão, o Einsatzgruppen havia assassinado mais de meio milhão de judeus soviéticos, mais do que o número de soldados do Exército Vermelho mortos em combate naquela época.

      Mas não foram apenas os SS que assassinaram indiscriminadamente. Muitos soldados alemães viam a guerra em termos nazistas e consideravam o povo soviético como subumano. Nas palavras do Generalplan Ost, era uma questão de existência. Portanto, será uma luta racial de severidade impiedosa, no decorrer da qual 20 a 30 milhões de eslavos e judeus morrerão por meio de ações militares e crises de abastecimento de alimentos. & # 8217 (4)

      Krasnodar, uma cidade no sul da Rússia, foi ocupada pelo 17º exército alemão, comandado pelo coronel General Ruoff, entre 12 de agosto de 1942 e 12 de fevereiro de 1943. As forças incluíram um Einsatzgruppen e um Sonderkommando unidade de cerca de 200 prisioneiros de campos de extermínio, que foram forçados a eliminar as vítimas. Muitas pessoas, incluindo crianças e pacientes de hospitais, foram condenadas à morte por disparos, enforcamentos, queimadas e o uso de "vans do crime" que canalizavam o monóxido de carbono para uma área de armazenamento traseira forrada de zinco. Como disse um observador contemporâneo:

      "Não apenas os prisioneiros, mas as pessoas apreendidas indiscriminadamente na rua durante os ataques em massa foram mortas nas vans do crime ... Um espetáculo de horror particular foi o massacre de crianças e adolescentes soviéticos. Não foram, de forma alguma, casos isolados de alemães jogando crianças pequenas em fossas e as enterrando vivas ... Em dezembro de 1941, a Gestapo atirou em 900 cidadãos soviéticos que estavam em tratamento no hospital de Kharkiv. (5)

      Este modo de abate metódico conduziu diretamente à Solução Final. Sete meses depois de Barbarossa, em 20 de janeiro de 1942, 15 altos funcionários alemães se reuniram em uma vila nas margens do Lago Wannsee, em Berlim. O objetivo da reunião de duas horas era coordenar o genocídio dos judeus da Europa. A reunião foi convocada e presidida pelo chefe do escritório central da Segurança do Reich, Reinhard Heydrich. Na mentalidade nazista & # 8217, a reunião de Wannsee foi um desenvolvimento lógico da reunião de Berlim de maio de 1941, na qual os nazistas planejaram a fome em massa dos povos orientais.

      O Exército Vermelho resiste

      A estratégia da Rússia era trocar espaço por tempo e permitir que seu exército se reagrupasse e se reconstruísse muito além das linhas inimigas. E havia espaço. A vastidão inimaginável das estepes russas estava desorientando os invasores.

      Stalin, enquanto isso, adotou uma política de terra arrasada para negar o abastecimento do inimigo. Russian railroads had a different gauge and Russia destroyed the trains they could not withdraw, impeding the German advance. Munitions plants were shipped to the Urals and Siberia. As far as possible, the Red Army lived off the land in the manner of European armies centuries before.

      In early October 1941, German forces reached the outskirts of Moscow. They captured 700,000 Russian prisoners, but the Muscovites didn’t give up. Civilians dug defences, carted supplies to the front and cared for injured soldiers in their homes.

      Still, it was anticipated that the capital would fall by mid-October. Two million residents fled and even Lenin’s coffin was secreted away. Stalin publicly remained, attempting to instil calm.

      Then, on 7 October, the first snow fell and thawed, and German artillery and tanks found themselves bogged down in the mud and unable to advance. Then the temperature suddenly dropped, reaching minus 40 degrees celsius – it was the harshest winter for many years. The Germans were ill-clad and ill-prepared. They were lacking in winter equipment and their engines were without antifreeze. Oil solidified and mobility screeched to a halt.

      T34 Russian tanks, impervious to German tank shells, were mobile. By November, Germany had suffered 730,000 casualties. On 6 December 1941, General Georgy Zhukov, who had overseen Moscow’s defences, launched a successful counter-offensive. Hitler’s delusions of establishing a thousand-year Reich across Europe were put to the sword.

      A saying arose in the Red Army, ‘Where Zhukov is, there is victory’. A shoemaker’s son, Zhukov had fought in the First World War as a Tsarist cavalryman. As well as the Battle of Moscow, he directed the defences at the Siege of Leningrad, where he deployed tanks behind forward positions to kill any fleeing Soviet soldiers.

      In August of 1942 he was sent to command the defence of Stalingrad, and it was here, between August 1942 and February 1943, with a combined two million casualties, that the Red Army won the decisive victory. Friedrich Paulus’s German Sixth Army was surrounded and, after suicidal attempts to break out, it surrendered on 2 February 1943.

      Many historians consider this to be the turning point of the Second World War. After it, the Nazis’ retreat began, and their forces were driven back at an ever-increasing rate. Russian people were not inferior after all.

      Britain lauds the Reds

      British assistance to the Soviet Union for the most part took the form of the supply of arms and equipment. By late 1941, a convoy of shipping left for Archangel, a city in north-western Russia, every 10 days. The convoy of 12 October included: 140 heavy tanks 100 Hurricane fighter aircraft 200 Bren carriers 200 anti-tank rifles and ammunition and 50 two-pounder guns and shells. On 22 October, Britain sent over a further 200 fighter aircraft and 120 heavy tanks. George Orwell remarked, ‘we are giving Russia all aid short of war’ (6).

      The astonishing resistance of the Red Army and of the Russian people generated widespread sympathy for the Soviet Union in Britain. Churchill had set the tone with an emotional broadcast at the outset of Barbarossa, stating that ‘the cause of any Russian fighting for his hearth and home is the cause of free men and free peoples in every quarter of the globe’. Lady Churchill headed an Aid for Russia campaign from October 1941 onwards. To commemorate the 25th anniversary of the establishment of the Red Army, the British government celebrated Red Army Day on 21 February 1943. The Royal Albert Hall hosted a pageant involving 2,000 participants entitled ‘Salute to the Red Army’. William Walton composed, Sir Malcolm Sargent conducted, and Louis MacNeice provided the poetry.

      There were also demonstrations, rallies and celebrations across the UK. On command of the king, a bejewelled ‘sword of Stalingrad’ was forged as a token to the defenders of the city. It was displayed at Westminster Abbey and people queued for hours to see it.

      By the summer of 1943, Communist Party membership in Britain rose to around 60,000. Many of the recruits worked in armament factories where the Communists campaigned for increased production and a second military front to be opened in France. Metropolitan Vickers, an engineering company in Manchester which made equipment for the northern convoys to Archangel, received a visit from a Russian trade-union leader. Communist shop steward Benny Rothman recalled it many years later:

      ‘The support he got was enthusiastic beyond imagination. He was invited to come down to the director’s dining room, but he wanted to go to the workers’ canteen instead, and he was very warmly and genuinely cheered. No question about that.’

      Russia remembers

      In a conscious reference to the resistance to Bonaparte’s armies, known as the Patriotic War of 1812, Stalin named the war with Germany as the Great Patriotic War. It was this immense struggle that sealed the fate of Hitler’s forces. Eighty per cent of German military losses were suffered on the eastern front, and defeat became inevitable as early as the end of 1941.

      What followed was three and a half years of rare savagery. Both sides ignored the Geneva Convention, and showed no quarter and no mercy. German officers routinely overlooked the torture of Russian soldiers and civilians. And Soviet soldiers committed mass rape not only of German women and children, but also of female Soviet forced labour.

      The Second World War occupies a very different part of the national memory in Russia than it does in the West. The anniversary of Barbarossa is marked each year by a Day of Remembrance and Sorrow. National flags are lowered. Flags with mourning ribbons are hung from houses. And TV and radio entertainment is cancelled for the day. The bodies of victims, which are still being discovered each year by search parties, are buried with military honours.

      It is thought that at least 27million Soviet people lost their lives, but the real figure will probably never be known. Unlike the British, Russians are not nostalgic about the Second World War. It is hard to imagine a version of Dad’s Army set among partisans in Minsk, or a sitcom like ‘Allo ‘Allo! in occupied Ukraine. The Red Army did not have a Vera Lynn. Instead, it had the soldier poet Konstantin Simonov, whose two best-loved poems were ‘Wait for Me’ (Russian soldiers did not get leave) and ‘Kill Him’, copies of which were dropped from planes to the defenders of Stalingrad.

      Over the past few years, remembrance in Russia has become an increasingly politicised issue. President Vladimir Putin has used Russia’s victory to bolster nationalism and even to rehabilitate Stalin. On Victory Day, 9 May 2019, Putin unveiled a bust of Stalin in the Siberian city of Novosibirsk, a place where political enemies were exiled to in the 1930s. In September of the same year, the European Union passed a provocative resolution that directly accused the Soviet Union of beginning the war alongside Nazi Germany, triggering Putin to write a lengthy essay on Western revisionism.

      Russians’ perspective on the war is different. Many in the West should try looking at it through Russian eyes, with a Russian memory. From Russians’ vantage point, fascism was an evil that emerged from the West and had to be destroyed by them at enormous cost.

      But it is also the case that the territory gained during the war then suffered under Soviet dictatorship, gulags included, for another 40 years. While Allied armies to the west may not have, as Churchill put it, ‘torn the guts out of the German military machine’, they did lay down their lives for the creation of new democracies. A greater acknowledgement of Russia’s suffering and achievements during the war, and remembrance of a once held common cause, could even now help form the basis of an east-west rapprochement.

      Michael Crowley is an author and dramatist. Visit his website here.


      Barbarossa begins

      Hitler’s ‘war of extermination’ began on 22 June with an artillery barrage. Nearly three million German troops were assembled for the advance along a 1,000-mile front that joined the Baltic and the Black Seas. The Soviets were totally unprepared and communications became paralysed in the chaos.

      On the first day they lost 1,800 aircraft to the Germans’ 35. Summer weather and a lack of opposition allowed panzers to race through the satellite states, followed by masses of infantry and 600,000 supply horses.

      Supply lines kept up a steady pace in the early stages of Operation Barbarossa during good summer weather.

      Within fourteen days Hitler saw Germany as being on the verge of victory and reckoned that conquest of the huge Russian landmass could be completed on the timescale of weeks rather than months. Limited Soviet counter-attacks in Ukraine and Belorussia during the first two weeks at least allowed most of the arms industry from these areas to be transferred deep into Russia.


      Operation Barbarossa

      Operation Barbarossa was the name given to Nazi Germany’s invasion of Russia on June 22nd 1941. Barbarossa the largest military attack of World War Two and was to have appalling consequences for the Russian people.

      Operation Barbarossa was based on a massive attack based on blitzkrieg. Hitler had said of such an attack that

      Three army groups attacked Russia on June 22nd 1941. Army Group North, led by von Leeb, Army Group Centre, commanded by von Bock and Army Group South commanded by von Rundstedt.

      Army Group Consisted of?

      Army Group North
      XVIII Army led by von Küchler

      IV Panzergruppe led by Hoepner

      XVI Army led by Busch

      Totalled 20 divisions and Luftflotte I

      Army Group Centre

      III Panzergruppe led by Hoth

      IX Army led by Strauss

      IV Army led by von Kluge

      II Panzergruppe led by Guderian

      Totalled 51 divisions and Luftflotte II

      Army Group South

      VI Army led by von Reichenau

      I Panzergruppe led by von Kleist

      XVII Army led by von Stülpnagel

      Hungarian Army Corps (Carpathian Group)

      III Rumanian Army led by Dmitrescu

      XI Army led by von Schobert

      IV Rumanian Army led by Ciuperca

      40 divisions 14 Rumanian divisions Hungarian Army Corps and Luftflotte IV.

      Russia was defended by four army units. Though Russia had a large army, the purges had wiped out a considerable part of the army’s senior commanders.

      11th Army led by Morosov

      27th Army led by Berzarin

      Totalled 26 Divisions including 6 armoured ones.

      10th Army led by Golubev

      4th Army led by Korobkov

      Totalled 36 divisions including 10 armoured ones.

      6th Army led by Muzychenko

      26th Army led by Kostenko

      12th Army led by Ponedelin

      Totalled 56 divisions including 16 armoured divisions

      Totalled 14 divisions including 2 armoured divisions.

      In total, Germany amassed 117 army divisions for the attack excluding Rumanian and Hungarian units.

      In total, Russia amassed 132 army divisions for the defence of the ‘motherland’, including 34 armoured divisions.

      Plans for the attack on Russia had been around since 1940. It is now thought that Hitler lost interest in the Battle of Britain as he was far too focussed on his desired attack on Russia.

      The first version of the plan was done by Marcks in August 1940. He envisaged a massive attack on Moscow – his primary target. He also wanted a secondary attack on Kiev and two masking attacks in the Baltic towards Leningrad and in Moldavia in the south. After Moscow had fallen, Marcks wanted a drive south to link up with the attack on Kiev. The attack on Leningrad was also a secondary issue.

      The next version of the plan was completed in December 1940 by Halder. He changed Marcks plan by having three thrusts a major one against Moscow, a smaller attack on Kiev and a major attack on Leningrad. After taking Moscow and Leningrad, Halder wanted a move north to Archangel. After Kiev had fallen, he envisaged a drive into the Don/Volga region.

      The third and final variant was Hitler’s plan which he codenamed Barbarossa. This plan was constructed in December 1940. For Hitler, the primary military activity would take place in the north. Hence Leningrad became a vital target as did Moscow. His drive in the south was confined to the occupation of the Ukraine to the west of Kiev.

      The attack started at 03.00, Sunday morning June 22nd 1941. In total the Germans and her allies used 3 million soldiers, 3580 tanks, 7184 artillery guns, 1830 planes and
      750,000 horses.

      “It is probable that history will regard June 22, 1941, as the apocalyptic date of the military calendar. No military plan of the scope of Operation Barbarossa had ever before been launched, for never before had techniques of organisation, transport, and communication been available on such a scale.”Barry Pitt

      The initial attacks involved numbers never seen before – and the success rate must have even taken Hitler by surprise even if Hitler had proclaimed:

      “We have only to kick in the front door and the whole rotten Russian edifice will come tumbling down.” (Hitler)

      By Day 17 of the attack, 300,000 Russians had been captured, 2,500 tanks, 1,400 artillery guns and 250 aircraft captured or destroyed. This was only in the territory attacked by Army Group Centre. To any military observer, the Russian Army was on the verge of a total collapse and Moscow seemed destined to fall.

      In fact, the German advance had been so fast that it had compromised the whole army’s supply and communication lines. The Army Group Centre paused on the Desna but it was still thought that it was only catching its breath before moving inexorably on. However, it was now that the German army was compromised by its own leader – Hitler.

      He ordered that the Army Group Centre’s Panzer Group led by Guderian should move south-east on to Kiev. 1 Panzer Group was also ordered north. This took away from the Centre group two of its most potent fighting forces. Guderian was very angered by this order but Hitler had always proved himself right in the war, so why argue with the Führer? Who, in fact, had the courage to oppose Hitler?

      Hitler had recognised that his most difficult decision was what to do after his forces had broken through the Stalin Line – move north, south or continue east?

      The mechanised sweeps north and south had the same massive success as the initial assault on June 22nd. Masses of Russian prisoners were captured and vast quantities of Russian equipment was destroyed. But the orders of Hitler had one dire effect – loss of time. The delay was such that the impact of the winter occurred before the Germans had reached the objectives set by Hitler. Very few in the German Army were equipped to cope with the cold and the army, so used to advancing, found itself very much affected by the freezing temperatures. A war of movement as seen so much in June/July 1941 became an attack blighted by freezing weather that would hinder any army let alone one so ill-prepared for such weather conditions.


      The Soviet-Finnish Front

      While Army Group North approached Leningrad from the south and east, the Finnish Army continued to fight over territory lost in the Winter War. On 6th August the Karelia Army (on the Karelian Isthmus) achieved a breakthrough against the Soviet 23rd Army defending Leningrad. The Finnish 2nd and 4th Corps pushed on to Lake Ladoga near Khitola, isolating elements of 23rd Army north of the lake. In this sector the Finns now formed the 1st Corps with three divisions to assist 4th Corps and destroy the isolated Soviet divisions (parts of two were trapped at Kexholm and one at Sortavala). By 23rd August the 1st Corps had cleared the area north of Lake Ladoga, but the bulk of Soviet forces had already been evacuated by boat across the lake. Meanwhile 2nd and 4th Corps progressed down the Karelian Isthmus and threatened the rear of 23rd Army, so that by 20th August 23rd Army was ordered to withdraw to a shorter line between Lake Pukya and Vuoksa. 4th Corps kept up the pressure and on 24th August crossed the Gulf of Vyborg (with its 8th Infantry Division) which threatened to isolate three Soviet divisions in Vyborg. By 26th August the 4th Corps reached the Vuoksi River, seven miles from Viipurii. The Soviet 23rd Army was subsequently ordered to pull back to the Mannerheim Line and Viipurii fell on 29th August, although a Soviet counter-attack ensured the ‘trapped’ divisions managed to escape. By 1st September the 23rd Army was pulling back to the 1939 Soviet-Finnish border which was on Mannerheim’s ‘stop line’.

      By this rime the situation in northern part of the Soviet-Finnish border had become serious enough for the Soviets to form the new Karelian Front controlling the 7th Army in North Karelia, and 14th Army defending Murmansk and the Kola Peninsula. The front took up blocking positions eastwards and south-eastwards between Lake Ladoga and Onega. On 3rd September the Karelia Army (north of Lake Ladoga) attacked again with nine divisions, and on 5th September Olonets fell as the 7th Army started falling back to the Svir River. On 8th September Finnish forces captured Lodenoye Pole, severing the Murmansk railway across the Svir River. From 12th September the Finns launched limited attacks across the Svir River but had now reached Mannerheim’s ‘stop line’ in the south. The Finnish forces in the south were now content to sit on the old Soviet-Finish border and the Svir River line, and made no attempts to assist 18th Army to further isolate or take Leningrad.


      Soviet Air Force 1941/1942 – Defeat & Recovery

      The Soviet Air Force in World War 2 got a very rude awakening, it endured one of the most devastating defeats in aviation history. At the time of the German attack the force consisted of about 400 000 personnel, and 10 000 to 15 000 aircraft, of which 7 500 were deployed in the Soviet’s Western theatre. Whereas the German Air Force had around 2800 aircraft deployed for Operation Barbarossa. The Germans achieved total surprised and launched an attack with about 1000 bombers against 66 airfields in the Russian border districts. (p. 272)

      Aircraft Losses during Operation Barbarossa

      The reported losses on these initial attacks vary, but the 1970s Soviet official history states the loss of 800 aircraft destroyed on the ground and a total loss of 1200 aircraft. This basically crippled the Soviet air force stationed near the front lines. These attacks also inflicted significant damage and chaos on the logistical side. Thus, by day three of operation Barbarossa the Luftwaffe was free to focus mainly on supporting the ground troops, who captured the Russian airfields.(p. 273)

      In Mid July 1941 the Soviets admitted to the destruction of almost 4000 (3985) aircraft, whereas the German air force claimed around 6900 (6857) planes destroyed. The kill claims were probably a bit higher than the real ones, but the official war time number probably lower. Yet, most importantly both numbers are substantial.

      These losses were during the initial phase of operation Barbarossa and are based on war time claims by both side. Now according to post-war Soviet and German records between the beginning of the operation and the end of the year 1941 ( 22nd of June 1941 and the 31st of December 1941), the losses were approximately as follows:
      A total of 21 200 aircraft were lost on the Soviet side. With 17 900 combat aircraft and the loss of 3300 support aircraft. (Greenwood: p. 67/ p.88) Yet, only 50 % of these losses were combat losses. The German side lost a total of 2500 (2505) combat aircraft and 1900 (1895) damaged. (Greenwood: p. 67)

      Note: That these numbers may be quite off and shouldn’t be compared 1:1, because both sides counted losses differently, the problem is I haven’t found a proper article on this topic yet. Although a knowledgeable user indicated that German losses were usually total losses, whereas Russian losses seemed to include damaged vehicles.

      Reasons for the Disaster

      The reasons for the disaster are many, some of them were the result of ongoing processes, some were structural shortcomings and others were definitive failures in leadership. In any way Stalin played a major role in most of these factors.

      Although the Soviet Air Force was successful in the Far East in 1938 and 1939. During the Spanish Civil War the German Bf 109 outclassed the Russian planes like the I-15. The performance of the Red Air Force in the Winter War against Finland was a disaster, thus a major reorganization was started in February 1941 which would at least take until Mid-1942, thus it wasn’t finished when the Germans attacked and made the force even more vulnerable. (p. 274)

      Additionally, the Soviet expansion into Eastern Poland and the Baltic States required many resources that would have been needed elsewhere, about two thirds of built or renovated air fields were located in these regions. (p. 275) Thus, many units were still located on unsuited air fields, which were too small or unfinished, which also made camouflage and dispersal more difficult. Unlike the British the Soviets lacked a proper early warning system, which resulted in a total surprise combined with Stalin’s reluctance to prepare properly to the upcoming German attack. (p. 275)

      Purges

      Another major structural problem was created by Stalin purges. In 1937 the Air Force had 13000 officers, of those 4700 (4724) were arrested. Followed by another 5600 (5616) in 1940. (75 % of the most senior and experienced commanders were among those.) Although some of the arrested officers were later released it were only around 15 % (about 900 (892) or 16 percent of those in 1940). This of course had a severe impact on morale and effectiveness, because the Air force consisted of to a large degree of purge survivors, promoted inexperienced young officers and fresh recruits. (p. 276)

      The purges also affected the design bureaus for weapons and aircraft. Some were dismissed, some were arrested, which often lead to the execution and some were put in special prison bureaus like Andrei (Nikolayevich)Tupolev.(p. 277-278)

      Furthermore the drastic measures and understandable fear surrounding the purges also inflicted the production of aircraft, because changing the production line from one aircraft to another can be quite complicated and usually includes a severe reduction in efficiency for adapting machinery and processes, this “loss” or better investment of time could be easily seen as sabotage. So most factories were reluctant in switching over to new models.(p. 278)

      This meant that in 1940 7300 (7267 old fighters and bombers) old designs were produced whereas only around 200 of newer models.(186 new fighters and ground attack “machines” (p. 277))
      The numbers especially for newer models increased in 1941, yet the training on the new aircraft was kept to a minimum due to fear of losses caused by accidents, which could also lead to “sabotage” or other charges. I guess Stalin would have been a huge Beastie Boys fan or maybe the other way round, that would at least explain all those moustaches… Oh, well I digress.

      Recovery Summer 1941 to Winter 1942

      Let’s take a look at the recovery of the Soviet Air force, although the German losses were way lower than the Soviet ones, the Luftwaffe also had far fewer aircraft available in the beginning. Furthermore, the logistical system of the Luftwaffe was unsuited for a long war in Russia, something I discussed already in one of my previous videos. Already in October and November the Russians ordered attacks against Luftwaffe airfields. Additionally, since the Japanese were no longer a threat, more than 1000 aircraft from the Far East arrived, all this helped to slowly tip the balance.
      Whereas in end of September (30th) 1941, the Russians could oppose the 1000 Luftwaffe air planes with only 550 (545) of their own. In mid-November the situation was quite different with 670 Luftwaffe planes versus 1140 (1138) Russian planes. (p. 279) Yet, the numbers alone didn’t win the battle for the Red Air Force, but the balance was slowly changing and in fall 1942 the Luftwaffe got seriously challenged. (p. 279)

      After Hitler denied the 6th Army to break out of Stalingrad it was supplied only by the Luftwaffe, the Soviet established a so called “aerial blockage” and after two months of intensive fighting the Luftwaffe’s air superiority was finally lost. (the Germans could only field 350 fighters vs. 510 (509) Russian fighters in November 1942 (19th))

      Important Factors in the Recovery

      Let’s take a look at the major factors that contributed to the resurrection of the Soviet Air Force. One aspect was the mostly successful evacuation of the air craft industry and the lack of German attacks on this industry. Furthermore, the successful creation of a talented command staff and successful reorganization, which was supported by Stalin. (p. 280) The restructuring efforts included the transformation into air divisions, whereas each division consisted of one type of aircraft, which improved the logistics and command efficiency.(p. 281)
      Additionally, the use of on-board radios grew, which allowed better coordination with ground stations for warning and command-and-control. (p. 281) There were also tactical changes like the creation of special ace units and the use of free hunts with experienced pilots. The Soviet Air doctrine focused strongly on fighters in order to achieve air superiority, thus a considerable effort was spent to develop the fighter arm into an elite force. (p. 75 Greenwood)

      All these changes and the continuous Luftwaffe losses, allowed the Soviet Air Force to break the air superiority of the Luftwaffe and subsequently force it into the defensive role. Thus, within a mere 18 months the Soviet Air Force was able to recover and deal a severe blow against its enemy.

      Additionally, the Soviet Air Force was starting to receive more and more planes, due to the lend-lease program which supplied around 18000 (18303 p. 280) planes during the whole war.


      The Logistics Of The Operation Barbarossa

      Even before the Barbarossa started, the German army did not have sufficient trucks and or trains. Due to the lack of transport capacity, the existing vehicles were used a lot. It was even used for those work that was not suited for it. Due to this reason, there was more wear and tear, and it ultimately affected the supply line. In short, if there are any shortcomings in the logistics, it will make a death spiral.

      Before the Soviet Union attacked Germany, there were not any sufficient train engines or rail cars. The chief for transportation noted this in January 1941. The situation would be problematic with Operation Barbarossa. The railway reconstruction was necessary as the rail gauge in the soviet union was different than that of continental Europe. People thought that Russian rail engines and cars would be captured without the reconstruction, but this was not the case.


      32 Photographs of Hitler’s Operation Barbarossa

      Operation Barbarossa was the code name for the Nazi invasion of the Soviet Union, starting June 22, 1941. The Nazi&rsquos plan was to conquer the western Soviet Union so that it could be populated by Germans, use Slavs as slave labor, seize the oil from the Caucus region, and utilize the Soviet agricultural resources.

      Operation Barbarossa was the largest invasion in the history of warfare. Four million Nazis invaded the Soviet Union along an 1,800-mile front. The Nazis utilized 600,000 motor vehicles, and between 600,000-700,000 horses.

      The Nazi operation had initial success, occupying most of the Ukrainian Soviet Socialist Republic. The Nazis were halted by the Battle of Moscow and the Soviet winter counteroffensive effectively pushed the front line west. The failure of Operation Barbarossa forced Hitler to narrow his scope of attempted Soviet invasion into Case Blue and Operation Citadel in 1943.

      Case Blue (German: Fall Blau) was the Nazi summer offensive in 1942 aimed to cross the Caucasus Mountains and reach the Baku oil fields as well as gaining control of the Volga River. Eventually the Nazis were defeated in Stalingrad and had to retreat from the Caucus region. Operation Citadel was the second half of the summer offensive. This offensive, near Kursk (280 miles southwest of Moscow), lead to the largest battle utilizing armored vehicles in history, the Battle of Prokhorovka. It was the final strategic attack the Nazis would be able to muster in the Soviet Union.

      The failure of Operation Barbarossa was a major turning point in World War II. The Eastern Front produced the highest casualties for both the Nazis and the Soviets. The Nazis captured 5,000,000 Soviet troops. The Nazis deliberately starved, or otherwise killed, 3.3 million Soviet POW as well as a huge number of civilians. The Hunger Plan was an engineered famine created by seizing Soviet food to feed the Nazi soldiers. The Hunger Plan and the military operation anticipated 20 to 30 million Soviet casualties.

      1st Panzer Group after the Battle of Brody. June 30 1941. paradoxplaza A road overcrowded with Nazis, 1941. Tumblr Army Group North enter pine grove near Leningrad. October 194. Gebauer The invasion, 1941. Pinterest German armored fighting vehicle Sd.Kfz.251 in a city in Latvia. June 1941. warhistoryonline German Cavalry in village burning village, near Mohylev, 16th July 1941. warhistoryonline German soldiers man an MG 34. Pinterest Russian men and women rescue their humble belongings from their burning homes. The Atlantic German Soldiers inspecting the so-called ‘Stalin Line&rsquo, which was a line of fortifications on Polish-Soviet border. Tumblr German soldiers shoot the Soviet positions on the other side of Dniepr River with anti-tank gun PaK 36. 20th September 194. Wikipedia Latvians welcoming Wehrmacht soldiers in Riga. 7 July 1941. Wikipedia This is a nice reproduction of an original photograph showing German troops and armor on the Russian front. Pinterest Germany&rsquos invasion of the Soviet Union (&lsquoOperation Barbarossa&rsquo)- German soldier is guarding captured Soviet soldiers after the Battle of Uman : Ukraine- August : September 1941- photographer- Arthur Grimm. Getty Stuck in the mire. Napoleon faced the same challenges when invading Russia. warhistoryonline Nazi truck stuck in the mud. ok.ru Wehrmacht builds floating bridge in Kiev. September 1941. warhistoryonline Wehrmacht crossing the border of the USSR at the beginning of the Operation Barbarossa. warhistoryonline German Panzer PzKpfw IVs 424 and 431 wait further instructions Operation Barbarossa. Asisbiz 12. Panzer Division enters Minsk. June 1941. Tumblr


      Assista o vídeo: Operação Barbarossa: os segredos da invasão da União Soviética - DOC #110 (Pode 2022).