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As faces dos antigos hominídeos trazidas à vida em detalhes notáveis

As faces dos antigos hominídeos trazidas à vida em detalhes notáveis



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Vários anos atrás, uma equipe de cientistas do Instituto de Pesquisa Senckenberg em Frankfurt, Alemanha, começou a colocar um rosto humano em antigas espécies de hominídeos que já caminharam sobre a Terra. Usando métodos forenses sofisticados, eles criaram 27 modelos de cabeças com base em fragmentos de ossos, dentes e crânios encontrados em todo o mundo no último século. As cabeças meticulosamente esculpidas são produtos antropológicos de anos de escavações na África, Ásia e Europa.

Nos últimos 8 milhões de anos, pelo menos uma dúzia de espécies semelhantes às humanas viveram na Terra. Como parte da exposição Safari zum Urmenschen (“Safari dos Primeiros Humanos”), as reconstruções faciais nos levam a uma viagem no tempo, voltando sete milhões de anos para a espécie sahelanthropus tchadensis, e culminando com o Homo sapiens moderno. Cada rosto conta sua própria história sobre a vida dos hominídeos em suas respectivas épocas, incluindo onde viveram, o que comeram e sua provável causa de morte.

A exposição atraiu muita controvérsia quando foi lançada, principalmente devido aos debates acadêmicos que ocorreram por décadas a respeito da classificação dessas espécies antigas. Os fósseis são extremamente difíceis de categorizar como uma espécie ou outra. Apenas alguns milhares de fósseis de espécies pré-humanas foram descobertos e subespécies inteiras às vezes são conhecidas apenas por uma única mandíbula ou crânio fragmentado. Além disso, como os humanos modernos, não há dois hominídeos iguais e é difícil determinar se as variações nas características do crânio representam espécies distintas ou variações dentro da mesma espécie. Por exemplo, a recente descoberta de um crânio em Dmansi, na Turquia, sugeriu que várias espécies contemporâneas do “Homo” primitivo - Homo habilis, Homo rudolfensis, Homo ergaster e Homo erectus - são na verdade apenas variações de uma espécie.

Bones não pode dizer muito, e os especialistas são forçados a fazer suposições fundamentadas para preencher as lacunas de uma antiga árvore genealógica dos hominídeos que remonta a 8 milhões de anos. A cada nova descoberta, os paleoantropólogos precisam reescrever as origens dos ancestrais da humanidade, acrescentando novos ramos e rastreando quando as espécies se dividem, e em vez de fornecer respostas sobre nosso passado antigo, muitas descobertas simplesmente levam a mais perguntas.

‘Toumai’ - Sahelanthropus tchadensis

Toumai (“esperança de vida”) é o nome dado aos restos mortais de um hominídeo encontrado há mais de uma década no deserto de Djurab, no Chade, na África Ocidental, pertencente à espécie conhecida como Sahelanthropus tchadensis. Datado de 6,8 milhões de anos, é um dos mais antigos espécimes de hominídeo já encontrados. O Sahelanthropus tchadensis tinha um crânio relativamente pequeno. A caixa craniana, tendo apenas 320 cm³ a ​​380 cm³ de volume, é semelhante à dos chimpanzés existentes e é notavelmente menor do que o volume humano médio de 1350 cm³.

Australopithecus afarensis

Acredita-se que o Australopithecus afarensis viveu entre 3,9 e 2,9 milhões de anos atrás e tinha uma capacidade cerebral entre 380 e 430 cc. Vários vestígios desta espécie foram encontrados na Etiópia, incluindo o indivíduo modelado acima, cujo crânio e mandíbula foram encontrados entre os restos mortais de dezessete outros (nove adultos, três adolescentes e cinco crianças) na Região Afar da Etiópia em 1975. O exemplo mais conhecido de Australopithecus afarensis é “Lucy”, um esqueleto quase completo de 3,2 milhões de anos encontrado em Hader.

“Sra. Ples” - Australopithecus africanus

"Sra. Ples" é o apelido popular para o crânio mais completo de um Australopithecus africanus, desenterrado em Sterkfontein, África do Sul em 1947. Embora o sexo do fóssil não seja totalmente certo, 'ela' era um indivíduo de meia-idade que viveu 2,5 milhões de anos atrás e tinha uma capacidade cerebral de 485 cc. A Sra. Ples morreu ao cair em um poço de giz e seus restos mortais foram preservados quando o poço mais tarde se encheu de sedimentos. A espécie Australopithecus africanus, que viveu no sul da África entre 3 e 2 milhões de anos atrás, há muito tempo confunde os cientistas por causa de suas mandíbulas e dentes enormes, mas eles agora acreditam que o desenho do crânio era ideal para quebrar nozes e sementes.

“Black Skull” - Paranthropus aethiopicus

Paranthropus aethiopicus é uma espécie de hominídeo que se acredita ter vivido entre 2,7 e 2,5 milhões de anos atrás. Muito pouco se sabe sobre eles porque poucos vestígios foram encontrados. O indivíduo retratado foi reconstruído a partir do crânio de um homem adulto encontrado na margem oeste do Lago Turkana, no Quênia, em 1985. Ele ficou conhecido como "Crânio Negro" devido à coloração escura do osso causada por altos níveis de manganês. Black Skull tinha uma capacidade craniana de 410 cc, e o formato de sua boca indica que ele tinha uma mordida forte e podia mastigar plantas.

“Zinj” - Paranthropus boisei

“Zinj” é o nome dado a um crânio da espécie Paranthropus boisei com 1,8 milhão de anos, encontrado em 1959 no desfiladeiro de Olduvai, na Tanzânia. Nomeado após a classificação original da espécie, Zinjanthropus boisei, Zinj foi o primeiro a ser encontrado pertencente a esse grupo de hominídeos. Paranthropus boisei viveu na África Oriental de cerca de 2,3 a 1,2 milhões de anos atrás. Eles tinham um volume cerebral de cerca de 500 a 550 cc e teriam comido sementes, plantas e raízes que foram desenterradas com pedaços de ossos. Devido à mandíbula forte que também teria sido usada para quebrar nozes, Zinj também é conhecido como o 'Homem Quebra-Nozes'.

Homo rudolfensis

Este modelo é de um macho adulto da espécie Homo rudolfensis, reconstruído a partir de fragmentos de ossos de 1,8 milhão de anos encontrados em Koobi Fora, Quênia, em 1972. Ele usava ferramentas de pedra e comia carne e plantas. O Homo rudolfensis viveu de 1,9 a 1,7 milhão de anos atrás e tinha uma capacidade craniana maior do que seus contemporâneos, variando de 530 a 750 cc. Eles tinham características distintas, incluindo uma face mais plana e mais larga e dentes pós-caninos mais largos, com coroas e raízes mais complexas.

“Garoto Turkana” - Homo ergaster

Encontrar ‘Turkana Boy’ foi uma das descobertas mais espetaculares da paleoantropologia. Sua reconstrução veio do esqueleto quase perfeitamente preservado encontrado em 1984 em Nariokotome, perto do Lago Turkana, no Quênia. É o mais completo esqueleto humano já encontrado. Acredita-se que Turkana Boy teve entre 7 e 15 anos de idade e viveu há 1,6 milhão de anos. Segundo a pesquisa, o menino morreu às margens de um delta raso de um rio, onde ficou coberto por sedimentos aluviais. O Homo ergaster viveu entre 1,8 e 1,3 milhão de anos atrás e tinha uma capacidade craniana de 700 a 900 cc. Restos mortais foram encontrados na Tanzânia, Etiópia, Quênia e África do Sul.

“Miquelon” - Homo heidelbergensis

'Miguelon' é o nome dado aos restos mortais de um homem adulto pertencente ao grupo Homo heidelbergensis, descoberto em Sima de los Huesos (“a cova dos ossos”), Espanha, em 1993. Mais de 5.500 fósseis humanos desta espécie, que são considerados ancestrais diretos dos neandertais, foram encontrados no sítio Sima de los Huesos. Miguelon, apelido de "Atapuerca 5", é o crânio de Homo heidelbergensis mais completo já encontrado. Miguelon é um homem de trinta anos que morreu há cerca de 400.000 anos. Seu crânio mostrou evidências de 13 impactos separados e ele morreu de septicemia resultante de dentes quebrados - um dente foi quebrado ao meio por um golpe forte, de modo que a carne foi exposta e levou a um processo infeccioso que continuou até quase o osso orbital . O modelo, mostrado aqui, não inclui a deformidade. O Homo heidelbergensis viveu entre 1,3 milhão e 200.000 anos atrás. Seu volume craniano de 1100 a 1400 cc se sobrepõe à média de 1350 cc dos humanos modernos. Fósseis desta espécie foram encontrados na Espanha, Itália, França e Grécia.

“O Velho de La Chapelle” - Homo neanderthalensis

O "Velho de La Chapelle" foi recriado a partir do crânio e da mandíbula de um homem Homo neanderthalensis encontrado enterrado na rocha calcária de uma pequena caverna perto de La Chapelle-aux-Saints, na França em 1908. Ele viveu há 56.000 anos e foi o primeiro esqueleto relativamente completo de um Neandertal já encontrado. Os cientistas estimam que ele era relativamente velho quando morreu, pois o osso havia crescido novamente ao longo da gengiva, onde ele havia perdido vários dentes, talvez décadas antes. Ele não tinha tantos dentes que é possível que precisasse de sua comida triturada antes de ser capaz de comê-la. O esqueleto do velho indica que ele também sofria de várias doenças, incluindo artrite, e tinha vários ossos quebrados.

Os neandertais são geralmente classificados pelos paleontólogos como a espécie Homo neanderthalensis, mas alguns os consideram uma subespécie do Homo sapiens (Homo sapiens neanderthalensis). Acredita-se que os primeiros humanos com traços proto-Neandertais existiram na Europa entre 600.000 e 350.000 anos atrás, e morreram há cerca de 30.000 anos. A capacidade craniana do Neandertal era notavelmente maior do que a média de 1350 cc dos humanos modernos. No entanto, eles também tinham um tamanho corporal maior. Pesquisas recentes agora apontam para o fato de que eles tinham níveis de inteligência iguais ou semelhantes aos dos humanos modernos.

“O Hobbit” - Homo floresiensis

“O hobbit” é o nome dado aos restos femininos de espécies de hominídeos conhecidas como Homo floresiensis, encontrados em Liang Bua, Flores, Indonésia, em 2003. Nome devido à sua pequena estatura, ela tinha cerca de 1 metro de altura (cerca de 3'3 " ) e viveu há cerca de 18.000 anos. Esqueletos parciais de nove outros indivíduos foram recuperados e têm sido objeto de intensa pesquisa para determinar se representam uma espécie distinta dos humanos modernos - acredita-se agora que sim. Este hominídeo é notável por seu pequeno corpo e cérebro (420 cc) e por sua sobrevivência até tempos relativamente recentes (possivelmente apenas 12.000 anos atrás)

Homo sapiens

Homo sapiens (latim: "homem sábio") é o nome científico da espécie humana. Os humanos anatomicamente modernos aparecem pela primeira vez no registro fóssil na África há cerca de 195.000 anos. O modelo retratado acima foi reconstruído a partir de fragmentos de crânio e mandíbula encontrados em uma caverna em Israel em 1969. Esta jovem Homo sapien viveu entre 100.000 e 90.000 anos atrás. Seus ossos indicam que ela tinha cerca de 20 anos. Seu crânio despedaçado foi encontrado entre os restos mortais de outras 20 pessoas em uma cova rasa.

As reconstruções faciais foram transformadas em um vídeo animado por Dan Petrovic, que mostra a mudança gradual nas características faciais ao longo do tempo. É altamente recomendável assistir a este vídeo fascinante.

Todas as imagens são copyright do Senckenberg Research Institute .


O que aconteceu com os hominídeos que podem ter sido mais espertos do que nós?

O texto a seguir é um trecho do livro Big Brain, de Gary Lynch e Richard Granger, e representa sua própria teoria sobre os Boskops. A teoria é controversa, veja, por exemplo, o paleoantropólogo John Hawks & # x27 uma abordagem muito diferente.

No outono de 1913, dois fazendeiros discutiam sobre fragmentos de crânio de hominídeos que haviam descoberto enquanto cavavam uma vala de drenagem. O local era Boskop, uma pequena cidade a cerca de 320 quilômetros da costa leste da África do Sul.

Esses fazendeiros africânderes, para seu crédito duradouro, tiveram a presença de espírito de notar que havia algo distintamente estranho nos ossos. Eles trouxeram a descoberta para Frederick W. FitzSimons, diretor do Museu de Port Elizabeth, em uma pequena cidade na ponta da África do Sul. A comunidade científica da África do Sul era pequena, e logo o crânio chamou a atenção de S. H. Haughton, um dos poucos paleontólogos formalmente treinados do país. Ele relatou suas descobertas em uma reunião de 1915 da Royal Society of South Africa. “A capacidade craniana deve ter sido muito grande”, disse ele, e “o cálculo pelo método de Broca dá um valor mínimo de 1.832 cc [centímetros cúbicos]”. O crânio de Boskop, ao que parecia, abrigava um cérebro talvez 25% ou mais maior do que o nosso.

A ideia de que pessoas com cérebros gigantescos não estavam há muito tempo caminhando pelas planícies poeirentas da África do Sul foi suficientemente chocante para atrair os luminares da Inglaterra. Dois dos anatomistas mais proeminentes da época, ambos especialistas na reconstrução de crânios, opinaram com opiniões geralmente favoráveis ​​às conclusões de Haughton.

O cientista escocês Robert Broom relatou que “obtemos, para a capacidade craniana corrigida do crânio de Boskop, a notável figura de 1.980 cc”. Realmente notável: essas medidas dizem que a distância de Boskop aos humanos é maior do que a distância entre os humanos e seus predecessores Homo erectus.

Seria o crânio de Boskop muito grande uma aberração? Pode ter sido causado por hidrocefalia ou alguma outra doença? Essas questões foram rapidamente eliminadas por novas descobertas de mais desses crânios.

Como se a história de Boskop já não fosse estranha o suficiente, o acúmulo de restos mortais adicionais revelou outra característica bizarra: essas pessoas tinham rostos pequenos e infantis. Os antropólogos físicos usam o termo pedomorfose para descrever a retenção de características juvenis na idade adulta. Este fenômeno às vezes é usado para explicar mudanças evolutivas rápidas. Por exemplo, certos anfíbios retêm guelras semelhantes a peixes, mesmo quando totalmente maduros e após o período de habitabilidade na água. Os humanos são considerados pedomórficos em comparação com outros primatas.

Nossa estrutura facial tem alguma semelhança com a de um macaco imaturo. A aparência de Boskop pode ser descrita em termos dessa característica. Um típico adulto europeu atual, por exemplo, tem um rosto que ocupa cerca de um terço do tamanho total do crânio. Boskop tem um rosto que ocupa apenas um quinto do tamanho do crânio, mais próximo das proporções de uma criança. O exame de ossos individuais confirmou que o nariz, as bochechas e a mandíbula eram infantis.

A combinação de um crânio grande e rosto imaturo pareceria decididamente incomum para os olhos modernos, mas não totalmente desconhecida. Esses rostos aparecem nas capas de incontáveis ​​livros de ficção científica e costumam ser associados a "abdutores alienígenas" nos filmes. O naturalista Loren Eiseley fez exatamente isso em uma passagem lírica e arrepiante de seu livro popular, The Immense Journey, descrevendo um fóssil de Boskop:

“Há apenas uma coisa que não ousamos mencionar. É isso, e você não vai acreditar. Tudo já aconteceu. Lá no passado, dez mil anos atrás. O homem do futuro, com o grande cérebro, os pequenos dentes. Ele viveu na África. O cérebro dele era maior que o seu. Seu rosto era reto e pequeno, quase o rosto de uma criança. "

Boskops, então, foi muito falado e escrito por muitas das figuras mais proeminentes nos campos da paleontologia e antropologia.

Ainda hoje, embora os Neandertais e o Homo erectus sejam amplamente conhecidos, os Boskops estão quase totalmente esquecidos. Alguns de nossos ancestrais são claramente inferiores a nós, com cérebros menores e semblantes simiescos. Eles são fáceis de ridicularizar e aceitar como nossos precursores. Em contraste, o próprio fato de um ancestral antigo como Boskop, que parece não ser simiesco e de fato parece ter características superiores às nossas, estava destinado a nunca ser popular.

A história dos estudos evolutivos tem sido perseguida pela ideia intuitivamente atraente, quase irresistível, de que todo o grande processo leva a uma maior complexidade, a animais que são mais avançados do que seus predecessores. As teorias da evolução pré-Darwin foram construídas em torno desta ideia, de fato, a grande e radical contribuição de Darwin (e de Wallace) foi jogar fora a noção de "progresso" e substituí-la pela seleção de um conjunto de variações aleatórias. Mas as pessoas não fogem facilmente da ideia de progresso. Somos atraídos pela ideia de que somos o ponto final, o auge não apenas dos hominídeos, mas de toda a vida animal.

Boskops argumenta o contrário. Eles dizem que humanos com cérebros grandes, e talvez grande inteligência, ocuparam uma parte substancial do sul da África em um passado não muito distante, e que eventualmente deram lugar a Homo sapiens com cérebros menores e possivelmente menos avançados - isto é, nós mesmos.

Vimos relatos do tamanho do cérebro de Boskop variando de 1.650 a 1.900 cc. Suponhamos que um cérebro Boskop médio tenha cerca de 1.750 cc. O que isso significa em termos de função? Como uma pessoa com esse cérebro seria diferente de nós? Nossos cérebros são cerca de 25% maiores do que os do último Homo erectus. Podemos dizer que a diferença funcional entre nós e eles é quase a mesma que entre nós e Boskops.

Expandir o cérebro muda suas proporções internas de maneiras altamente previsíveis. De macaco a humano, o cérebro cresce cerca de quatro vezes, mas a maior parte desse aumento ocorre no córtex, não em estruturas mais antigas. Além disso, mesmo dentro do córtex, as áreas que mais crescem são as áreas de associação, enquanto as estruturas corticais, como aquelas que controlam os mecanismos sensoriais e motores, permanecem inalteradas.

Indo de humano para Boskop, essas zonas de associação são ainda mais desproporcionalmente expandidas. O tamanho do cérebro de Boskop é cerca de 30% maior do que o nosso - ou seja, um cérebro de 1.750 cc para nossa média de 1.350 cc. E isso leva a um aumento no córtex pré-frontal de impressionantes 53%. Se essas relações de princípio entre as partes do cérebro fossem verdadeiras, Boskops teria não apenas um cérebro impressionantemente grande, mas um córtex pré-frontal inconcebivelmente grande.

O córtex pré-frontal está intimamente ligado às nossas funções cognitivas superiores. Faz sentido com o fluxo complexo de eventos que fluem para o cérebro, ele coloca os conteúdos mentais em sequências e hierarquias apropriadas e desempenha um papel crítico no planejamento de nossas ações futuras. Simplificando, o córtex pré-frontal está no centro de nossos pensamentos mais flexíveis e voltados para o futuro.

Embora sua própria área pré-frontal possa ligar uma sequência de material visual para formar uma memória episódica, o Boskop pode ter adicionado material adicional de sons, cheiros e assim por diante. Onde sua memória de um passeio por uma rua parisiense pode incluir a imagem visual mental do vendedor de rua, do bistrô e da igrejinha charmosa, o Boskop também pode ter tido a música vindo do bistrô, as conversas de outros carrinhos de bebê e a janela peculiar sobre a porta da igreja. Ai de mim, se o Boskop tivesse tido a chance de passear por um bulevar parisiense!

A expansão das regiões de associação é acompanhada por aumentos correspondentes na espessura desses grandes feixes de axônios, os caminhos dos cabos, que ligam a parte frontal e posterior do córtex.Eles não apenas processam as entradas, mas, em nossos cérebros maiores, organizam as entradas em episódios. Os Boskops podem ter ido ainda mais longe. Assim como um aumento quantitativo de macacos para humanos pode ter gerado nossas habilidades linguísticas qualitativamente diferentes, possivelmente o salto de nós mesmos para Boskops gerou novas capacidades mentais qualitativamente diferentes.

Nós ativamos internamente muitos pensamentos de uma vez, mas podemos recuperar apenas um de cada vez. O cérebro de Boskop poderia ter alcançado a capacidade de recuperar uma memória enquanto processava sem esforço outras em segundo plano, um efeito de tela dividida permitindo muito mais poder de atenção?

Cada um de nós equilibra o mundo que está realmente lá fora com a versão interna da própria mente construída dele. Manter esse equilíbrio é um dos desafios diários da vida. Ocasionalmente, agimos de acordo com nossa visão imaginária do mundo, às vezes assustando completamente aqueles que estão ao nosso redor. (“Por que você está gritando comigo? Eu não estava zangado com você - você apenas pensou que eu estava.”) Nossos grandes cérebros nos dão tais poderes de extrapolação que podemos extrapolar direto para fora da realidade, em mundos que são possíveis, mas que nunca realmente aconteceu. Os cérebros maiores de Boskop e as representações internas estendidas podem ter tornado mais fácil para eles prever e interpretar o mundo com precisão, para combinar suas representações internas com eventos externos reais.

Talvez, porém, também tenha tornado os Boskops excessivamente internos e auto-reflexivos. Com seus insights talvez surpreendentes, eles podem ter se tornado uma espécie de sonhadores com uma vida mental interna literalmente além de qualquer coisa que possamos imaginar.

Mesmo que o tamanho do cérebro seja responsável por apenas 10 a 20% da pontuação de um teste de QI, é possível conjeturar que tipo de pontuação média seria obtida por um grupo de pessoas com cérebros 30% maiores. Podemos calcular prontamente que uma população com tamanho médio do cérebro de 1.750 cc teria um QI médio de 149.

Esta é uma pontuação que seria rotulada como um gênio. E se houvesse variabilidade normal entre Boskops, como entre o resto de nós, então talvez 15 a 20 por cento deles devessem pontuar mais de 180. Em uma sala de aula com 35 crianças Boskop com cabeças grandes e rostos de bebê, você provavelmente faria encontre cinco ou seis com pontuações de QI na faixa superior do que já foi registrado na história humana. Os Boskops coexistiram com nossos antepassados ​​Homo sapiens. Assim como vemos o antigo Homo erectus como um primitivo selvagem, Boskop pode ter nos visto da mesma maneira.

Eles morreram e nós vivemos, e não podemos responder à pergunta por quê. Por que eles não superaram os hominídeos com cérebros menores como nós e se espalharam pelo planeta? Talvez eles não quisessem.

Percursos cerebrais mais longos levam a hierarquias de memória maiores e mais profundas. Isso confere uma capacidade maior de examinar e descartar mais becos sem saída, de ver mais consequências de um plano antes de colocá-lo em prática. Em geral, isso nos permite refletir sobre as coisas. Se Boskops tivesse cadeias mais longas de redes corticais - linhas de montagem mental mais longas - eles teriam criado cadeias de classificação mais longas e complexas. Quando eles olhavam para uma estrada o mais longe que podiam, antes de escolher um caminho, eles teriam visto mais longe do que nós: mais resultados potenciais, mais custos e benefícios posteriores possíveis.

À medida que mais resultados possíveis de um plano se tornam visíveis, a variação entre os julgamentos entre os indivíduos provavelmente diminuirá. Existem muito menos caminhos corretos - caminhos inteligentes - do que caminhos. Às vezes, é argumentado que a ilusão de livre arbítrio surge do fato de que não podemos julgar adequadamente todos os movimentos possíveis, com o resultado de que nossas escolhas são baseadas em informações imperfeitas, às vezes empobrecidas.

Talvez os Boskops estivessem presos por sua habilidade de ver claramente para onde as coisas iriam. Talvez eles fossem prisioneiros desses cérebros majestosos.

Há outra explicação possível, novamente comovente, para o desaparecimento das pessoas de cérebro grande. Talvez toda essa consideração não tivesse nenhum valor particular de sobrevivência em 10.000 a.C. O grande gênio da civilização é permitir que os indivíduos armazenem memória e regras de funcionamento fora de seus cérebros, no mundo que os cerca. O cérebro humano é uma espécie de unidade central de processamento operando em vários discos de memória, alguns armazenados na cabeça, outros na cultura. Sem o disco rígido externo de uma sociedade letrada, os Boskops foram incapazes de explorar o vasto potencial encerrado em seu córtex expandido. Eles nasceram alguns milênios antes do tempo.

De qualquer forma, os Boskops se foram e, quanto mais aprendemos sobre eles, mais sentimos sua falta. É provável que sua morte tenha sido gradual. Um crânio grande não era propício para partos fáceis e, portanto, uma pressão dentro do grupo em direção a cabeças menores provavelmente sempre esteve presente, como ainda está em humanos atuais, que têm uma taxa de mortalidade infantil incomumente alta devido a bebês com cabeças grandes. Essa pressão, junto com o possível cruzamento com grupos migratórios de povos com cérebros menores, pode ter levado a uma diminuição gradual na frequência dos genes Boskop na população crescente do que hoje é a África do Sul.

Então, novamente, como é muito evidente, a história humana sempre foi uma história de selvageria. Genocídio e opressão parecem primitivos, enquanto instituições modernas, de escolas a hospícios, parecem iluminadas. Certamente, gostamos de pensar, nosso futuro prenuncia mais o último do que o primeiro. Se aprendizado e gentileza são sinais de civilização, talvez nossos cérebros quase grandes estejam lutando contra seu atavismo residual, lutando para se expandir. Talvez os Boskops sobrenaturalmente civilizados não tivessem chance contra nossos ancestrais bárbaros, mas poderiam ser líderes da sociedade se estivessem entre nós hoje.

Talvez traços de Boskops e sua natureza incomum permaneçam em cantos isolados do mundo. Os antropólogos físicos relatam que as características de Boskop ainda ocasionalmente aparecem em populações vivas de bosquímanos, levantando a possibilidade de que o último da raça possa ter percorrido o empoeirado Transvaal em um passado não muito distante. Alguns genes permanecem em uma população ou se misturam às populações vizinhas por meio de cruzamentos. Os genes podem permanecer na periferia, não se fixando amplamente na população em geral, nem sendo totalmente eliminados do pool genético.

A cerca de 160 quilômetros do local original da descoberta de Boskop, outras escavações foram realizadas por Frederick FitzSimons. Ele sabia o que havia descoberto e estava procurando ansiosamente mais desses crânios.

Em seu novo local de escavação, FitzSimons encontrou uma obra de construção notável. O local foi outrora um centro comunitário de convivência, talvez dezenas de milhares de anos atrás. Havia muitas rochas coletadas, restos de ossos e alguns esqueletos casualmente enterrados de humanos de aparência normal. Mas ao lado do local, em uma clareira, havia uma única tumba cuidadosamente construída, construída para um único ocupante - talvez a tumba de um líder ou de um sábio venerado. Seus restos mortais foram posicionados de frente para o sol nascente. Em repouso, ele parecia normal em todos os aspectos. exceto por um crânio gigante.

Big Brain é Copyright © 2008 dos autores e reimpresso com permissão de Palgrave Macmillan, uma divisão da Macmillan Publishers Limited. Todos os direitos reservados.


Dando voz ao passado

Em janeiro de 2020, uma equipe de cientistas do Reino Unido anunciou que ressuscitou a voz de uma múmia. Embora eles só pudessem produzir um único som, é a primeira vez que alguém consegue ouvir o som da voz de alguém há três milênios no Egito Antigo. Para fazer isso, os pesquisadores usaram o mesmo dispositivo médico que pode escanear seu corpo em busca de tumores para escanear o corpo de um antigo sacerdote egípcio chamado Nesyamun. Eles publicaram suas descobertas na revista Scientific Reports.

Quando ele estava vivo, há mais de 3.000 anos, a voz de Nesyamun & # 8217s era uma parte importante de seus deveres como sacerdote, que envolvia falar e cantar vários rituais. As inscrições em seu caixão, em hieróglifos, descrevem seu desejo de poder falar após sua morte. De certa forma, os pesquisadores realizaram esse desejo ao recriar sua voz.

As técnicas modernas de digitalização 3D podem replicar artefatos ou outras evidências, mesmo sem tocá-los. Timothy D. Christ, um especialista internacional em engenharia forense e reconstrução, descreve a reconstrução forense como a engenharia reversa do passado. Quer envolva a recriação de um acidente de carro para um sinistro, a construção de um modelo da cena de um crime para uma investigação ou a reconstrução do rosto de uma figura histórica, o truque é estudar as evidências sem perturbá-las.

Os engenheiros forenses podem examinar uma cena com um scanner que mede os ângulos que as partículas de luz do laser e do # 8217s refletem.

& # 8220A precisão de todas as medições é realmente precisa porque calcula tudo isso com um algoritmo, & # 8221 Cristo diz. & # 8220O nível de detalhe e precisão que você tem é bastante notável. Vinte anos atrás, isso não existia. Ainda estávamos fazendo coisas com uma fita métrica. & # 8221

Agora, os engenheiros forenses usam uma combinação de ferramentas de digitalização a laser, software de animação e impressoras 3D para recriar o passado. Técnicas semelhantes podem ser usadas para digitalizar figuras históricas.

Cristo diz: & # 8220Com a tecnologia disponível, há uma grande oportunidade de realmente levar a história a um nível totalmente novo. & # 8221

Como eles fazem isso

A reconstrução forense envolve uma colaboração entre cientistas, técnicos 3D, modelistas, artistas, historiadores e grupos comunitários.

No caso da voz da múmia & # 8217s, o corpo foi exibido no Museu da Cidade de Leeds, na Inglaterra, por quase dois séculos. Foi desembrulhado pela primeira vez em 1824, quando uma equipe de três cirurgiões e um químico o investigou cuidadosamente. Com o tempo, os cientistas continuaram a estudar o corpo usando técnicas mais avançadas, como um exame de raios-X em 1931 e as primeiras técnicas de tomografia computadorizada na década de 1990. Agora eles podiam usar uma máquina de tomografia computadorizada moderna, além de software de imagens médicas e uma impressora 3D para recriar o trato vocal de Nesyamun & # 8217s.

Os pesquisadores removeram o corpo de seu caixão e o colocaram em um scanner de TC com vários detectores.

Enquanto os raios X convencionais podem revelar uma imagem bidimensional que é útil para observar ossos, as varreduras de TC (abreviação de tomografia computadorizada) contêm informações mais detalhadas. De acordo com o National Institutes of Health, quando um paciente faz uma tomografia computadorizada, um feixe estreito de raios-X gira ao redor do corpo, produzindo sinais que são processados ​​por um computador para gerar imagens transversais do corpo. O computador pode então empilhar essas imagens & # 8220slices & # 8221 juntas para criar uma imagem 3D que mostra o esqueleto, órgãos e tecidos do paciente. Enquanto as tomografias são normalmente usadas para procurar algum tipo de anormalidade em um paciente vivo, a mesma técnica foi usada na múmia para criar um modelo 3D de seu trato vocal sem danificá-lo.

Depois que as varreduras foram concluídas, o software de imagens médicas desenvolveu um modelo digital para o trato vocal da múmia & # 8217s. Bruwelheide, que trabalha em projetos de reconstrução forense semelhantes para o Smithsonian Institute, explica que os arquivos são então traduzidos em imagens 3D digitais, usando um algoritmo que seleciona porções da imagem de TC com base na imagem em tons de cinza.

Bruwelheide diz: & # 8220Cada fatia deve ser verificada quanto à precisão da seleção, limpa e alisada. O resultado final é um & # 8216bolo de camada & # 8217 de imagens coloridas que podem ser renderizadas como um objeto 3D dimensionalmente preciso. & # 8221

As imagens de TC confirmaram que a estrutura da laringe e garganta de Nesyamun & # 8217s permaneceu preservada por três milênios, devido ao elaborado processo de mumificação. Os pesquisadores anexaram a réplica do órgão vocal da múmia & # 8217s a uma laringe artificial para sintetizar a fala. A voz artificial da múmia emitiu um som semelhante aos sons das vogais nas palavras & # 8220bed & # 8221 e & # 8220bad & # 8221 com pesquisadores observando que o trato vocal de Nesyamun & # 8217s é menor do que a anatomia dos homens adultos contemporâneos.

Se tudo isso parece um pouco rebuscado, considere o fato de que os mesmos pesquisadores já provaram seu método. Eles fizeram modelos impressos em 3D de tratos vocais de homens vivos e compararam o som sintetizado com suas vozes reais.

& # 8220Nós & # 8217fizemos um extenso trabalho em tratos vocais em 3D, & # 8221 o pesquisador David Howard disse ao IEEE Spectrum. & # 8220Eu posso recriar meu trato vocal e então você pode ouvi-lo ao meu lado e me dizer se ele & # 8217 é semelhante ou não, e a resposta é: É. Estamos usando esse fato para transpor isso 3.000 anos para trás e dizer que temos algo como Nesyamun teria soado. & # 8221


Renderizações 3-D dão vida aos hominídeos antigos

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Durante décadas, os paleoartistas contaram a história da evolução humana por meio da escultura e do desenho. Agora, suas ferramentas também evoluíram.

Os computadores permitem um nível de detalhe e controle que não é possível com outras mídias. Suas criações podem estar mais perto do que nunca de trazer nossos ancestrais à vida.

& quotO que & # x27s impulsionou meu trabalho sempre foi & # x27Eu quero ver essa coisa viva. Eu quero ver esse mundo ”, disse o paleoartista Viktor Deak, que forneceu as reconstruções usadas na Tornando-se Humano documentários, que foram ao ar em novembro na PBS. & quotOs gráficos do computador estão se desenvolvendo a ponto de, em filmes como & quotBenjamin Button, & quot & quot & quot; você & # x27não saber quais são as partes não digital. & quot

Deak ainda inicia suas reconstruções da maneira tradicional, esculpindo corpos em argila. Como outros paleoartistas, ele não sabe qual será a aparência de sua interpretação fóssil quando completa, mas chega a uma compreensão das nuances anatômicas, da espessura do tecido e do músculo e como isso pode estar ligado a ossos antigos, enquanto trabalha com as mãos em três dimensões.

Depois de terminar, ele converte o trabalho para o formato digital. Para um mural de 25 metros de comprimento que agora viaja com Lucy e # x27s Legacy, uma exposição itinerante com os famosos fósseis de 3,2 milhões de anos, ele fotografou suas esculturas e as importou para o Photoshop. Lá, ele adicionou centenas de camadas de textura e luz, ajustando-as para obter o máximo realismo combinatório.

Esse era o jeito antigo. Para Tornando-se Humano, ele trabalhou com ZBrush, um programa de modelagem 3-D que permite trabalhar com a escultura com ainda mais detalhes. "As nuances da pele, a forma como a luz se espalha por baixo dela, eles descobriram tudo isso", disse ele sobre o programa "naturalismo". & quotNão há & # x27s limitações sobre o que você pode fazer, contanto que sua máquina possa lidar com isso. & quot Ele posiciona suas esculturas na posição desejada e, em seguida, renderiza-as com diferentes materiais e iluminação. As renderizações são enviadas para o Photoshop, em camadas e ajustadas para obter o máximo de realismo.

"Eles parecem mais reais para mim", disse Deak. & quot Por alguns segundos, as pessoas podem dizer: & # x27O que & # x27 é essa foto? Onde & # x27d você tirou essa foto? Há aquele momento de crença em que eles não estão olhando para ela como uma pintura ou escultura, mas como uma coisa viva. & Quot

"Ele faz coisas maravilhosas", disse Rick Potts, curador de antropologia do Museu Nacional de História Natural Smithsonian. Potts descreveu a transição digital como algo que muitos artistas saudaram com relutância, se é que o fizeram, mas é necessário.

“Estou” entusiasmado com isso, porque significa que você não está lidando apenas com a aparência estática ”, disse ele. & quotUm dos grandes desafios da comunicação científica é pegar coisas mortas e empoeiradas que encontramos no solo e ajudar as pessoas a entender que elas fazem parte de um mundo vivo. Nossos ancestrais estavam vivendo e morrendo, assim como nós. Dar vida às coisas no mundo digital pode realmente ajudar. & Quot

A forma definitiva de ressurreição é como animação, que foi feita em Tornando-se Humano mapeando os modelos Deak & # x27s nas gravações de movimentos de atores humanos adequados. Mas nenhum ser humano pode se mover como uma criatura com um esqueleto diferente, e contar com outras pessoas para realizar suas idéias de como os hominídeos antigos se movem adiciona uma camada extra de separação.

& quotAprender a animação é meu objetivo agora. Isso eliminaria qualquer ambigüidade entre a ciência e a descrição final dela. Depois de baixar o software, posso fazer tudo e criar a visão da evolução humana que tenho batendo no meu cérebro ”, disse Deak.

Claro, seja qual for a ferramenta, a tarefa ainda está equilibrada no que Potts chamou de "a ponta da ciência e da arte". Mesmo para os cientistas, os fósseis são fortemente interpretados - Lucy, o mais completo esqueleto de hominídeo antigo, está apenas 40% completo - e Deak mergulha na literatura de campo, levando em cada nova descoberta e revisão.

& quotEu & # x27m um antropólogo que por acaso faz arte. Eu não escrevo muito bem e ficaria entediado em fazer trabalhos de 30 páginas sobre a síntese da mandíbula ”, disse Deak. “Em minha mente, tenho uma árvore de crânios que estou sempre reposicionando e pensando. O máximo de reflexão e análise possível em cada trabalho. Eu assumi a responsabilidade de ser uma voz para esses fósseis. & Quot

Imagens: 1) Um acabado Homo ergaster, a partir de Tornando-se Humano. 2) Detalhe do mural de Lucy & # x27s Legacy. 3) Renderizações de estágio inicial e final de Homo heidelbergensis. 4) Viktor Deak em seu estúdio.
Veja também:

Brandon Keim & # x27s Twitter stream e reportagem superam a Wired Science no Twitter. Brandon está atualmente trabalhando em um livro sobre ecossistemas e pontos de inflexão planetária.


O que há por trás do afresco de Priapus?

Antes de tentarmos responder "por que" o deus Príapo é retratado pesando seu pênis no afresco de Príapo na Casa dos Vettii, devemos primeiro entender "como" ele era adorado.

A primeira menção de Príapo foi encontrada no século 4 aC, uma coleção comedicamente obscena de versos chamada de Priapeia, escrito em por Xenarchus. Ele foi originalmente adorado por colonos gregos em Lampsacus, na Ásia Menor, mas o culto de Priapus se espalhou para a Grécia continental e eventualmente para a Itália durante o século 3 AC. Às vezes considerado filho de Afrodite e Dionísio ou filho de Zeus e Pã, ele era frequentemente considerado o pai ou filho de Hermes.

Outono disfarçado de Príapo, de Pietro Bernini. ( Domínio público )

Na mitologia grega, Priapus era um deus menor da fertilidade rústico associado à proteção de gado, frutas, jardins e especialmente a genitália masculina e era frequentemente estilizado com uma ereção permanente e de grandes dimensões, o que deu origem ao termo médico priapismo. Esta condição significa que o pênis permanece ereto por várias horas após o término da estimulação, ou às vezes sem qualquer estimulação.

De acordo com a lenda grega, em busca de vingança pelo herói Páris por ter julgado Afrodite mais bonita do que Hera, enquanto Príapo ainda estava no ventre de Afrodite, Hera o amaldiçoou com impotência, feiúra e maldade e foi rejeitada pelos deuses do Monte Olimpo. O atributo simbólico mais icônico de Priapus era seu pênis permanentemente ereto, frequentemente representado em afrescos e mosaicos, como vemos na Via del Vesuvio em Pompéia.

Outro afresco encontrado na domus. (Imagem: La Repubblica)


As faces dos antigos hominídeos trazidas à vida em detalhes notáveis ​​- História

Australopithecus afarensis é um hominídeo que viveu entre 3,9 a 3 milhões de anos atrás pertencente ao gênero Australopithecus, cujo primeiro esqueleto foi descoberto em 24 de novembro de 1974 por Donald Johanson, Yves Coppens e Tim White no Médio Awash da Depressão Afar da Etiópia.

Donald Johanson, um antropólogo americano que agora é chefe do Instituto de Origens Humanas da Universidade do Estado do Arizona, e sua equipe pesquisaram Hadar, na Etiópia, durante o final dos anos 1970, em busca de evidências na interpretação das origens humanas. Em 24 de novembro de 1974, perto do rio Awash, Don planejava atualizar suas anotações de campo, mas, em vez disso, um de seus alunos, Tom Gray, o acompanhou para encontrar ossos fósseis. Os dois estavam nas planícies áridas e quentes, examinando o terreno empoeirado, quando um fóssil atingiu os olhos de ambos, fragmentos de ossos do braço em uma encosta. À medida que olhavam mais além, mais e mais ossos foram encontrados, incluindo uma mandíbula, osso do braço, um osso da coxa, costelas e vértebras.

Tanto Don quanto Tom analisaram cuidadosamente o esqueleto parcial e calcularam que incríveis 40% do esqueleto de um hominídeo foram recuperados, o que, embora soe geralmente inexpressivo, é surpreendente no mundo da antropologia. Quando fósseis são descobertos, geralmente apenas alguns fragmentos são encontrados, raramente os crânios ou costelas estão intactos. A equipe procedeu a uma análise mais aprofundada e Don percebeu a estatura feminina do esqueleto e argumentou que era uma mulher. O esqueleto A.L. 444-2 foi apelidado de Lucy, em homenagem à canção dos Beatles "Lucy in the Sky with Diamonds".

Lucy tinha apenas 1,1 m de altura, pesava 29 quilos (65 libras) e parecia um chimpanzé comum, mas as observações de sua pélvis provavam que ela andava ereta e mais parecida com os humanos.

Don Johanson colocou o Australopithecus afarensis como o último ancestral comum aos humanos e chimpanzés que viveram de 3,9 a 3 milhões de anos atrás. Embora fósseis mais próximos da linha do chimpanzé tenham sido recuperados desde o início dos anos 1970, Lucy continua sendo um tesouro entre os antropólogos que estudam as origens humanas. A natureza fragmentária dos fósseis mais antigos, além disso, detém conclusões confiáveis ​​quanto ao grau de bipedalidade ou sua relação com os verdadeiros hominídeos.

Johanson trouxe o esqueleto de volta para Cleveland, por acordo com o governo da época na Etiópia, e o devolveu de acordo com um acordo cerca de 9 anos depois. Lucy foi o primeiro hominídeo fóssil a realmente chamar a atenção do público, tornando-se quase um nome familiar na época. A opinião atual é que o esqueleto de Lucy deve ser classificado na espécie Australopithecus afarensis. Lucy está preservada no Museu Nacional de Adis Abeba, na Etiópia. Uma réplica de gesso é exibida em vez do esqueleto original. Um diorama de Australopithecus afarensis e outros predecessores humanos mostrando cada espécie em seu habitat e demonstrando os comportamentos e capacidades que os cientistas acreditam ter está no Hall de Biologia Humana e Evolução no Museu Americano de História Natural na cidade de Nova York.

Uma das características mais marcantes de Lucy era que ela tinha um crânio pequeno, estrutura de joelho bípede e molares e dentes da frente de estilo humano (em vez de grande macaco) e tamanho relativo, mas um crânio pequeno e corpo pequeno. A imagem de um hominídeo bípede com crânio pequeno, mas dentes como os de um humano, foi uma revelação e tanto para o mundo paleoantropológico da época.

Isso se deveu à crença anterior (1950-1970) de que o aumento do tamanho do cérebro dos macacos era o gatilho para a evolução em direção aos humanos. Antes de Lucy, um fóssil chamado '1470' (Homo rudolfensis) com uma capacidade cerebral de cerca de 800 centímetros cúbicos foi descoberto, um macaco com um cérebro maior. Se a teoria mais antiga estivesse correta, os humanos provavelmente evoluíram a partir desta. No entanto, descobriu-se que Lucy era o fóssil mais antigo, mas Lucy era bípede (andava ereto) e tinha um cérebro de apenas 375 a 500 cc. Esses fatos forneceram uma base para desafiar os pontos de vista mais antigos.

Existem diferentes pontos de vista sobre como Lucy ou seus ancestrais se tornaram bípedes em tempo integral.

A chamada 'teoria da savana' sobre como A. afarensis evoluiu bipedalismo depende da evidência de que cerca de 6 a 8 milhões de anos atrás parece ter havido uma extinção em massa de criaturas que vivem na floresta, incluindo os hominídeos mais antigos reconhecíveis: Sahelanthropus tchadensis e Orrorin tugenensis . Isso desencadeou uma explosão de radiação adaptativa, uma característica evolutiva que gera novas espécies rapidamente. Os antepassados ​​genéticos de Lucy eram macacos que viviam em árvores, mas no mundo de Lucy as árvores seriam muito menos numerosas e Lucy teria sido forçada a encontrar um sustento na savana plana. Ser bípede teria vantagens evolutivas. Por exemplo, com os olhos mais para cima, ela podia ver mais longe do que quadrúpedes. O bipedalismo também economiza energia. As desvantagens do bipedalismo eram grandes - Lucy era o primata de movimento mais lento de sua época, por exemplo, mas de acordo com a hipótese, as vantagens do bipedalismo devem ter superado as desvantagens.

Anteriormente, houve problemas com a designação do Australopithecus afarensis como um hominídeo totalmente bípede. Na verdade, esses hominídeos podem ter andado eretos ocasionalmente, mas ainda andavam de quatro como macacos. Os dedos curvos de A. afarensis são semelhantes aos dos macacos modernos, que os usam para subir em árvores. As falanges (ossos dos dedos) não são apenas propensas a dobrar nas articulações, mas os próprios ossos são curvos. Outro aspecto do esqueleto do Australopithecus que difere do esqueleto humano é a crista ilíaca dos ossos pélvicos. A crista ilíaca, ou osso do quadril, em um Homo sapiens se estende da frente para trás, permitindo uma marcha alinhada.

Um humano anda com um pé na frente do outro. No entanto, no Australopithecus e em outras espécies de macacos e semelhantes a macacos, como o orangotango, a crista ilíaca se estende lateralmente (para fora para o lado), fazendo com que as pernas se projetem para o lado, não para frente. Isso dá um movimento de balanço de um lado para o outro enquanto o animal anda, não um passo para frente.

A chamada teoria do macaco aquático compara os elementos típicos da locomoção humana (erecção troncular, corpo alinhado, bípede, marcha, pernas muito longas, joelhos valgos, plantigrady etc.) com os dos chimpanzés e outros animais, e propõe que os ancestrais humanos evoluíram de alpinistas verticais em florestas costeiras ou pantanosas para habitantes costeiros que coletavam cocos, tartarugas, ovos de pássaros, moluscos, etc., penteando a praia, vadeando e mergulhando. Nesta visão, os australopitecinos conservaram em grande parte a locomoção ancestral escalada-vadear vertical em florestas pantanosas (tipo "gracile", incluindo Australopithecus afarensis e A. africanus) e posteriormente pântanos mais abertos (tipo "robusto", incluindo Paranthropus boisei e P. robustus ) Enquanto isso, o Homo do Plio-Pleistoceno se dispersou ao longo dos lagos do vale do Rift africano e das costas dos oceanos africano e índico, de onde diferentes populações de Homo se aventuraram para o interior ao longo de rios e lagos. No entanto, essa teoria não é levada a sério pelos antropólogos.

Esses hominídeos provavelmente se pareciam com o Homo sapiens moderno quando se tratava de questões de comportamento social, mas, como os macacos modernos, eles confiavam na segurança das árvores contra predadores como os leões.

Fósseis de Australopithecus afarensis foram descobertos apenas na África Oriental, que inclui Etiópia (Hadar, Aramis), Tanzânia (Laetoli) e Quênia (Omo, Turkana, Koobi Fora e Lothagam). Uma grande descoberta feita por Don Johanson após a descoberta de Lucy, ele descobriu a "Primeira Família", incluindo 200 fragmentos de hominídeos de A. afarensis, descobertos perto de Lucy, do outro lado da colina na região de Afar. O local é conhecido como "local 333", pela contagem de fragmentos fósseis descobertos, como dentes e pedaços de mandíbula. 13 indivíduos foram descobertos e todos eram adultos, sem lesões causadas por carnívoros. Todos os 13 indivíduos pareciam ter morrido ao mesmo tempo, portanto Don concluiu que eles poderiam ter morrido instantaneamente em uma enchente.

    A Primeira Família é uma coleção de fósseis descobertos em Hadar, na Etiópia, incluindo a famosa "Lucy". Lucy pertencia à espécie Australopithecus afarensis, que se acredita ser o primeiro hominídeo bípede habitual. Esta espécie viveu entre 3,6 a 2,9 milhões de anos atrás, eventualmente emitindo os ramos evolutivos certos que levaram ao Homo sapiens.

Outras descobertas em Afar, incluindo os muitos ossos de hominíneos no local 333, produziram mais ossos de datas concorrentes e levaram ao argumento final de Johanson e White de que os hominíneos Koobi Fora eram concorrentes dos hominíneos Afar. Em outras palavras, Lucy não foi a única em evolução de bipedalismo e rosto plano.

Recentemente, uma espécie inteiramente nova foi descoberta, chamada Kenyanthropus platyops, no entanto, o crânio KNM WT 40000 tem uma matriz muito distorcida tornando-a difícil de distinguir (no entanto, uma face plana está presente). Este tinha muitas das mesmas características de Lucy, mas possivelmente é um gênero totalmente diferente.

Outra espécie, chamada Ardipithecus ramidus, foi encontrada, que era totalmente bípede, mas parece ter sido contemporânea de um ambiente de floresta e, mais importante, contemporânea do Australopithecus afarensis. Os cientistas ainda não foram capazes de fazer uma estimativa da capacidade craniana de A. ramidus, pois apenas fragmentos de mandíbula e perna foram descobertos até agora. Consulte Mais informação

Nas noticias


Lucy tinha um cérebro de macaco. Impressões cerebrais de três milhões de anos mostram que bebês com Australopithecus afarensis podem ter tido uma longa dependência de cuidadores Science Daily - 3 de abril de 2020
Um novo estudo liderado por paleonttropólogos revela que a espécie de Lucy, Australopithecus afarensis, tinha um cérebro de macaco. No entanto, o crescimento prolongado do cérebro sugere que - como é o caso em humanos - os bebês podem ter tido uma longa dependência de cuidadores


Nova evidência de que Lucy, nossa ancestral mais famosa, tinha braços superfortes Washington Post - 30 de novembro de 2016
Descoberto em 1974, encravado em uma ravina no Vale Awash da Etiópia, o esqueleto delicado e diminuto é estranhamente familiar e sedutoramente estranho. De certa forma, o Australopithecus de 3,2 milhões de anos era muito parecido conosco - seus quadris, pés e pernas compridas eram claramente feitos para andar. Mas ela também tinha braços longos e dedos curvos hábeis, muito parecidos com os macacos modernos que ainda balançam nas árvores. Portanto, durante décadas, os cientistas se perguntaram: quem exatamente era Lucy? Ela estava desajeitada e confinada à terra, como nós, humanos modernos? Ou ela reteve algumas das antigas habilidades de escalada que tornaram seus ancestrais - e os nossos - campeões das copas das árvores? Um novo estudo sugere que ela era um pouco dos dois: embora seus membros inferiores fossem adaptados para o bipedalismo, ela tinha ossos do braço excepcionalmente fortes que lhe permitiam subir galhos.


A primeira ancestral humana Lucy morreu ao cair de uma árvore BBC - 29 de agosto de 2016
Novas evidências sugerem que o famoso ancestral humano fossilizado apelidado de "Lucy" pelos cientistas morreu caindo de uma grande altura - provavelmente de uma árvore. As tomografias mostraram ferimentos em seus ossos semelhantes aos sofridos por humanos modernos em quedas semelhantes. O hominídeo de 3,2 milhões de anos foi encontrado em uma planície de inundação arborizada, tornando um galho seu poleiro final mais provável. Isso reforça a visão de que sua espécie - Australopithecus afarensis - passou pelo menos parte de sua vida nas árvores.


Decifrando a caixa mais fria: como Lucy, a ancestral humana mais famosa, morreu Science Daily - 29 de agosto de 2016
Lucy, o fóssil mais famoso de um ancestral humano, provavelmente morreu após cair de uma árvore, de acordo com um novo estudo. Lucy, um espécime de Australopithecus afarensis com 3,18 milhões de anos - ou "macaco do sul de Afar" - está entre os esqueletos mais antigos e completos de qualquer ancestral humano adulto de andar ereto. Desde sua descoberta na região Afar da Etiópia em 1974 pelo antropólogo Donald Johanson da Universidade do Estado do Arizona e o estudante de graduação Tom Gray, Lucy - uma bípede terrestre - tem estado no centro de um vigoroso debate sobre se esta espécie antiga também passava algum tempo em as árvores.


Lucy teria morrido após cair da árvore AW - 30 de agosto de 2016
Australopithecus Lucy teria morrido na queda de uma árvore. Esta conclusão é tirada de um novo estudo de seus ossos, publicado segunda-feira, 29 de agosto na Nature, realizado a partir de imagens de scanner de raios-X de alta resolução tiradas em 2008 durante uma excursão ao famoso esqueleto nos Estados Unidos.


Lucy tinha vizinhos: uma revisão dos fósseis africanos PhysOrg - 6 de junho de 2016
Se "Lucy" não estava sozinha, quem mais estava em sua vizinhança? As principais descobertas de fósseis nas últimas décadas na África indicam que várias espécies ancestrais humanas primitivas viveram ao mesmo tempo há mais de 3 milhões de anos. Uma nova revisão de evidências fósseis das últimas décadas examina quatro espécies de hominídeos identificadas que coexistiram entre 3,8 e 3,3 milhões de anos atrás, durante o Plioceno médio. Uma equipe de cientistas compilou uma visão geral que descreve um passado evolutivo diversificado e levanta novas questões sobre como as espécies antigas compartilhavam a paisagem.


"Lucy" não era swing, andou como nós, Fossil sugere National Geographic - 11 de fevereiro de 2011
O ancestral humano não poderia escalar muito melhor do que os humanos modernos, diz o estudo. Um fóssil de osso do pé sem precedentes parece confirmar que o Australopithecus afarensis - os primeiros ancestrais humanos que ficaram famosos pelo esqueleto "Lucy" - caminhava como humanos modernos, diz um novo estudo. Até agora não estava claro o quão ereta - em certo sentido, quão humana - Lucy realmente era. Novas evidências fósseis parecem confirmar que um ancestral importante nosso poderia andar ereto de forma consistente - um dos maiores avanços na evolução humana. A evidência vem na forma de um osso de 3,2 milhões de anos que foi encontrado em Hadar, na Etiópia.


"Lucy" Kin empurra para trás a evolução do andar ereto? National Geographic - 21 de junho de 2010
Um recém-descoberto parente do ancestral humano "Lucy" apóia a ideia de que andar ereto evoluiu mais cedo do que se pensava, diz um novo estudo. Lucy, um esqueleto de 3,2 milhões de anos descoberto em 1974, pertence ao Australopithecus afarensis, uma espécie que os cientistas acreditam ter sido um ancestral direto dos humanos modernos. Uma fêmea excepcionalmente pequena, sua altura estimada era de 1,1 metros (3,5 pés). O pequeno corpo de Lucy foi interpretado como não sendo totalmente adaptado para andar ereto como o humano. Mas a descoberta do homem de 3,6 milhões de anos desmente essa ideia.


'O bebê de Lucy' encontrado na BBC da Etiópia - 20 de setembro de 2006
Os restos fossilizados de 3,3 milhões de anos de uma criança de aparência humana foram desenterrados na região de Dikika, na Etiópia. Os ossos da fêmea do Australopithecus afarensis são da mesma espécie de um esqueleto adulto encontrado em 1974, que foi apelidado de "Lucy". Eles acreditam que os restos mortais quase completos oferecem uma oportunidade notável para estudar o crescimento e o desenvolvimento de um importante ancestral humano extinto. Os restos mortais de Australopithecus afarensis juvenis são extremamente raros. O esqueleto foi identificado pela primeira vez em 2000, trancado dentro de um bloco de arenito. Foram necessários cinco anos de trabalho árduo para libertar os ossos.


Cientistas na Etiópia descobrem esqueleto precoce - BBC de 4 milhões de anos - 7 de março de 2005
Cientistas americanos e etíopes afirmam ter descoberto os restos fossilizados de um dos primeiros ancestrais humanos. A equipe de pesquisa, trabalhando no nordeste da Etiópia, acredita que os restos mortais do hominídeo, ou ser humano primitivo, datam de quatro milhões de anos. Eles dizem que o estudo inicial dos ossos indica que a criatura era bípede - andava sobre duas pernas. Os fósseis foram encontrados a apenas 60 km (40 milhas) do local onde o famoso hominídeo Lucy foi descoberto. Lucy (Australopithecus afarensis), cujos restos mortais foram desenterrados em 1974, viveu há 3,2 milhões de anos e acredita-se que tenha dado origem à linhagem Homo que acabou nos humanos modernos.


Conteúdo

Edição de descoberta

Os primeiros espécimes foram descobertos na ilha indonésia de Flores em 2 de setembro de 2003 por uma equipe conjunta de arqueólogos australiano-indonésios em busca de evidências da migração humana original de humanos modernos da Ásia para a Austrália. [3] [6] Em vez disso, eles recuperaram um esqueleto quase completo de pequena estatura, LB1, na caverna Liang Bua, e as escavações subsequentes em 2003 e 2004 recuperaram sete esqueletos adicionais, inicialmente datados de 38.000 a 13.000 anos atrás. [4]

Em 2004, uma espécie separada Homo floresiensis foi nomeado e descrito por Peter Brown et al., com LB1 como o holótipo. Um dente, LB2, foi encaminhado para a espécie. [3] LB1 é um esqueleto bastante completo, incluindo um crânio quase completo, que pertencia a uma mulher de 30 anos e foi apelidado de "Pequena Dama das Flores" ou "Flo". [3] [10] Um osso do braço provisoriamente designado para H. floresiensis, espécime LB3, tem cerca de 74.000 anos. Os espécimes não são fossilizados e foram descritos como tendo ". A consistência de papel absorvente úmido." Uma vez expostos, os ossos tinham que secar antes de serem desenterrados. [11] [12]

Em 2009, descobertas adicionais foram relatadas, aumentando o número mínimo de indivíduos representados por ossos para quatorze. [13] Em 2015, os dentes foram encaminhados para um décimo quinto indivíduo, LB15. [14]

Implementos de pedra de um tamanho considerado apropriado para esses pequenos humanos também estão amplamente presentes na caverna. Os implementos estão em horizontes inicialmente datados de 95.000 a 13.000 anos atrás. [4] Os humanos modernos alcançaram a região por volta de 50.000 anos atrás, época em que H. floresiensis é considerada extinta. [1] As comparações dos artefatos de pedra com aqueles feitos por humanos modernos em Timor-Leste indicam muitas semelhanças tecnológicas. [15]

Escândalo sobre dano de espécime Editar

Os fósseis são propriedade do estado indonésio. No início de dezembro de 2004, o paleoantropólogo indonésio Teuku Jacob removeu a maioria dos restos mortais de seu repositório, o Centro Nacional de Pesquisa de Arqueologia de Jacarta, com a permissão de um dos diretores do instituto, Raden Panji Soejono, e os manteve por três meses. [16] [17] [18] [19] Alguns cientistas [ quem? ] expressou o temor de que evidências científicas importantes sejam sequestradas por um pequeno grupo de cientistas que não permitiu o acesso de outros cientistas nem publicou suas próprias pesquisas. Jacob devolveu os restos mortais em 23 de fevereiro de 2005 com partes gravemente danificadas [20] e faltando dois ossos da perna. [21]

Os relatos da imprensa descreveram assim a condição dos restos mortais devolvidos: ". [Incluindo] cortes longos e profundos marcando a borda inferior da mandíbula do Hobbit em ambos os lados, supostamente causados ​​por uma faca usada para cortar o molde de borracha. O queixo de uma segunda mandíbula do Hobbit foi arrancada e colada de volta. O responsável desalinhava as peças e as colocava em um ângulo incorreto. A pélvis foi esmagada, destruindo detalhes que revelam a forma do corpo, o andar e a história evolutiva. " [22] e fazendo com que o líder da equipe de descoberta, Morwood, comentasse: "É doentio que Jacob era ganancioso e agia totalmente irresponsável." [20]

Jacob, no entanto, negou qualquer irregularidade. Ele afirmou que os danos ocorreram durante o transporte de Yogyakarta de volta para Jacarta [22] [23], apesar da alegada evidência física de que o maxilar foi quebrado durante a moldagem dos ossos. [20] [24]

Em 2005, as autoridades indonésias proibiram o acesso à caverna. Alguns meios de comunicação, como a BBC, expressaram a opinião de que a restrição era para proteger Jacob, que era considerado "o rei da paleoantropologia da Indonésia", de ser provado que estava errado. Os cientistas foram autorizados a retornar à caverna em 2007, logo após a morte de Jacob. [22]

Editar Filogenia

Os descobridores propuseram que uma variedade de características, tanto primitivas quanto derivadas, identificam esses indivíduos como pertencentes a uma nova espécie, Homo floresiensis. [3] [6] Com base em estimativas de datas anteriores, os descobridores também propuseram que H. floresiensis viveu contemporaneamente com humanos modernos em Flores. [25] Antes da publicação, os descobridores estavam considerando colocar LB1 em seu próprio gênero, Sundanthropus floresianus (lit. 'Sunda humana de Flores'), mas os revisores do artigo recomendaram que, apesar de seu tamanho, ela deveria ser colocada no gênero Homo. [26]

Dois estudos ortopédicos publicados em 2007 relataram que os ossos do pulso eram mais semelhantes aos dos chimpanzés e Australopithecus do que para os humanos modernos. [27] Outro estudo de 2007 dos ossos e articulações do braço, ombro e membros inferiores também concluiu que H. floresiensis era mais semelhante aos primeiros humanos e outros macacos do que aos humanos modernos. [28] Em 2008, o paleoantropólogo sul-africano Lee Rogers Berger e colegas descreveram os primeiros restos humanos do arquipélago de Palau, e observaram vários paralelos com H. floresiensis eles sugeriram traços supostamente diagnósticos de H. floresiensis foram, em vez disso, resultado do nanismo insular de um H. erectus população. [29]

Uma análise cladística de 2009 concluída H. floresiensis ramificou-se muito cedo da linha humana moderna, pouco antes ou logo após a evolução de H. habilis 1,96-1,66 milhões de anos atrás. [30] Em 2009, o antropólogo americano William Jungers e colegas descobriram que o pé de H. floresiensis tem várias características primitivas, e que podem ser descendentes de uma espécie muito anterior H. erectus. [31] Uma análise bayesiana de 2015 encontrou maior semelhança com Australopithecus sediba, Homo habilis e o primitivo H. erectus georgicus, levantando a possibilidade de que os ancestrais de H. floresiensis deixou a África antes do aparecimento de H. erectus, e possivelmente até foram os primeiros hominídeos a fazê-lo. [32] No entanto, H. floresiensis tem várias semelhanças dentais com H. erectus, o que poderia significar H. erectus foi a espécie ancestral. [33]

Seus ancestrais podem ter alcançado a ilha há um milhão de anos. [34] [35] Em 2016, dentes fósseis e uma mandíbula parcial de hominídeos assumidos como ancestrais de H. floresiensis foram descobertos [36] em Mata Menge, cerca de 74 km (46 milhas) de Liang Bua. Eles datam de cerca de 700.000 anos atrás [37] e são notados pelo arqueólogo australiano Gerrit van den Bergh por serem ainda menores do que os fósseis posteriores. Com base nisso, ele sugeriu que H. floresiensis derivado de uma população de H. erectus e encolheu rapidamente. [38] Uma análise filogenética publicada em 2017 sugere que H. floresiensis era descendente do mesmo ancestral (presumivelmente australopitecino) que H. habilis, tornando-se um táxon irmão para H. habilis. H. floresiensis representaria, portanto, uma migração para fora da África até então desconhecida e muito precoce. [5] Uma conclusão semelhante foi sugerida em um estudo de 2018 datando artefatos de pedra encontrados em Shangchen, região central da China, a 2,1 milhões de anos atrás. [39]

Tentativa de extração de DNA Editar

Em 2006, duas equipes tentaram extrair DNA de um dente descoberto em 2003, mas as duas equipes não tiveram sucesso. Foi sugerido que isso aconteceu porque a dentina foi alvo de uma nova pesquisa que sugere que o cemento tem concentrações mais altas de DNA. Além disso, o calor gerado pela alta velocidade da broca pode ter desnaturado o DNA. [40]

Hipóteses de transtorno congênito Editar

O pequeno tamanho do cérebro de H. floresiensis em 417 cc suscitou hipóteses de que os espécimes eram simplesmente H. sapiens com um defeito de nascença, em vez do resultado de uma reorganização neurológica. [41] Esta teoria, no entanto, foi refutada, conforme detalhado abaixo.

Editar microcefalia

Antes da remoção dos fósseis por Jacob, a neuroantropologista americana Dean Falk e seus colegas realizaram uma tomografia computadorizada do crânio LB1 e um endocast virtual, e concluíram que o crânio não era nem de um pigmeu nem de um indivíduo com crânio e cérebro malformados. [42] Em resposta, o neurologista americano Jochen Weber e colegas compararam o crânio do modelo de computador com crânios humanos microcefálicos e descobriram que o tamanho do crânio de LB1 está no meio da faixa de tamanho das amostras humanas e não é inconsistente com a microcefalia. [43] [44] Em 2006, o biólogo americano Robert Martin e colegas também concluíram que o crânio era provavelmente microcefálico, argumentando que o cérebro é muito pequeno para ser uma espécie anã separada, ele disse que, se fosse, o crânio de 400 cúbicos Cérebro de um centímetro indicaria uma criatura com apenas um pé de altura, um terço do comprimento do esqueleto descoberto. [45]

Um estudo de 2006 afirmou que LB1 provavelmente descendia de uma população pigmeu de humanos modernos, mas ela mesma mostra sinais de microcefalia, e outros espécimes da caverna mostram estatura pequena, mas não microcefalia. [46]

Em 2005, os descobridores originais de H. floresiensis, depois de desenterrar mais espécimes, rebateu que os céticos haviam erroneamente atribuído a altura de H. floresiensis para microcefalia. [4] Falk afirmou que as afirmações de Martin eram infundadas. [47] Em 2006, a paleoantropologista australiana Debbie Argue e colegas também concluíram que as descobertas são de fato uma nova espécie. [48] ​​Em 2007, Falk descobriu que H. floresiensis os cérebros tinham formato semelhante ao dos humanos modernos e os lobos frontal e temporal eram bem desenvolvidos, o que não seria o caso se fossem microcefálicos. [49]

Em 2008, o paleontólogo grego George Lyras e colegas disseram que o LB1 está fora da faixa de variação para crânios microcefálicos humanos. [50] No entanto, uma comparação de 2013 do endocast LB1 com um conjunto de 100 endocastos normocefálicos e 17 microcefálicos mostrou que há uma grande variação nas proporções de formato do cérebro microcefálico e que nessas proporções o grupo como tal não é claramente distinto dos normocefálicos. A forma do cérebro LB1, no entanto, se alinha um pouco melhor com a amostra microcefálica, com a forma na borda extrema do grupo normocefálico. [51] Uma análise patológica de 2016 do crânio de LB1 não revelou patologias nem evidências de microcefalia e concluiu que LB1 é uma espécie separada. [52]

Síndrome de Laron Editar

Um estudo de 2007 postulou que os esqueletos eram de humanos que sofriam da síndrome de Laron, relatada pela primeira vez em 1966, e é mais comum em populações consanguíneas, o que pode ter sido o cenário na pequena ilha. Causa baixa estatura e crânio pequeno, e muitas condições vistas em pacientes com síndrome de Laron também são exibidas em H. floresiensis. A altura estimada de LB1 está na extremidade inferior da média para mulheres humanas afetadas, mas o volume endocraniano é muito menor do que qualquer coisa exibida em pacientes com síndrome de Laron. A análise de DNA seria necessária para apoiar esta teoria. [53]

Cretinismo endêmico Editar

Em 2008, o pesquisador australiano Peter Obendorf - que estuda o cretinismo endêmico - e colegas sugeriram que LB1 e LB6 sofriam de cretinismo endêmico mixedematoso (ME) resultante de hipotireoidismo congênito (tireoide não funcional) e que faziam parte de uma população afetada de H. sapiens na ilha. [54] O cretinismo, causado pela deficiência de iodo, é expresso por corpos pequenos e tamanho do cérebro reduzido (mas ME causa menos deficiência motora e mental do que outras formas de cretinismo) e é uma forma de nanismo ainda encontrada na população local da Indonésia. Eles disseram que vários recursos do H. floresiensis são características diagnósticas, como fossa hipofisária aumentada, cabeças umerais anormalmente retas e não torcidas, membros relativamente grossos, pré-molares de raiz dupla e morfologia primitiva do punho. [54]

No entanto, as varreduras de Falk da fossa pituitária de LB1 mostram que ela não é maior do que o normal. [55] Além disso, em 2009, os antropólogos Colin Groves e Catharine FitzGerald compararam os ossos de Flores com os de dez pessoas que tiveram cretinismo e não encontraram nenhuma sobreposição. [56] [57] Obendorf e colegas rejeitaram o argumento de Groves e FitzGerald no ano seguinte. [58] Um estudo de 2012 semelhante ao de Groves e FitzGeralds também não encontrou evidências de cretinismo. [59]

Síndrome de Down Editar

Em 2014, o antropólogo físico Maciej Henneberg e colegas afirmaram que LB1 sofria de síndrome de Down e que os restos mortais de outros indivíduos no local de Flores eram apenas humanos modernos normais. [60] No entanto, há uma série de características compartilhadas por LB1 e LB6, bem como por outros humanos primitivos conhecidos e ausentes em H. sapiens, como a falta de um queixo. [61] Em 2016, um estudo comparativo concluiu que LB1 não exibia um número suficiente de características da síndrome de Down para apoiar um diagnóstico. [62]

As características de identificação mais importantes e óbvias de Homo floresiensis são seu corpo pequeno e pequena capacidade craniana. Brown e Morwood também identificaram uma série de características adicionais e menos óbvias que podem distinguir o LB1 do moderno H. sapiens, incluindo a forma dos dentes, a ausência de um queixo e uma torção menor na extremidade inferior do úmero (osso do braço). Cada uma dessas características distintivas putativas foi fortemente examinada pela comunidade científica, com diferentes grupos de pesquisa chegando a conclusões divergentes quanto a se essas características suportam a designação original de uma nova espécie, [48] ou se eles identificam LB1 como gravemente patológico H. sapiens. [46]

Um estudo de 2015 da morfologia dentária de quarenta dentes de H. floresiensis em comparação com 450 dentes de espécies humanas vivas e extintas, afirma que eles tinham "morfologias canino-pré-molares primitivas e molares avançadas", o que é único entre os hominíneos. [33]

A descoberta de esqueletos parciais adicionais [4] verificou a existência de algumas características encontradas em LB1, como a falta de um queixo, mas Jacob e outras equipes de pesquisa argumentam que essas características não distinguem LB1 de humanos modernos locais. [46] Lyras et al. afirmaram, com base na morfometria 3D, que o crânio de LB1 difere significativamente de todos H. sapiens crânios, incluindo os de indivíduos de corpo pequeno e microcefálicos, e é mais semelhante ao crânio de Homo erectus. [50] Ian Tattersall argumenta que a espécie está erroneamente classificada como Homo floresiensis pois é muito arcaico para atribuir ao gênero Homo. [63]

Edição de tamanho

A altura do LB1 é estimada em 1,06 m (3 pés 6 pol.). A altura de um segundo esqueleto, LB8, foi estimada em 1,09 m (3 pés 7 pol.) Com base no comprimento da tíbia. [4] Essas estimativas estão fora da faixa de altura humana moderna normal e consideravelmente mais curtas do que a altura adulta média até mesmo dos menores humanos modernos, como o Mbenga e Mbuti a 1,5 m (4 pés 11 pol.), [64] Twa, Semang a 1,37 m (4 pés 6 pol.) Para mulheres adultas da Península Malaia, [65] ou os Andamaneses também a 1,37 m (4 pés 6 pol.) Para mulheres adultas. [66] A massa corporal de LB1 é estimada em 25 kg (55 lb). LB1 e LB8 também são um pouco menores do que os australopitecinos, como Lucy, de três milhões de anos atrás, que antes não se pensava ter se expandido para além da África. Assim, LB1 e LB8 podem ser os menores e os menores membros do grupo humano estendido descoberto até agora. [67]

Sua baixa estatura provavelmente se deve ao nanismo insular, onde o tamanho diminui em resposta a menos recursos em um ecossistema insular. [3] [68] Em 2006, o paleoantropologista indonésio Teuku Jacob e colegas disseram que LB1 tem uma estatura semelhante aos pigmeus de Rampasasa que habitam a ilha, e que o tamanho pode variar substancialmente nas populações de pigmeus. [46] Os pigmeus Rampasasa não têm nenhuma relação com H. floresiensis, se for um descendente direto de H. erectus ou de um tipo mais basal. [69]

Além do tamanho corporal menor, os espécimes parecem, de outra forma, se assemelhar H. erectus, uma espécie conhecida por ter vivido no sudeste da Ásia, às vezes coincidente com descobertas anteriores que supostamente eram de H. floresiensis. [4]

Brain Edit

Além de um corpo pequeno, H. floresiensis tinha um cérebro notavelmente pequeno. Estima-se que o cérebro de LB1 tivesse um volume de 380 cm 3 (23 cu in), colocando-o ao alcance dos chimpanzés ou dos extintos australopitecinos. [3] [42] O tamanho do cérebro de LB1 é a metade de seu ancestral imediato presumido, H. erectus (980 cm3 (60 cu in)). [42] A proporção da massa do cérebro para o corpo de LB1 está entre a de H. erectus e os grandes macacos. [47] Essa redução é provavelmente devido ao nanismo insular, e um estudo de 2009 descobriu que a redução no tamanho do cérebro de hipopótamos pigmeus extintos em Madagascar em comparação com seus parentes vivos é proporcionalmente maior do que a redução no tamanho do corpo e semelhante à redução no tamanho do cérebro de H. floresiensis comparado com H. erectus. [70]

O tamanho menor não parece ter afetado as faculdades mentais, já que a área 10 de Brodmann no córtex pré-frontal, que está associada à cognição, tem aproximadamente o mesmo tamanho que a dos humanos modernos. [42] H. floresiensis também está associado a evidências de comportamentos avançados, como o uso de fogo, açougue e fabricação de ferramentas de pedra. [4] [6]

Editar membros

O ângulo de torção do úmero é muito menor do que em humanos modernos. [3] [4] [6] A cabeça do úmero dos humanos modernos é torcida entre 145 e 165 graus em relação ao plano da articulação do cotovelo, enquanto que é de 120 graus em H. floresiensis. Isso pode ter proporcionado uma vantagem ao balançar o braço e, em conjunto com a morfologia incomum da cintura escapular e da clavícula curta, teria deslocado os ombros ligeiramente para a frente, quase encolhendo os ombros. A posição de encolher de ombros teria compensado a menor amplitude de movimento do braço, permitindo uma capacidade de manobra semelhante nos cotovelos dos humanos modernos. [28] Os ossos do pulso são semelhantes aos dos macacos e Australopithecus, significativamente diferente dos humanos modernos, sem características que evoluíram pelo menos 800.000 anos atrás. [27]

Os ossos da perna são mais robustos do que os dos humanos modernos. [3] [4] [6] Os pés eram anormalmente planos e longos em relação ao resto do corpo. [71] Como resultado, ao caminhar, eles teriam que dobrar os joelhos mais para trás do que os humanos modernos fazem. Isso causou uma marcha em passos altos e baixa velocidade de caminhada. [72] Os dedos do pé tinham uma forma incomum e o dedão era muito curto. [73]

Por causa de um estreito vizinho profundo, Flores permaneceu isolado durante a glaciação de Wisconsin (o último período glacial), apesar dos baixos níveis do mar que uniram Sundaland. Portanto, os ancestrais de Homo floresiensis só poderia ter chegado à ilha isolada por transporte aquático, talvez chegando em jangadas de bambu há cerca de um milhão de anos.

A caverna também rendeu uma grande quantidade, mais de dez mil, de artefatos de pedra, principalmente flocos líticos. Pontas, perfurantes, lâminas e micro-lâminas foram associadas aos restos do elefante extinto Stegodon, e provavelmente foram transformados em farpas para afundar no elefante. Isso indica que os habitantes tinham como alvo os menores Stegodon. Artefatos semelhantes são encontrados na Bacia de Soa 50 km (31 milhas) ao sul, associados com Stegodon e o dragão de Komodo permanece, e são atribuídos a uma provável população ancestral de H. erectus. [3] [4] [6]

O osso mais jovem permanece na caverna data de 60.000 anos atrás, e as ferramentas de pedra mais jovens de 50.000 anos atrás. A estimativa anterior de 12.000 aC foi devido a uma discordância não detectada na estratigrafia da caverna. Seu desaparecimento é próximo ao momento em que os humanos modernos chegaram à área, sugerindo que o encontro inicial causou ou contribuiu para sua extinção. [74] Isso seria consistente com o desaparecimento de Homo neanderthalensis da Europa cerca de 40.000 anos atrás, dentro de 5.000 anos após a chegada dos humanos modernos lá, e outras extinções antropogênicas. [75]

Ossos humanos modernos recuperados da caverna que datam de 46.000 anos atrás indicam a substituição do anterior H. floresiensis habitantes. A outra megafauna da ilha, como Stegodon florensis insularis e a cegonha gigante Leptoptilos robustus, também desapareceu. [76]

Homo floresiensis foi rapidamente apelidado de "o hobbit" pelos descobridores, após a corrida ficcional popularizada no livro de J. R. R. Tolkien O Hobbit, e alguns dos descobridores sugeriram nomear as espécies H. hobbitus. [26]

Em outubro de 2012, um cientista da Nova Zelândia deve dar uma palestra pública sobre Homo floresiensis foi informado pelo Tolkien Estate que ele não tinha permissão de usar a palavra "hobbit" para promover a palestra. [77]

Em 2012, o estúdio cinematográfico americano The Asylum, que produz filmes "mockbuster" de baixo orçamento, [78] planejou lançar um filme intitulado Idade dos Hobbits retratando uma comunidade "amante da paz" de H. floresiensis "escravizados pelos Homens de Java, uma raça de cavaleiros de dragões comedores de carne." [79] O objetivo do filme era pegar carona no sucesso do filme de Peter Jackson O Hobbit: Uma Jornada Inesperada. [80] O filme foi impedido de ser lançado devido a uma disputa legal sobre o uso da palavra "hobbit". [80] The Asylum argumentou que o filme não violou os direitos autorais de Tolkien porque o filme era sobre H. floresiensis, "uniformemente referido como 'Hobbits' na comunidade científica." [79] O filme foi posteriormente renomeado Clash of the Empires.


5 Mensagem de Pedra Estranha

A caverna Kiik-Koba na Crimeia não é estranha às descobertas dos Neandertais. Décadas atrás, pesquisadores entusiasmados encontraram um Neandertal adulto com um bebê dentro. Durante 2018, um floco de pederneira do local revelou 13 marcas de superfície durante a análise. O artefato tinha cerca de 35.000 anos e as linhas eram tudo menos aleatórias ou acidentais.

Em vez disso, um Neandertal com coordenação olho-mão aguda usou várias ferramentas de pedra pontiagudas para criar os ziguezagues. Esse tipo de empreendimento também exigia grande concentração mental. A pequena pederneira não era feita de pedra local, levantando a possibilidade de ter sido trazida de outro local - talvez trazendo uma mensagem.

Os cientistas concordaram que as marcações eram muito trabalhosas para serem rabiscos de um Neandertal entediado. Eles também descartaram a chance de que as marcas indicassem a propriedade da ferramenta porque outros flocos de sílex foram encontrados sem qualquer entalhe. Pode ter sido uma informação numérica. Mas, honestamente, ninguém sabe o que foi comunicado e se o tamanho pequeno significava que o público-alvo também não era grande. [6]


Faces de guerra

Tommies feridos zombeteiramente o chamavam de "A Loja de Narizes de Lata". Localizado dentro do 3º Hospital Geral de Londres, seu nome próprio era "Departamento de Máscaras para Desfiguração Facial" de qualquer forma, representava um dos muitos atos de improvisação desesperada nascidos da Grande Guerra, que subjugou todas as estratégias convencionais para lidar com o trauma para corpo, mente e alma. Em todas as frentes & # 8212políticas, econômicas, tecnológicas, sociais, espirituais & # 8212A Primeira Guerra Mundial estava mudando a Europa para sempre, enquanto ceifava a vida de 8 milhões de seus guerreiros e feria mais 21 milhões.

Os canhões de grande calibre da guerra de artilharia com seu poder de atomizar corpos em fragmentos irrecuperáveis ​​e os estilhaços mortais e mutiladores deixaram claro, no início da guerra, que a tecnologia militar da humanidade ultrapassou radicalmente seu médico: "Cada fratura nesta guerra é uma enorme ferida aberta ", relatou um médico americano," com um osso não apenas quebrado, mas estilhaçado na parte inferior. " Além disso, a própria natureza da guerra de trincheiras se mostrou diabolicamente propícia a lesões faciais: "[Os] soldados não conseguiram entender a ameaça da metralhadora", lembrou o Dr. Fred Albee, um cirurgião americano que trabalhava na França. "Eles pareciam pensar que poderiam colocar a cabeça para cima por cima de uma trincheira e se mover com rapidez suficiente para evitar a saraivada de balas."

Escrevendo na década de 1950, Sir Harold Gillies, um pioneiro na arte da reconstrução facial e da cirurgia plástica moderna, relembrou seu serviço de guerra: "Ao contrário do estudante de hoje, que é desmamado com pequenas excisões de cicatrizes e se forma no lábio leporino, de repente nos perguntaram para produzir meio rosto. " Neozelandês de nascimento, Gillies tinha 32 anos e trabalhava como cirurgião em Londres quando a guerra começou, mas saiu pouco depois para servir em ambulâncias de campo na Bélgica e na França. Em Paris, a oportunidade de observar um célebre cirurgião facial em ação, juntamente com a experiência de campo que revelou o custo físico chocante dessa nova guerra, levou à sua determinação em se especializar em reconstrução facial. A cirurgia plástica, que visa restaurar a função e a forma das deformidades, era, no início da guerra, praticada de forma grosseira, com pouca atenção real dada à estética. Gillies, trabalhando com artistas que criaram semelhanças e esculturas de como os homens eram antes de seus ferimentos, se esforçou para restaurar, tanto quanto possível, o rosto original de um homem mutilado. Kathleen Scott, uma notável escultora e viúva do capitão Robert Falcon Scott da fama da Antártica, se ofereceu para ajudar Gillies, declarando com altivez característica que os "homens sem nariz são muito bonitos, como mármores antigos". 

Embora o trabalho pioneiro em enxerto de pele tenha sido feito na Alemanha e na União Soviética, foi Gillies quem refinou e, em seguida, produziu em massa técnicas críticas, muitas das quais ainda são importantes para a cirurgia plástica moderna: em um único dia no início de julho de 1916, após o primeiro compromisso da Batalha do Somme & # 8212a dia para o qual o London Times a lista de vítimas não cobria colunas, mas páginas & # 8212Gillies e seus colegas receberam cerca de 2.000 pacientes. As fotos clinicamente honestas do antes e depois publicadas por Gillies logo após a guerra em seu marco histórico Cirurgia Plástica da Face revelam quão extraordinariamente & # 8212 às vezes quase inimaginavelmente & # 8212sucedidos ele e sua equipe poderiam ter, mas a galeria de rostos rachados e despedaçados, com sua colcha de retalhos corajosa de peças faltando, também demonstra as limitações dos cirurgiões. Foi para aqueles soldados & # 8212 muito desfigurados para se qualificarem para a documentação de antes e depois & # 8212 que o Departamento de Máscaras para Desfiguração Facial foi estabelecido.

"Meu trabalho começa onde o trabalho do cirurgião é concluído", disse Francis Derwent Wood, o fundador do programa. Nascido em Lake District, na Inglaterra, em 1871, filho de pai americano e mãe britânica, Wood foi educado na Suíça e na Alemanha, bem como na Inglaterra. Após o retorno de sua família à Inglaterra, ele estudou em vários institutos de arte, cultivando o talento para a escultura que exibiu quando jovem. Muito velho para o serviço ativo quando a guerra estourou, ele se alistou, aos 44 anos, como soldado do Royal Army Medical Corps. Ao ser designado como ordenança do 3º Hospital Geral de Londres, ele inicialmente executou as tarefas habituais de "menino de recados-dona de casa". Eventualmente, no entanto, ele assumiu a tarefa de criar talas sofisticadas para pacientes, e a compreensão de que suas habilidades como um artista poderiam ser medicamente úteis o inspirou a construir máscaras para os irremediavelmente desfigurados facialmente. Suas novas máscaras metálicas, leves e mais permanentes do que as próteses de borracha lançadas anteriormente, foram projetadas de forma personalizada para conter o retrato pré-guerra de cada usuário. Nas enfermarias cirúrgicas e de convalescença, foi aceito com severidade que a desfiguração facial foi a mais traumática da multidão de danos horríveis que a guerra infligiu. "Sempre olhe diretamente na cara de um homem", disse uma freira resoluta às enfermeiras. "Lembre-se de que ele está observando seu rosto para ver como você vai reagir."

Wood estabeleceu sua unidade de fabricação de máscaras em março de 1916 e, em junho de 1917, seu trabalho garantiu um artigo em The Lancet, o jornal médico britânico. "Eu me esforço por meio da habilidade que possuo como escultor para deixar o rosto de um homem o mais próximo possível de como era antes de ser ferido", escreveu Wood. “Meus casos são geralmente casos extremos que a cirurgia plástica teve, forçosamente, de abandonar, mas, como na cirurgia plástica, o efeito psicológico é o mesmo. O paciente adquire seu antigo respeito próprio, autoconfiança, autoconfiança. Leva mais uma vez a um orgulho em sua aparência pessoal. Sua presença não é mais uma fonte de melancolia para si mesmo, nem de tristeza para seus parentes e amigos. "

No final de 1917, o trabalho de Wood foi trazido à atenção de uma escultora americana baseada em Boston, inevitavelmente descrita em artigos sobre ela como uma "socialite". Nascida em Bryn Mawr, Pensilvânia, Anna Coleman Watts foi educada em Paris e Roma, onde iniciou seus estudos de escultura. Em 1905, aos 26 anos, ela se casou com Maynard Ladd, um médico em Boston, e foi aqui que ela continuou seu trabalho. Seus temas escultóricos eram principalmente fontes decorativas & # 8212nifes abundantes, sprites dançando & # 8212, bem como bustos de retratos que, pelos gostos de hoje, parecem sem personalidade e sem graça: retratos vagamente genéricos de rostos vagamente genéricos. A possibilidade de continuar o trabalho fazendo máscaras para soldados feridos na França pode não ter sido abordada por Ladd, mas pelo fato de seu marido ter sido nomeado para dirigir o Bureau Infantil da Cruz Vermelha Americana em Toul e servir como seu conselheiro médico em as perigosas zonas de avanço francês.

No final de 1917, após consulta com Wood, agora promovido a capitão, Ladd abriu o Studio for Portrait Masks em Paris, administrado pela Cruz Vermelha americana. "A sra. Ladd é um pouco difícil de lidar, como costuma acontecer com pessoas de grande talento", advertiu um colega com tato, mas ela parece ter dirigido o estúdio com eficiência e entusiasmo. Situado no Quartier Latin da cidade, foi descrito por um visitante americano como "um grande estúdio luminoso" nos andares superiores, alcançado por meio de um "atraente pátio coberto de hera e povoado de estátuas". Ladd e seus quatro assistentes fizeram um esforço determinado para criar um espaço alegre e acolhedor para seus pacientes. Os quartos estavam cheios de flores, as paredes estavam decoradas com "pôsteres, bandeiras francesas e americanas" e fileiras de moldes de gesso de máscaras em andamento.

A jornada que levava um soldado do campo ou trincheira ao departamento de Wood, ou estúdio de Ladd, era longa, desconexa e cheia de pavor. Para alguns, começou com um estrondo: "Pareceu-me que alguém tinha jogado uma garrafa de vidro em uma banheira de porcelana", lembrou um soldado americano do dia em junho de 1918 em que uma bala alemã acertou seu crânio no Bois de Belleau. "Um barril de cal tombou e parecia que tudo no mundo ficou branco."

Etapa por etapa, da lama das trincheiras ou do campo ao posto de primeiros socorros, ao hospital de campo sobrecarregado e à evacuação, seja para Paris ou, por meio de uma passagem oscilante através do Canal da Mancha, para a Inglaterra, os feridos foram carregados, sacudidos , embaralhado e deixado sem vigilância em longos corredores ventosos antes de descansar sob os cuidados de cirurgiões. Várias operações inevitavelmente se seguiram. "Ele definiu seu perfil para mim", escreveu Enid Bagnold, uma enfermeira voluntária (e mais tarde autora de Veludo Nacional), de um paciente gravemente ferido. "Só que ele não tem perfil, como conhecemos um homem. Como um macaco, ele tem apenas a testa protuberante e os lábios protuberantes & # 8212o nariz, o olho esquerdo, desapareceu."


Teorias Modernas

Hipótese de aridez, também conhecida como hipótese de Savannah

Esta teoria única e válida, que se desenvolveu ao longo dos últimos dez anos, aponta para a geologia e clima incomuns da África Oriental como sendo o motor da evolução. Com períodos alternados de secura e hiperumidade, os hominídeos parecem não ter tido escolha a não ser evoluir. À medida que suportaram e improvisaram em torno das mudanças drásticas e extremos dos climas africanos, eles desenvolveram características que os levaram a uma espécie nova e mais evoluída. Ao revisar os saltos no desenvolvimento dos hominídeos durante esse período, todas as evidências parecem apoiar a hipótese da aridez.


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