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Desmatamento no Canadá

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O desmatamento ou a perda de florestas está progredindo em ritmo acelerado em todo o mundo. Essa questão chama muita atenção nas regiões tropicais onde as florestas tropicais são convertidas em agricultura, mas grandes áreas de florestas boreais são cortadas a cada ano em climas mais frios. O Canadá há muito desfruta de uma excelente posição em termos de administração ambiental. Essa reputação está sendo seriamente contestada, já que o governo federal promove políticas agressivas sobre a exploração de combustíveis fósseis, abandona os compromissos com as mudanças climáticas e abafa cientistas federais. Como é o registro recente do Canadá sobre desmatamento?

Um participante importante na imagem da floresta global

O uso da floresta no Canadá é significativo devido à importância global de suas terras arborizadas - 10% das florestas do mundo estão localizadas lá. A maior parte é de floresta boreal, definida por povoamentos de árvores coníferas em regiões subárticas. Muita floresta boreal está longe de estradas e esse isolamento faz do Canadá o administrador de muitas das florestas primárias ou primitivas remanescentes não fragmentadas pela atividade humana. Essas áreas selvagens desempenham papéis importantes como habitat da vida selvagem e como reguladores climáticos. Eles produzem grandes quantidades de oxigênio e armazenam carbono, reduzindo assim o dióxido de carbono atmosférico, que é um importante gás de efeito estufa.

Perdas líquidas

Desde 1975, cerca de 3,3 milhões de hectares (ou 8,15 milhões de acres) de floresta canadense foram convertidos para usos não florestais, representando cerca de 1% do total de áreas florestais. Esses novos usos são principalmente agricultura, petróleo / gás / mineração, mas também desenvolvimento urbano. Tais mudanças no uso da terra podem realmente ser consideradas desmatamento, pois resultam em perda permanente ou pelo menos muito duradoura da cobertura florestal.

Cortar florestas não significa necessariamente floresta perdida

Agora, uma quantidade muito maior de floresta é cortada a cada ano como parte do setor de produtos florestais. Esses cortes florestais somam cerca de meio milhão de hectares por ano. Os principais produtos emitidos da floresta boreal do Canadá são a madeira macia (normalmente usada na construção), papel e madeira compensada. A contribuição do setor de produtos florestais para o PIB do país é agora de pouco mais de 1%. As atividades florestais do Canadá não convertem florestas em pastagens como na Bacia Amazônica ou em plantações de óleo de palma como na Indonésia. Em vez disso, as atividades florestais são realizadas como parte dos planos de manejo que prescrevem práticas para incentivar a regeneração natural ou o replantio direto de novas árvores de mudas. De qualquer maneira, as áreas de transição retornarão à cobertura florestal, com apenas uma perda temporária de habitat ou capacidade de armazenamento de carbono. Cerca de 40% das florestas do Canadá estão matriculadas em um dos três principais programas de certificação florestal, que exigem práticas de manejo sustentável.

Uma grande preocupação, florestas primárias

O conhecimento de que a maioria das florestas cortadas no Canadá consegue voltar a crescer não diminui o fato de que a floresta primária continuou sendo cortada a um ritmo alarmante. Entre 2000 e 2014, o Canadá é responsável pela maior perda total, em termos de área cultivada, de florestas primárias no mundo. Essa perda deve-se à expansão contínua das redes de estradas, extração de madeira e atividades de mineração. Mais de 20% da perda total mundial de florestas primárias ocorreu no Canadá. Essas florestas voltarão a crescer, mas não como florestas secundárias. A vida selvagem que necessita de grandes quantidades de terra (por exemplo, caribu da floresta e wolverines) não voltará, espécies invasoras seguirão as redes de estradas, assim como caçadores, garimpeiros e desenvolvedores de segunda casa. Talvez menos tangível, mas igualmente importante, o caráter único da vasta e selvagem floresta boreal será diminuído.

Fontes:

ESRI. 2011. Mapeamento canadense do desmatamento e contabilidade de carbono para o acordo de Kyoto.
Vigilância Florestal Global. 2014. O mundo perdeu 8% de suas florestas primitivas remanescentes desde 2000.
Recursos Naturais do Canadá. 2013. As Florestas do Estado do Canadá. Relatório anual.