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Uma Breve História do Ball of Goo Chamada Silly Putty

Uma Breve História do Ball of Goo Chamada Silly Putty


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Putty Silly, um dos brinquedos mais populares do século 20, foi inventado acidentalmente. Descubra o que uma guerra, um consultor de publicidade em dívida e uma bola de gosma têm em comum.

Racionamento de borracha

Um dos recursos mais importantes necessários para a produção de guerra da Segunda Guerra Mundial foi a borracha. Era essencial para pneus (que mantinham os caminhões em movimento) e botas (que mantinham os soldados em movimento). Também era importante para máscaras de gás, botes salva-vidas e até bombardeiros.

Começando no início da guerra, os japoneses atacaram muitos dos países produtores de borracha da Ásia, afetando drasticamente a rota de suprimento. Para conservar a borracha, os civis nos Estados Unidos foram convidados a doar pneus de borracha velhos, capas de chuva de borracha, botas de borracha e qualquer outra coisa que consistisse pelo menos em parte de borracha.

Foram colocadas rações na gasolina para impedir as pessoas de dirigir seus carros. Os cartazes de propaganda instruíam as pessoas sobre a importância da carona e mostravam como cuidar de seus produtos domésticos de borracha, para que durassem a duração da guerra.

Inventando uma borracha sintética

Mesmo com esse esforço interno, a escassez de borracha ameaçava a produção de guerra. O governo decidiu pedir às empresas americanas que inventassem uma borracha sintética que tivesse propriedades semelhantes, mas que pudesse ser fabricada com ingredientes não restritos.

Em 1943, o engenheiro James Wright estava tentando descobrir uma borracha sintética enquanto trabalhava no laboratório da General Electric em New Haven, Connecticut, quando descobriu algo incomum. Em um tubo de ensaio, Wright combinou ácido bórico e óleo de silicone, produzindo uma quantidade interessante de gosma.

Wright realizou uma infinidade de testes sobre a substância e descobriu que ela poderia saltar quando deixada cair, esticar mais do que a borracha comum, não coletar mofo e ter uma temperatura de fusão muito alta.

Infelizmente, embora fosse uma substância fascinante, não continha as propriedades necessárias para substituir a borracha. Ainda assim, Wright supôs que houvesse algum uso prático para a massa interessante. Incapaz de ter uma ideia, Wright enviou amostras da massa para cientistas de todo o mundo. No entanto, nenhum deles encontrou uso para a substância também.

Uma substância divertida

Embora talvez não seja prático, a substância continuou a ser divertida. A "massa de noz" começou a ser passada para a família e os amigos e até mesmo levada às festas para ser descartada, esticada e moldada para o deleite de muitos.

Em 1949, o baile de gosma chegou a Ruth Fallgatter, proprietária de uma loja de brinquedos que produzia regularmente um catálogo de brinquedos. O consultor de publicidade Peter Hodgson convenceu Fallgatter a colocar globs da gosma em caixas de plástico e adicioná-lo ao seu catálogo.

Ao vender por US $ 2 cada, a "massa de empilhar" vendeu mais do que tudo no catálogo, exceto por um conjunto de giz de cera de 50 centavos. Após um ano de fortes vendas, Fallgatter decidiu retirar a massa de borracha de seu catálogo.

A gosma torna-se massa vidrada

Hodgson viu uma oportunidade. Já com US $ 12.000 em dívidas, Hodgson pegou emprestado outros US $ 147 e comprou uma grande quantidade da massa em 1950. Depois, os alunos de Yale separaram a massa em bolas de 30 gramas e as colocaram dentro de ovos vermelhos de plástico.

Como "massa vidrada" não descreve todos os atributos incomuns e divertidos da massa, Hodgson pensou muito sobre o que chamar de substância. Depois de muita contemplação e inúmeras opções sugeridas, ele decidiu nomear a gosma "Silly Putty" e vender cada ovo por US $ 1.

Em fevereiro de 1950, Hodgson levou Silly Putty à Feira Internacional de Brinquedos de Nova York, mas a maioria das pessoas não viu o potencial para o novo brinquedo. Felizmente, Hodgson conseguiu estocar Silly Putty nas livrarias Nieman-Marcus e Doubleday.

Alguns meses depois, um repórter para O Nova-iorquino tropeçou em Silly Putty em uma livraria da Doubleday e levou para casa um ovo. Fascinado, o escritor escreveu um artigo na seção "Talk of the Town", que apareceu em 26 de agosto de 1950. Imediatamente, os pedidos de Silly Putty começaram a chegar.

Adultos primeiro, depois crianças

O Silly Putty, marcado como "The Real Solid Liquid", foi inicialmente considerado um item de novidade (ou seja, um brinquedo para adultos). No entanto, em 1955, o mercado mudou e o brinquedo se tornou um enorme sucesso para as crianças.

Além de saltar, esticar e moldar, as crianças podem passar horas usando a massa para copiar imagens de quadrinhos e distorcer as imagens dobrando e esticando.

Em 1957, as crianças podiam assistir a comerciais da Silly Putty T.V. que foram estrategicamente colocados durante O Howdy Doody Show e Capitão canguru.

A partir daí, não havia fim para a popularidade de Silly Putty. As crianças continuam a brincar com o gob simples de gosma, frequentemente chamado de "brinquedo com uma parte móvel".

Você sabia…

  • Você sabia que os astronautas da missão Apollo 8 de 1968 levaram Silly Putty com eles à lua?
  • Você sabia que a Smithsonian Institution incluiu Silly Putty em sua exposição na década de 1950?
  • Você sabia que Binney & Smith, os criadores da Crayola, compraram os direitos da Silly Putty em 1977 (depois que Peter Hodgson faleceu)?
  • Você sabia que não pode mais copiar imagens para Silly Putty dos quadrinhos por causa da mudança no processo de tinta?
  • Você sabia que as pessoas finalmente descobriram numerosos usos práticos para a Silly Putty, inclusive como uma balança para uma peça de mobília instável, removedor de fiapos, rolha e um calmante?