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Geologia do platô tibetano

Geologia do platô tibetano


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O platô tibetano é uma terra imensa, com cerca de 3.500 por 1.500 quilômetros de tamanho, com uma média de mais de 5.000 metros de altitude. Sua borda sul, o complexo Himalaia-Karakoram, contém não apenas o Monte Everest e todos os outros 13 picos com mais de 8.000 metros, mas centenas de picos de 7.000 metros, cada um mais alto do que em qualquer outro lugar da Terra.

O platô tibetano não é apenas a maior e mais alta área do mundo hoje; pode ser o maior e o mais alto de toda a história geológica. Isso ocorre porque o conjunto de eventos que o formou parece ser único: uma colisão em alta velocidade de duas placas continentais.

Elevando o platô tibetano

Quase 100 milhões de anos atrás, a Índia se separou da África quando o supercontinente Gondwanaland se separou. A partir daí, a chapa indiana moveu-se para o norte a velocidades de cerca de 150 milímetros por ano - muito mais rápido do que qualquer chapa atualmente em movimento.

A chapa indiana se moveu tão rapidamente porque estava sendo puxada do norte, enquanto a crosta oceânica fria e densa que compunha essa parte estava sendo subdividida sob a chapa asiática. Uma vez que você começa a subdividir esse tipo de crosta, ele quer afundar rapidamente (veja o movimento atual neste mapa). No caso da Índia, esse "puxão de laje" era mais forte.

Outro motivo pode ter sido o "empurrão da crista" da outra borda da placa, onde é criada a nova crosta quente. A crosta nova fica mais alta que a crosta oceânica antiga, e a diferença na elevação resulta em um gradiente descendente. No caso da Índia, o manto sob Gondwanaland pode ter sido especialmente quente e a cordilheira também ficou mais forte do que o habitual.

Cerca de 55 milhões de anos atrás, a Índia começou a se instalar diretamente no continente asiático. Agora, quando dois continentes se encontram, nenhum pode ser subdividido sob o outro. Rochas continentais são muito leves. Em vez disso, eles se amontoam. A crosta continental sob o platô tibetano é a mais espessa da Terra, cerca de 70 quilômetros em média e 100 quilômetros em alguns lugares.

O platô tibetano é um laboratório natural para estudar como a crosta se comporta durante os extremos da tectônica de placas. Por exemplo, a chapa indiana empurrou mais de 2000 quilômetros para a Ásia e ainda está se movendo para o norte em um bom ritmo. O que acontece nessa zona de colisão?

Consequências de uma crosta superthick

Como a crosta do platô tibetano tem o dobro de sua espessura normal, essa massa de rocha leve fica vários quilômetros acima da média por meio de flutuabilidade simples e outros mecanismos.

Lembre-se de que as rochas graníticas dos continentes retêm urânio e potássio, que são elementos radioativos "incompatíveis" que produzem calor que não se misturam no manto abaixo. Assim, a crosta espessa do platô tibetano é extraordinariamente quente. Esse calor expande as rochas e ajuda o platô a flutuar ainda mais.

Outro resultado é que o platô é bastante plano. A crosta mais profunda parece ser tão quente e macia que flui facilmente, deixando a superfície acima do seu nível. Há evidências de um grande número de derretimentos diretos dentro da crosta, o que é incomum porque a alta pressão tende a impedir que as rochas derretam.

Ação nas bordas, educação no meio

No lado norte do platô tibetano, onde a colisão continental chega mais longe, a crosta está sendo empurrada para o leste. É por isso que os grandes terremotos ocorrem eventos de escorregões, como os da falha de San Andreas, na Califórnia, e não os tremores de empuxo, como os do lado sul do platô. Esse tipo de deformação acontece aqui em uma escala excepcionalmente grande.

A borda sul é uma dramática zona de sub-impulso, onde uma cunha de rocha continental está sendo empurrada a mais de 200 quilômetros de profundidade sob o Himalaia. À medida que a placa indiana é dobrada, o lado asiático é empurrado para as montanhas mais altas da Terra. Eles continuam a subir cerca de 3 milímetros por ano.

A gravidade empurra as montanhas para baixo enquanto as rochas profundamente subdivididas se erguem, e a crosta responde de maneiras diferentes. Nas camadas intermediárias, a crosta se espalha lateralmente por grandes falhas, como peixes molhados em uma pilha, expondo rochas profundas. No topo, onde as rochas são sólidas e quebradiças, deslizamentos de terra e erosão atacam as alturas.

O Himalaia é tão alto e as chuvas de monção são tão grandes que a erosão é uma força feroz. Alguns dos maiores rios do mundo transportam sedimentos do Himalaia para os mares que cercam a Índia, construindo as maiores pilhas de terra do mundo em ventiladores submarinos.

Revolta das profundezas

Toda essa atividade traz rochas profundas para a superfície de maneira extraordinariamente rápida. Alguns foram enterrados a mais de 100 quilômetros, mas surgiram com rapidez suficiente para preservar raros minerais metaestáveis, como diamantes e coesita (quartzo de alta pressão). Corpos de granito formados a dezenas de quilômetros de profundidade na crosta foram expostos após apenas dois milhões de anos.

Os lugares mais extremos do platô tibetano são suas extremidades leste e oeste - ou sintaxes - onde os cinturões das montanhas são dobrados quase o dobro. A geometria da colisão concentra a erosão ali, na forma do rio Indus na sintaxe ocidental e o Yarlung Zangbo na sintaxe oriental. Esses dois grandes rios removeram quase 20 quilômetros de crosta nos últimos três milhões de anos.

A crosta abaixo responde a essa abertura, fluindo para cima e derretendo. Assim, os grandes complexos montanhosos aumentam nas sintaxes do Himalaia - Nanga Parbat, no oeste, e Namche Barwa, no leste, que cresce 30 milímetros por ano. Um artigo recente comparou essas duas ressurgências sintaxiais a protuberâncias nos vasos sanguíneos humanos - "aneurismas tectônicos". Esses exemplos de feedback entre erosão, elevação e colisão continental podem ser a maravilha mais maravilhosa do platô tibetano.