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Segunda Guerra Mundial: Batalha de Kasserine Pass

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A Batalha do Passo Kasserine foi travada de 19 a 25 de fevereiro de 1943, durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Exércitos e Comandantes:

Aliados

  • Major-General Lloyd Fredendall
  • aprox. 30.000 homens

Eixo

  • Marechal-de-campo Erwin Rommel
  • 22.000 homens

Fundo

Em novembro de 1943, as tropas aliadas desembarcaram na Argélia e Marrocos como parte da Operação Tocha. Esses desembarques, juntamente com a vitória do tenente-general Bernard Montgomery na Segunda Batalha de El Alamein, colocaram as tropas alemãs e italianas na Tunísia e na Líbia em uma posição precária. Em um esforço para impedir que as forças sob o marechal de campo Erwin Rommel fossem cortadas, os reforços alemães e italianos foram rapidamente transferidos da Sicília para a Tunísia. Uma das poucas áreas de fácil defesa da costa do norte da África, a Tunísia teve o benefício adicional de estar perto das bases do Eixo no norte, o que dificultava a interceção dos navios pelos Aliados. Continuando sua viagem para o oeste, Montgomery capturou Trípoli em 23 de janeiro de 1943, enquanto Rommel se retirava atrás das defesas da Linha Mareth (Mapa).

Pushing East

A leste, tropas americanas e britânicas avançaram pelas montanhas do Atlas depois de lidar com as autoridades francesas de Vichy. Era a esperança dos comandantes alemães que os Aliados pudessem ser mantidos nas montanhas e impedidos de chegar à costa e romper as linhas de suprimento de Rommel. Enquanto as forças do Eixo foram bem-sucedidas em deter o avanço do inimigo no norte da Tunísia, esse plano foi interrompido para o sul pela captura aliada de Faïd a leste das montanhas. Situado no sopé, Faïd forneceu aos Aliados uma excelente plataforma para atacar em direção à costa e cortar as linhas de suprimento de Rommel. Em um esforço para empurrar os Aliados de volta às montanhas, a 21ª Divisão Panzer do Quinto Exército Panzer do general Hans-Jürgen von Arnim atingiu os defensores franceses da cidade em 30 de janeiro. Embora a artilharia francesa tenha se mostrado eficaz contra a infantaria alemã, a posição francesa rapidamente se tornou insustentável (mapa).

Ataques alemães

Com a queda dos franceses, elementos da 1ª Divisão Blindada dos EUA se comprometeram com a luta. Parando inicialmente os alemães e os dirigindo de volta, os americanos sofreram pesadas perdas quando seus tanques foram atraídos para uma emboscada por armas antitanque inimigas. Retomando a iniciativa, os panzers de von Arnim realizaram uma campanha clássica de blitzkrieg contra a 1ª Blindada. Forçado a recuar, o US II Corps do major-general Lloyd Fredendall foi derrotado por três dias, até que conseguiu se posicionar no sopé. Mal derrotado, a 1ª Blindada foi transferida para a reserva quando os Aliados se viram presos nas montanhas sem acesso às planícies costeiras. Tendo expulsado os Aliados, von Arnim recuou e ele e Rommel decidiram o próximo passo.

Duas semanas depois, Rommel optou por fazer uma investida pelas montanhas com o objetivo de diminuir a pressão em seus flancos e também capturar os depósitos de suprimentos aliados no braço ocidental das montanhas. Em 14 de fevereiro, Rommel atacou Sidi Bou Zid e tomou a cidade após uma luta de um dia. Durante a ação, as operações americanas foram prejudicadas por decisões fracas de comando e uso inadequado de armaduras. Depois de derrotar um contra-ataque aliado no dia 15, Rommel avançou para Sbeitla. Sem fortes posições defensivas na retaguarda imediata, Fredendall voltou ao Kasserine Pass mais facilmente defendido. Tomando emprestada a 10ª Divisão Panzer do comando de von Arnim, Rommel assaltou a nova posição em 19 de fevereiro. Ao entrar nas linhas aliadas, Rommel conseguiu penetrá-las facilmente e obrigou as tropas americanas a recuar.

Como Rommel liderou pessoalmente a 10ª Divisão Panzer no Passo Kasserine, ele ordenou que a 21ª Divisão Panzer seguisse pelo fosso de Sbiba, a leste. Este ataque foi efetivamente bloqueado por uma força aliada centrada em elementos da 6ª Divisão Blindada Britânica e da 1ª e 34ª Divisão de Infantaria dos EUA. Nos combates em torno de Kasserine, a superioridade da armadura alemã foi facilmente vista, uma vez que rapidamente superou os tanques US M3 Lee e M3 Stuart. Dividindo-se em dois grupos, Rommel liderou o 10º Panzer ao norte pela passagem em direção a Thala, enquanto um comando ítalo-alemão composto avançava pelo lado sul da passagem em direção a Haidra.

Allies Hold

Incapazes de se posicionar, os comandantes dos EUA freqüentemente se frustravam com um sistema de comando desajeitado que dificultava a obtenção de permissão para barragens ou contra-ataques. O avanço do Eixo continuou até 20 e 21 de fevereiro, embora grupos isolados de tropas aliadas dificultassem seu progresso. Na noite de 21 de fevereiro, Rommel estava fora de Thala e acreditava que a base de suprimentos aliados em Tébessa estava ao seu alcance. Com a situação se deteriorando, o comandante do Primeiro Exército britânico, tenente-general Kenneth Anderson, deslocou tropas para Thala para enfrentar a ameaça.

Na manhã de 21 de fevereiro, as linhas aliadas em Thala foram reforçadas por infantaria britânica experiente, de volta por artilharia americana em massa, principalmente da 9ª Divisão de Infantaria dos EUA. Atacando, Rommel foi incapaz de avançar. Tendo atingido seu objetivo de aliviar a pressão em seu flanco e preocupado com o excesso de extensão, Rommel decidiu terminar a batalha. Desejando reforçar a Linha Mareth para impedir que Montgomery viesse, ele começou a se retirar das montanhas. Esse recuo foi acelerado por ataques aéreos massivos dos Aliados em 23 de fevereiro. Tentativamente avançando, as forças aliadas reocuparam o Passo Kasserine em 25 de fevereiro. Pouco tempo depois, Feriana, Sidi Bou Zid e Sbeitla foram retomadas.

Rescaldo

Embora o desastre completo tenha sido evitado, a Batalha do Passo de Kasserine foi uma derrota humilhante para as forças americanas. Em seu primeiro grande conflito com os alemães, a batalha mostrou uma superioridade inimiga em experiência e equipamento, além de expor várias falhas na estrutura e na doutrina americana. Após a luta, Rommel demitiu as tropas americanas por serem ineficazes e sentiu que elas ofereciam uma ameaça ao seu comando. Enquanto desprezava os soldados americanos, o comandante alemão ficou impressionado com grande parte de seus equipamentos, que ele sentiu bem refletindo a experiência adquirida pelos britânicos no início da guerra.

Respondendo à derrota, o Exército dos EUA iniciou várias mudanças, incluindo a remoção imediata do incompetente Fredendall. Enviando o major-general Omar Bradley para avaliar a situação, o general Dwight D. Eisenhower decretou várias recomendações de seus subordinados, incluindo o comando do II Corps ao tenente-general George S. Patton. Além disso, os comandantes locais foram instruídos a manter seu quartel-general perto da frente e receberam maior discrição para reagir a situações sem a permissão de um quartel-general superior. Também foram feitos esforços para melhorar a artilharia de plantão e o apoio aéreo, bem como para manter as unidades reunidas e em posição de apoio mútuo. Como resultado dessas mudanças, quando as tropas americanas voltaram à ação no norte da África, estavam significativamente melhor preparadas para enfrentar o inimigo.

Fontes Selecionadas


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