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Plaquetas: células que coagulam sangue

Plaquetas: células que coagulam sangue

As plaquetas, também chamadas trombócitos, são o menor tipo de célula no sangue. Outros componentes importantes do sangue incluem plasma, glóbulos brancos e glóbulos vermelhos. A principal função das plaquetas é auxiliar no processo de coagulação do sangue. Quando ativadas, essas células aderem umas às outras para bloquear o fluxo de sangue dos vasos sanguíneos danificados. Como os glóbulos vermelhos e os glóbulos brancos, as plaquetas são produzidas a partir de células-tronco da medula óssea. As plaquetas são assim chamadas porque as plaquetas não ativadas se assemelham a placas em miniatura quando vistas ao microscópio.

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Produção de plaquetas

As plaquetas são derivadas de células da medula óssea chamadas megacariócitos. Megacariócitos são células enormes que se quebram em fragmentos para formar plaquetas. Esses fragmentos celulares não têm núcleo, mas contêm estruturas chamadas grânulos. Os grânulos alojam proteínas necessárias para a coagulação do sangue e a quebra de lacres nos vasos sanguíneos. Um único megacariócito pode produzir de 1000 a 3000 plaquetas. As plaquetas circulam na corrente sanguínea por cerca de 9 a 10 dias. Quando envelhecem ou se danificam, são removidos da circulação pelo baço. O baço não apenas filtra o sangue das células antigas, mas também armazena glóbulos vermelhos funcionais, plaquetas e glóbulos brancos. Nos casos em que ocorre sangramento extremo, plaquetas, glóbulos vermelhos e certos glóbulos brancos (macrófagos) são liberados do baço. Essas células ajudam a coagular o sangue, compensar a perda de sangue e combater agentes infecciosos, como bactérias e vírus.

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Função plaquetária

O papel das plaquetas no sangue é obstruir os vasos sanguíneos quebrados para evitar a perda de sangue. Sob condições normais, as plaquetas se movem através dos vasos sanguíneos em um estado inativo. As plaquetas não ativadas têm uma forma típica de placa. Quando há uma ruptura em um vaso sanguíneo, as plaquetas são ativadas pela presença de certas moléculas no sangue. Essas moléculas são secretadas pelas células endoteliais dos vasos sanguíneos. As plaquetas ativadas mudam de forma e se tornam mais arredondadas com projeções longas em forma de dedo que se estendem a partir da célula. Eles também se tornam pegajosos e aderem um ao outro e às superfícies dos vasos sanguíneos para obstruir quaisquer quebras no vaso. As plaquetas ativadas liberam substâncias químicas que fazem com que o fibrinogênio da proteína do sangue seja convertido em fibrina. A fibrina é uma proteína estrutural que é organizada em longas cadeias fibrosas. À medida que as moléculas de fibrina se combinam, elas formam uma malha fibrosa longa e pegajosa que captura plaquetas, glóbulos vermelhos e glóbulos brancos. Os processos de ativação plaquetária e coagulação sanguínea trabalham em conjunto para formar um coágulo. As plaquetas também liberam sinais que ajudam a reunir mais plaquetas no local danificado, contraem os vasos sanguíneos e ativam fatores de coagulação adicionais no plasma sanguíneo.

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Contagem de plaquetas

As contagens sanguíneas medem o número de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas no sangue. Uma contagem normal de plaquetas é entre 150.000 a 450.000 plaquetas por microlitro de sangue. Uma baixa contagem de plaquetas pode resultar de uma condição chamadatrombocitopenia. Pode ocorrer trombocitopenia se a medula óssea não produzir plaquetas suficientes ou se as plaquetas forem destruídas. Contagens de plaquetas abaixo de 20.000 por micro-litro de sangue são perigosas e podem resultar em sangramento incontrolável. A trombocitopenia pode ser causada por várias condições, incluindo doenças renais, câncer, gravidez e anormalidades do sistema imunológico. Se as células da medula óssea de uma pessoa produzem muitas plaquetas, uma condição conhecida comotrombocitemia pode se desenvolver. Com a trombocitemia, a contagem de plaquetas pode subir acima de 1.000.000 de plaquetas por microlitro de sangue por motivos desconhecidos. A trombocitemia é perigosa porque o excesso de plaquetas pode bloquear o suprimento de sangue para órgãos vitais, como coração e cérebro. Quando a contagem de plaquetas é alta, mas não tão alta quanto a contagem de trombocitemia, outra condição chamadatrombocitose Pode desenvolver. A trombocitose não é causada por medula óssea anormal, mas pela presença de uma doença ou outra condição, como câncer, anemia ou infecção. A trombocitose raramente é grave e geralmente melhora quando a condição subjacente desaparece.

Fontes

  • Dean L. Grupos sanguíneos e Internet de antígenos de glóbulos vermelhos. Bethesda (MD): Centro Nacional de Informações sobre Biotecnologia (EUA); 2005. Capítulo 1, Sangue e as células que ele contém. Disponível em: (//www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK2263/)
  • Cuidando do paciente com câncer em casa. Sociedade Nacional de Câncer. Atualizado em 11/11/11 (//www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/physicalsideeffects/dealingwithsymptomsathome/caring-for-the-patient-with-cancer-at-home-blood-counts/)
  • O que são trombocitemia e trombocitose? Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue. Atualizado em 31/07/12 (//www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/thrm/)