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A falha de Hayward na Califórnia

A falha de Hayward na Califórnia

A falha de Hayward é uma fenda de 90 quilômetros na crosta terrestre que viaja pela área da baía de São Francisco. Sua última grande ruptura ocorreu em 1868, durante os dias de fronteira da Califórnia, e foi o "Grande Terremoto de San Francisco" original até 1906.

Desde então, quase três milhões de pessoas se mudaram para a falha de Hayward com pouca consideração pelo seu potencial de terremoto. Devido à alta densidade urbana da área, ela atravessa e a diferença de tempo entre sua ruptura mais recente, é considerada uma das falhas mais perigosas do mundo. Na próxima vez em que produzir um grande terremoto, os danos e a destruição podem ser surpreendentes - as perdas econômicas estimadas por um terremoto de 1868 (magnitude 6,8) poderiam exceder 120 bilhões de dólares.

Localização

Pesquisa Geológica dos EUA

A falha de Hayward faz parte do amplo limite de placas entre as duas maiores placas litosféricas: a placa do Pacífico no oeste e a placa da América do Norte no leste. O lado oeste se move para o norte com cada grande terremoto. Movimentos ao longo de milhões de anos trouxeram diferentes conjuntos de rochas próximos um do outro no rastreamento de falhas.

Em profundidade, a falha de Hayward se funde suavemente na parte sul da falha de Calaveras, e os dois podem se romper em um terremoto maior do que qualquer um poderia produzir sozinho. O mesmo pode ser verdade para a falha de Rodgers Creek ao norte.

As forças associadas à falha subiram as colinas de East Bay, a leste, e caíram no quarteirão de San Francisco Bay, a oeste.

Falha Creeps

Naotake Murayama / Flickr / CC BY 2.0

 

Em 1868, o pequeno povoado de Haywards estava mais próximo do epicentro do terremoto. Hoje, Hayward, como está escrito agora, tem um novo prédio da prefeitura, construído para andar sobre uma base lubrificada durante um grande terremoto, como uma criança em um skate. Enquanto isso, grande parte da falha se move lentamente, sem terremotos, na forma de fluência aseísmica. Alguns exemplos de recursos relacionados a falhas em livros didáticos ocorrem em Hayward, no centro da falha, e são facilmente vistos a uma curta distância da linha ferroviária da área da baía, BART.

Oakland

Ao norte de Hayward, a cidade de Oakland é a maior na falha de Hayward. Importante terminal portuário e ferroviário, além de sede de condado, Oakland está ciente de sua vulnerabilidade e está lentamente se preparando para o grande e inevitável terremoto causado por Hayward.

Extremidade norte da falha, ponto Pinole

Aliança do Cinturão Verde / Flickr / CC BY-ND 2.0

No extremo norte, a falha de Hayward atravessa terras não desenvolvidas em um parque regional costeiro. É um bom lugar para ver a falha em seu cenário natural, onde um grande terremoto fará pouco mais do que bater em você.

Como as falhas são estudadas

Naotake Murayama / Flickr / CC BY 2.0

A atividade de falha é monitorada usando instrumentos sísmicos, que são importantes para a pesquisa do comportamento de falhas dos dias atuais. Mas a única maneira de aprender a história de uma falha antes dos registros escritos é cavar trincheiras e estudar de perto os sedimentos. Esta pesquisa, realizada em centenas de lugares, documentou aproximadamente 2000 anos de grandes terremotos, subindo e descendo a falha de Hayward. Sinistramente, parece que grandes terremotos apareceram com um intervalo médio de 138 anos entre eles no último milênio. Em 2016, a última erupção ocorreu há 148 anos.

Transformar limites da placa

Naotake Murayama / Flickr / CC BY 2.0

 

A falha de Hayward é uma falha de transformação ou deslizamento que se move para o lado, em vez das falhas mais comuns que se movem para cima de um lado e para baixo do outro. Quase todas as falhas de transformação estão no fundo do mar, mas as principais em terra são dignas de nota e perigosas, como o terremoto no Haiti de 2010. A falha de Hayward começou a se formar há cerca de 12 milhões de anos atrás, como parte do limite de placas da América do Norte / Pacífico, junto com o restante do complexo de falhas de San Andreas. À medida que o complexo evoluiu, a falha de Hayward às vezes pode ter sido o principal rastro ativo, como a falha de San Andreas é hoje - e pode ser novamente.
Os limites das placas de transformação são um elemento importante da tectônica de placas, a estrutura teórica que explica os movimentos e o comportamento da camada mais externa da Terra.

Editado por Brooks Mitchell