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Dinossauros e animais pré-históricos que vagavam por Nevada

Dinossauros e animais pré-históricos que vagavam por Nevada

Surpreendentemente, dada a sua proximidade com estados ricos em dinossauros, como Utah e Novo México, apenas fósseis de dinossauros dispersos e incompletos já foram descobertos em Nevada (mas sabemos, dadas as pegadas dispersas desse estado, que pelo menos alguns tipos de dinossauros chamavam de lar de Nevada durante a Era Mesozóica, incluindo aves de rapina, saurópodes e tiranossauros). Felizmente, o Estado de Prata não estava inteiramente ausente em outros tipos de vida pré-histórica.

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Shonisaurus

Nobu Tamura

Como, você pode perguntar, um réptil marinho de 50 pés de comprimento e 50 toneladas como o Shonisaurus acabou como o fóssil do estado de Nevada, sem litoral, em todos os lugares? A resposta é que, 200 milhões de anos atrás, grande parte do oeste e sudoeste americano estava submersa na água, e os ictiossauros como Shonisaurus eram os predadores marinhos dominantes do período triássico tardio. Shonisaurus recebeu o nome das Montanhas Shoshone no oeste de Nevada, onde os ossos deste réptil gigante foram descobertos em 1920.

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Aleosteus

Apokryltaros / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

Descoberto em sedimentos que datam de cerca de 400 milhões de anos atrás - bem no meio do período devoniano - Aleosteus era um tipo de peixe pré-histórico blindado e sem mandíbula conhecido como placoderma (o maior gênero dos quais era o Dunkleosteus verdadeiramente gigantesco). Parte da razão pela qual os placodermos foram extintos no início do período carbonífero foi a evolução de ictiossauros gigantes como o Shonisaurus, também descoberto em sedimentos de Nevada.

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O mamute colombiano

Arpad Benedek / iStock / Getty Images

Em 1979, um explorador no deserto de Black Rock, em Nevada, descobriu um dente estranho e fossilizado - o que levou um pesquisador da UCLA a escavar mais tarde o que ficou conhecido como Wallman Mammoth, agora em exibição no Carson State Museum em Carson City, Nevada. Os pesquisadores determinaram que o espécime de Wallman era um mamute colombiano, e não um mamute lanoso, e morreu cerca de 20.000 anos atrás, bem no auge da era moderna.

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Amonóides

 

Sunny / Getty Images

Os amonóides - criaturas pequenas e sem casca, distante de lulas e chocos modernos - eram alguns dos animais marinhos mais comuns da Era Mesozóica e constituíam uma parte essencial da cadeia alimentar submarina. O estado de Nevada (que ficou completamente debaixo d'água durante grande parte de sua história antiga) é especialmente rico em fósseis de amonóides que datam do período Triássico, quando essas criaturas estavam no cardápio de almoço de grandes ictiossauros como o Shonisaurus.

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Vários mamíferos Megafauna

Heinrich Harder / Wikimedia Commons / Domínio Público

Durante o final da época do Pleistoceno, Nevada estava praticamente tão alta e seca como hoje - o que explica sua profusão de mamíferos megafauna, incluindo não apenas o mamute colombiano, mas também cavalos pré-históricos, preguiças gigantes, camelos ancestrais (que evoluíram na América do Norte antes de se espalhar pela América do Norte). atual lar da Eurásia), e até mesmo pássaros gigantes que comem carne. Infelizmente, toda essa fauna notável foi extinta logo após o final da última Era Glacial, cerca de 10.000 anos atrás.