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Polímeros biológicos: proteínas, carboidratos, lipídios

Polímeros biológicos: proteínas, carboidratos, lipídios



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Os polímeros biológicos são grandes moléculas compostas por muitas moléculas menores semelhantes, ligadas entre si de maneira semelhante a uma cadeia. As moléculas menores individuais são chamadas monômeros. Quando pequenas moléculas orgânicas são unidas, elas podem formar moléculas ou polímeros gigantes. Essas moléculas gigantes também são chamadas de macromoléculas. Polímeros naturais são usados ​​para construir tecidos e outros componentes em organismos vivos.

De um modo geral, todas as macromoléculas são produzidas a partir de um pequeno conjunto de cerca de 50 monômeros. Diferentes macromoléculas variam devido ao arranjo desses monômeros. Variando a sequência, pode ser produzida uma variedade incrivelmente grande de macromoléculas. Enquanto os polímeros são responsáveis ​​pela "singularidade" molecular de um organismo, os monômeros comuns mencionados acima são quase universais.

A variação na forma de macromoléculas é amplamente responsável pela diversidade molecular. Grande parte da variação que ocorre tanto dentro de um organismo quanto entre organismos pode, em última análise, ser atribuída a diferenças nas macromoléculas. As macromoléculas podem variar de célula para célula no mesmo organismo, bem como de uma espécie para a seguinte.

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Biomoléculas

BIBLIOTECA FOTOGRÁFICA DE MOLEKUUL / SCIENCE / Getty Images

Existem quatro tipos básicos de macromoléculas biológicas. São carboidratos, lipídios, proteínas e ácidos nucléicos. Esses polímeros são compostos de diferentes monômeros e têm funções diferentes.

  • Carboidratos - moléculas compostas por monômeros de açúcar. Eles são necessários para o armazenamento de energia. Os carboidratos também são chamados de sacarídeos e seus monômeros são chamados de monossacarídeos. A glicose é um monossacarídeo importante que é decomposto durante a respiração celular para ser usado como fonte de energia. O amido é um exemplo de polissacarídeo (muitos sacáridos ligados entre si) e é uma forma de glicose armazenada nas plantas.
  • Lipídios - moléculas insolúveis em água que podem ser classificadas como gorduras, fosfolipídios, ceras e esteróides. Os ácidos graxos são monômeros lipídicos que consistem em uma cadeia de hidrocarbonetos com um grupo carboxila anexado no final. Os ácidos graxos formam polímeros complexos, como triglicerídeos, fosfolipídios e ceras. Os esteróides não são considerados verdadeiros polímeros lipídicos porque suas moléculas não formam uma cadeia de ácidos graxos. Em vez disso, os esteróides são compostos de quatro estruturas semelhantes a anéis de carbono fundidos. Os lipídios ajudam a armazenar energia, amortecer e proteger os órgãos, isolar o corpo e formar membranas celulares.
  • Proteínas - biomoléculas capazes de formar estruturas complexas. As proteínas são compostas de monômeros de aminoácidos e têm uma ampla variedade de funções, incluindo transporte de moléculas e movimento muscular. Colágeno, hemoglobina, anticorpos e enzimas são exemplos de proteínas.
  • Ácidos nucleicos - moléculas constituídas por monômeros nucleotídicos ligados entre si para formar cadeias polinucleotídicas. DNA e RNA são exemplos de ácidos nucleicos. Essas moléculas contêm instruções para a síntese de proteínas e permitem que os organismos transfiram informações genéticas de uma geração para a seguinte.
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Polímeros de montagem e desmontagem

MAURIZIO DE ANGELIS / BIBLIOTECA FOTOGRÁFICA / Getty Images

Embora exista variação entre os tipos de polímeros biológicos encontrados em diferentes organismos, os mecanismos químicos para montá-los e desmontá-los são praticamente os mesmos entre os organismos. Os monômeros são geralmente ligados entre si através de um processo chamado síntese de desidratação, enquanto os polímeros são desmontados através de um processo chamado hidrólise. Ambas as reações químicas envolvem água. Na síntese da desidratação, ligações são formadas ligando os monômeros e perdendo as moléculas de água. Na hidrólise, a água interage com um polímero, causando a quebra de ligações que ligam monômeros entre si.

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Polímeros sintéticos

MirageC / Getty Images

Ao contrário dos polímeros naturais, encontrados na natureza, os polímeros sintéticos são feitos pelo homem. Eles são derivados de óleo de petróleo e incluem produtos como nylon, borrachas sintéticas, poliéster, teflon, polietileno e epóxi. Os polímeros sintéticos têm vários usos e são amplamente utilizados em produtos domésticos. Esses produtos incluem garrafas, canos, recipientes de plástico, fios isolados, roupas, brinquedos e panelas antiaderentes.