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Cinco imperatrizes romanas que você não deve convidar para jantar

Cinco imperatrizes romanas que você não deve convidar para jantar


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Tentando montar seu jantar de fantasia? Algumas mulheres romanas famosas definitivamente receberiam convidados de honra, mesmo que pudessem colocar um pouco de arsênico no seu vinho ou decapitá-lo com a espada de um gladiador. As mulheres no poder não eram melhores do que qualquer outra pessoa, tentando manter as mãos na sede imperial, disseram antigos cronistas. Aqui estão cinco imperatrizes romanas cujos pecados - pelo menos, como os historiadores da época os portaram - deveriam mantê-los fora da sua lista de convidados.

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Valeria Messalina

Messalina certamente criou uma bagunça (alina!) Para si mesma. DEA / G. DAGLI ORTI / Getty Images

Você pode reconhecer Messalina da minissérie clássica da BBC Eu, Cláudio. Lá, a bela jovem noiva do imperador Cláudio se sente descontente com o seu lote ... e irrita um muito de problemas para o marido. Mas há muito mais em Messalina do que um rosto bonito.

De acordo com Suetônio em seu Vida de Cláudio, Messalina era prima de Cláudio (eles se casaram por volta de 39 ou 40 d.C.) e terceira esposa. Embora ela lhe desse filhos - um filho, Britannicus, e uma filha, Octavia -, o imperador logo descobriu que sua escolha de esposa era mal aconselhada. Messalina se apaixonou por Gaius Silius, a quem Tácito chama de "o mais bonito dos jovens romanos" em sua Anais, e Claudius não estava muito satisfeito com isso. Cláudio, em particular, temia que Silius e Messalina o deponham e matem. Messalina realmente expulsou a esposa legítima de Silius de sua casa, afirma Tácito, e Silius obedeceu: "uma vez que a recusa era uma morte certa, uma vez que havia pouca esperança de evitar a exposição e uma vez que as recompensas eram altas ..." Por sua parte, Messalina cumpriu o caso com pouca discrição.

Entre os delitos de Messalina estão várias acusações de exilar e torturar pessoas - ironicamente, com base no adultério - porque ela não gostava delas, segundo Cassius Dio. Isso incluía um membro de sua própria família e o famoso filósofo Sêneca, o Jovem. Ela e seus amigos também organizaram assassinatos de outras pessoas que ela não gostava e apresentaram acusações falsas contra eles, diz Dio: “sempre que eles desejavam obter a morte de alguém, eles aterrorizavam Cláudio e, como resultado, podiam fazê-lo. qualquer coisa que eles escolheram. ”Apenas duas dessas vítimas foram o famoso soldado Appius Silanus e uma Julia, neta do ex-imperador Tibério. Messalina também vendeu a cidadania com base em sua proximidade com Cláudio: “muitos buscaram a franquia por aplicação pessoal ao imperador, e muitos a compraram de Messalina e dos libertos imperiais”.

Eventualmente, Silius decidiu que queria mais de Messalina, e ela concordou, casando-se com ele quando Claudius saiu da cidade. Diz Suetônio: "... um contrato formal havia sido assinado na presença de testemunhas". Depois, como diz Tácito dramaticamente, "um tremor passou pela casa imperial". Claudius descobriu e temia que depor e assassinar. ele. Flavius ​​Josephus - o ex-comandante judeu que se tornou cliente do imperador Vespasiano - resume-a terminando agradavelmente em sua Antiguidades dos judeus: “Ele havia matado sua esposa Messalina antes disso por inveja…” em 48.

Cláudio não era a lâmpada mais brilhante do galpão, pois, de acordo com Suetônio, "quando matara Messalina, ele perguntou pouco depois de tomar seu lugar à mesa por que a imperatriz não veio". Cláudio também prometeu ficar solteiro para sempre, embora mais tarde se case com sua sobrinha, Agripina. Ironicamente, como Suetônio relata em seu Vida de Nero, Messalina pode ter tentado matar Nero, um potencial herdeiro rival do trono, ao lado de Britannicus.

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Julia Agrippina (Agripina, a Jovem)

Confira Agripina, o Jovem. Parece bom, não é? BIBLIOTECA DE DE IMAGENS / Getty Images

Ao escolher sua próxima esposa, Cláudio parecia muito perto de casa. Agripina era filha de seu irmão, Germanicus, e irmã de Calígula. Ela também era bisneta de Augusto, de modo que a linhagem real escorria de todos os poros. Nascida enquanto seu pai herói de guerra estava em campanha, provavelmente na Alemanha moderna, Agripina foi casada com seu primo Gnaeus Domitius Ahenobarbus, sobrinho-neto de Augusto, em 28 anos. Seu filho, Lucius, acabou se tornando o imperador Nero, mas Ahenobarbus morreu quando o filho deles era jovem, deixando-o para Agripina para criar. Seu segundo marido era Gaius Sallustius Crispus, de quem ela não tinha filhos, e o terceiro era Cláudio.

Quando chegou a hora de Cláudio escolher uma esposa, Agripina forneceria "um elo para unir os descendentes da família Claudiana", diz Tácito em seu Anais. A própria Agripina encantou o tio Cláudio para ganhar poder, mesmo assim, como diz Suetônio em sua Vida de Cláudio, “Ele fez com que ele a chamasse constantemente de filha e amamentada, nascida e criada em seus braços.” Agripina concordou em se casar para garantir o futuro do filho, embora, como Tácito exclama o casamento, “era positivamente um incesto”. casado em 49.

Porém, quando se tornou imperatriz, Agripina não se contentou com sua posição. Ela convenceu Cláudio a adotar Nero como seu sucessor (e eventual genro), apesar de ele já ter um filho, e assumiu o título de Augusta. Ela assumiu descaradamente honras quase imperiais, que os antigos cronistas desprezavam como não femininos. Uma amostra de seus crimes relatados inclui o seguinte: ela encorajou a ex-noiva de Claudius, Lollia, a se suicidar, arruinou um cara chamado Statilius Taurus porque ela queria seus belos jardins para si mesma, destruiu seu primo Lepida acusando-a de perturbar peça doméstica e tentativa de assassinato por bruxaria, matou Sosibius, o tutor de Britannicus, por falsas acusações de traição, Britannicus aprisionado e, no geral, como resume Cassius Dio, "rapidamente se tornou um segundo Messalina", mesmo desejando ser uma imperatriz reinante. seu suposto crime mais hediondo foi o envenenamento do próprio Cláudio.

Quando Nero se tornou imperador, o reinado de terror de Agripina continuou. Ela se esforçou para continuar sua influência sobre o filho, mas acabou diminuindo devido às outras mulheres na vida de Nero. Dizia-se que Agrippina e seu filho tinham um relacionamento incestuoso, mas, independentemente de seu carinho um pelo outro, Nero se cansou de sua intromissão. Vários relatos da morte de Agripina em 59 sobrevivem, mas a maioria envolve o filho ajudando a planejar seu assassinato.

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Annia Galeria Faustina (Faustina, a Jovem)

Faustina, a Jovem, está com saudades do nariz aqui - mas ela tinha toda a inteligência na vida. Glyopothek, Munique, cortesia de Bibi Saint-Pol / Wikimedia Commons Public Domain

Faustina nasceu na realeza - seu pai era o imperador Antonius Pius e ela era prima e esposa de Marco Aurélio. Talvez mais conhecido pelo público moderno como o velhote de Gladiador,Aurelius também era um filósofo famoso. Faustina foi prometida originalmente ao imperador Lucius Verus, mas acabou casando-se com Aurelius e teve vários filhos com ele, incluindo o imperador louco Commodus, como registrado noHistoria Augusta. Ao casar-se com Faustina, Aurélio estabeleceu a continuidade imperial, pois Antonino Pio era ambos dele pai adotivo e pai de Faustina (por sua esposa, Faustina, o Velho). Faustina não poderia ter encontrado um marido mais honrado, diz oHistoria Augusta, como Aurélio tinha um grande "senso de honra sic e ... modéstia".

Mas Faustina não era tão modesta quanto o marido. Seu principal crime era cobiçar outros homens. o Historia Augusta diz que seu filho, Commodus, pode até ter sido ilegítimo. As histórias dos casos de Faustina eram abundantes, como quando ela “viu alguns gladiadores passarem e ficou inflamada por amor a um deles”, embora “depois, quando sofria de uma doença prolongada, confessou a paixão ao marido”. Não é coincidência. que Commodus realmente gostava de jogar gladiador, então. Faustina também desfrutou da Semana da Frota, aparentemente, pois costumava "escolher amantes entre os marinheiros e gladiadores". Mas seu dote era o império (afinal, seu pai era o imperador anterior), dizia Aurélio, supostamente. ficou casado com ela.

Quando Avidius Cassius, um usurpador, se declarou imperador, alguns disseram - como o Historia Augusta afirma - que era o desejo de Faustina que ele o fizesse. O marido dela estava doente e ela temia por si mesma e pelos filhos se alguém assumisse o trono, por isso prometeu a Cássio, diz Cássio Dio; se Cassius se revoltasse, "ele poderia obter ela e o poder imperial". Historia depois desmascara o boato de que Faustina era pró-Cássio, alegando: "mas, pelo contrário, ela exigiu sinceramente a punição dele".

Faustina morreu em 175 d.C. enquanto estava em campanha com Aurelius na Capadócia. Ninguém sabe o que a matou: a causa proposta varia de gota a suicídio "para evitar ser condenada por seu pacto com Cassius", segundo Dio. Aurélio honrou sua memória, concedendo-lhe o título póstumo de Mater Castrorum, ou Mãe do Campo - uma honra militar. Ele também solicitou que os co-conspiradores de Cassius fossem poupados e construiu uma cidade com o nome dela, Faustinopolis, no local onde ela morreu. Ele também a tinha deificado e até “fez um elogio a ela, embora ela tivesse sofrido gravemente com a reputação de indecência”. Parece que Faustina se casou com o cara certo, afinal.

04de 05

Flavia Aurelia Eusebia

Uma medalha de ouro do marido de Eusebia, Constantius II. Biblioteca de imagens De Agostini / Getty Images

Vamos pular algumas centenas de anos para a nossa próxima imperatriz extraordinária. Eusébia era a esposa do imperador Constantius II, filho do famoso Constantino, o Grande (o sujeito que pode ou não ter formalmente levado o cristianismo ao Império Romano). Comandante militar de longa data, Constantius tomou Eusébia como sua segunda esposa em 353 DC. Ela parecia ser um bom ovo, tanto em termos de linhagem quanto de personalidade, segundo o historiador Ammianus Marcellinus: ela era “irmã dos ex-cônsules Eusébio e Hypatius, uma dama distinguida diante de muitas outras pela beleza da pessoa e do caráter, e apesar de sua posição elevada ... ”Além disso, ela era“ notável entre muitas mulheres pela beleza de sua pessoa ”.

Em particular, ela foi gentil com o herói de Ammianus, o imperador Juliano - o último verdadeiro governante pagão de Roma - e permitiu que ele “fosse à Grécia para aperfeiçoar sua educação, como ele desejava sinceramente”. Isso foi depois que Constantius executou Julian. o irmão mais velho, Gallus, e Eusebia impediram Julian de ser o próximo na tábua de cortar. Também ajudou que o irmão de Eusébia, Hypatius, era o patrono de Ammianus.

Julian e Eusebia estão inextricavelmente entrelaçados na história, já que é de Julian Discurso de Agradecimento à imperatriz que serve como uma de nossas principais fontes de informação sobre ela. Por que Eusebia se importava com Julian? Bem, ele foi uma das últimas dinastias masculinas remanescentes da linhagem de Constantino e, como a própria Eusébia não podia ter filhos, é provável que soubesse que Julian um dia ascenderia ao trono. Na verdade, Julian ficou conhecido como o "apóstata" por causa de suas crenças pagãs. Eusébia reconciliou Constantius com Julian e ajudou a preparar o menino para seu futuro papel, de acordo com Zosimus. Por insistência dela, ele se tornou um César oficial, que, nessa época, indicava um futuro herdeiro do trono imperial, e casou-se com a irmã de Constantius, Helena, solidificando ainda mais sua reivindicação ao trono.

Em seus discursos sobre Eusébia, Julián quer retribuir à dama que lhe deu tanto. Vale a pena notar que essas também eram peças de propaganda para exaltar aqueles que foram antes dele. Ele fala sobre suas “qualidades nobres”, sua “brandura” e “justiça”, assim como seu “carinho pelo marido” e generosidade. Ele afirma que Eusébia vem de Tessalônica na Macedônia e aclama seu nobre nascimento e sua grande herança grega - ela era a “filha de um cônsul”. Seus modos sábios permitiram que ela fosse “a parceira dos conselhos de seu marido”, incentivando-o a ter misericórdia. Isso é especialmente importante para Julian, a quem ela ajudou a poupar.

Eusébia soa como uma imperatriz perfeita, certo? Bem, nem tanto, de acordo com Ammianus. Ela ficou com ciúmes da esposa de Julian, Helena, que provavelmente daria o próximo herdeiro imperial, especialmente porque, como diz Ammianus, Eusebia “ela mesma ficou sem filhos a vida toda.” Como resultado, “por seus ardis, ela persuadiu Helena a beber uma poção rara, para que, sempre que estivesse grávida, tivesse um aborto espontâneo. De fato, Helena já teve um filho antes, mas alguém subornou a parteira para matá-lo - era Eusébia? Independentemente de Eusébia ter envenenado ou não sua rival, Helena nunca teve filhos.

Então, o que devemos fazer com esses relatos conflitantes de Eusébia? Ela era toda boa, toda ruim ou em algum lugar no meio? Shaun Tougher analisa de maneira inteligente essas abordagens em seu ensaio "Ammianus Marcellinus sobre a Imperatriz Eusébia: uma personalidade dividida?" Lá, ele observa que Zosimus retrata Eusébia como "uma mulher inteligente e manipuladora pouco instruída." Ela faz o que acha que está certo. para o império, mas trabalha com o marido para conseguir o que quer. Ammianus retrata Eusebia como "malévola egoísta" e "gentil por natureza" ao mesmo tempo. Por que ele faria isso? Leia o ensaio de Tougher para uma análise perspicaz da intenção literária de Ammianus ... mas podemos dizer qual Eusébia era a verdadeira imperatriz?

Eusébia morreu por volta de 360. Ela teria abraçado a "heresia" ariana quando os padres não foram capazes de curar sua infertilidade, e foi uma droga de fertilidade que a matou! Vingança por envenenar Helena? Nós nunca iremos agora.

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Galla Placidia

São João aparece para cumprimentar Galla Placidia nesta pintura de Niccolo Rondinelli. DEA / M. CARRIERI / Getty Images

Galla Placidia era uma estrela brilhante do nepotismo imperial no crepúsculo do Império Romano. Nascida em 389 d.C. do imperador Teodósio I, ela era meia-irmã de futuros imperadores em Honório e Arcádio. Sua mãe era Galla, filha de Valentiniano I e sua esposa Justina, que usaram a filha para chamar a atenção de Teodósio. diz Zosimus.

Quando criança, Galla Placidia recebeu o prestigioso título de nobilissima puella, ou “Most Noble Girl.” Mas Placidia tornou-se órfã, então ela foi criada pelo general Stilicho, um dos grandes líderes do final do império, e sua esposa, sua prima Serena. Stilicho tentou governar Arcadius, mas ele só conseguiu Placidia e Honorius sob seu controle, Honório tornou-se imperador do Ocidente, enquanto Arcadius governava o Oriente. O império foi dividido ... com Galla Placidia no meio.

Em 408, o caos reinou quando os visigodos sob Alaric cercaram o campo romano. Quem causou isso? O "Senado suspeitava Serena de trazer os bárbaros contra a cidade", embora Zosimus afirme que ela era inocente. Se ela era culpada, Placidia achava que sua punição subsequente era justificada. Zosimus diz: “Portanto, todo o Senado, com Placidia ... achou apropriado que ela sofresse a morte por ser a causa da atual calamidade.” Se Serena fosse morta, pensou o Senado, Alaric iria para casa, mas ele não o fez. .

Stilicho e sua família, incluindo Serena, foram mortos e Alaric ficou. Esse massacre também pôs em risco a possibilidade de ela se casar com o filho de Eucherius, Serena e Stilicho. Por que Placidia apoiou a execução de Serena? Talvez ela odiasse a mãe adotiva por tentar tomar o poder imperial que não lhe pertencia, casando as filhas com possíveis herdeiros. Ou ela pode ter sido coagida a apoiá-lo.

Em 410, Alarico conquistou Roma e tomou reféns - incluindo Placidia. Comentários Zosimus, “Plácida, a irmã do imperador, também estava com Alaric, na qualidade de refém, mas recebeu toda a honra e presença de uma princesa…” Em 414, ela era casada com Ataulf, eventual herdeiro de Alaric. Eventualmente, Ataulf era um "forte partidário da paz", de acordo com Paulus Osorius em seu Sete livros contra os pagãos, graças a Placídia, "uma mulher de intelecto aguçado e claramente virtuosa na religião". Mas Ataulf foi assassinado, deixando Galla Placidia uma viúva. Seu único filho, Teodósio, morreu jovem.

Galla Placidia retornou a Roma em troca de 60.000 medidas de grãos, segundo o Olympiodorus, conforme citado no Bibliotheca de Photius. Logo depois, Honorius ordenou que ela se casasse com o general Constantius, contra sua vontade; ela teve dois filhos, o imperador Valentiniano III e uma filha, Justa Grata Honoria. Constantius acabou sendo declarado imperador, com Placidia como seu Augusta.

Há rumores de que Honorius e Placidia podem ter sido um pouco também perto de irmãos. Olympiodorus sas eles tiveram "prazer imoderado um no outro" e se beijaram na boca. O amor se transformou em ódio, e os irmãos entraram em brigas. Eventualmente, quando a acusou de traição, ela fugiu para o leste, para a proteção de seu sobrinho, Teodósio II. Após a morte de Honório (e o breve reinado de um usurpador chamado João), o jovem valentiniano tornou-se imperador no Ocidente em 425, com Galla Placidia como a supremo dama da terra como seu regente.

Embora fosse uma mulher religiosa e construísse capelas em Ravena, incluindo uma de São João Evangelista em cumprimento de um voto, Placidia era, antes de tudo, uma senhora ambiciosa. Ela começou a educar Valentiniano, que o transformou em um vilão, de acordo com Procópio em seu História das Guerras. Enquanto Valentinian estava fora tendo casos e consultando feiticeiros, Placidia serviu como seu regente - totalmente inadequado para uma mulher, disseram os homens.

Placídia se envolveu em problemas entre Aécio, general de seu filho, e Bonifácio, a quem ela havia nomeado general da Líbia. No seu relógio, o rei Gaiserico dos vândalos também tomou conta de partes do norte da África, que eram romanas há séculos. Ele e Placidia fizeram a paz oficialmente em 435, mas a um grande custo. Essa imperatriz se aposentou oficialmente em 437, quando Valentiniano se casou e morreu em 450. Seu impressionante mausoléu em Ravena existe como local turístico ainda hoje - mesmo que Placidia não estivesse enterrada lá. O legado de Placidia não era tão mau, era de ambição em uma época em que o legado de tudo o que ela considerava caro estava desmoronando.



Comentários:

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